Mira este Robocar autónomo subir la colina de Goodwood

En el Goodwood Festival of Speed se presentan toda clase de carros para completar su famoso recorrido, pero hasta ahora, ninguno lo había hecho así. Robocar, el modelo de carrera autónomo de Roborace, se autocondujo con éxito por el recorrido de 1.16 millas sin un conductor humano a bordo, convirtiéndose en el primer vehículo de la historia en hacerlo.

Roborace espera lanzar una serie de carreras para autos autodirigidos con el Robocar. Pero hasta ahora solo se han llevado a cabo una serie de pruebas públicas de alto perfil utilizando tanto el Robocar como un prototipo anterior, llamado DevBot. Mientras que el DevBot tiene un conjunto completo de controles manuales, la única manera de que un ser humano se monte en el Robocar sería subirse a horcajadas sobre su carrocería, como Slim Pickens montando el misil nuclear en Dr. Strangelove.

Al igual que la mayoría de los autos sin conductor, el Robocar usa una serie de sensores para orientarse, incluyendo radar, lidar, cámaras, sensores ultrasónicos y GPS. La información de todos estos sensores es procesada por una computadora Nvidia Drive PX 2.

El automóvil pesa 1,350 kilogramos (2,976 libras) y está propulsado por cuatro motores eléctricos que, en conjunto, desarrollan más de 500 caballos de fuerza, según Roborace. Las especificaciones han cambiado no pocas veces desde que debutara el prototipo original de Robocar, lo que indica que el diseño del automóvil aún está cambiando. Lo que no ha cambiado es el cuerpo futurista diseñado por Daniel Simon, quien previamente creó vehículos para películas como Tron: Legacy y Oblivion.

Roborace planea proporcionar Robocars a los equipos como una API (aplicación para la interfaz de programación). Todos los autos serán mecánicamente idénticos, pero los equipos podrán escribir sus propios algoritmos de manejo. En lugar de contratar un mejor conductor, los equipos programarán uno. Se espera que las carreras se desarrollen en concierto con la Fórmula E, que cuenta con autos eléctricos conducidos por humanos. Roborace planea usar las mismas pistas que la Fórmula E, haciendo sus carreras durante el tiempo de inactividad de la Fórmula E.

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El Robocar no fue el único modelo sin conductor en Goodwood este año. A él se unió un Ford Mustang de 1965 modificado con tecnología de conducción autónoma de Siemens y la Universidad de Cranfield. Pero la salida del Mustang no fue del todo espectacular. El automóvil se puso en marcha a un ritmo lento, y luego procedió a zigzaguear a través de la pista. Un conductor de seguridad humano tuvo que retomar el control varias veces para mantener el Mustang en pista. Siemens dijo que este rendimiento decepcionante se debió a un problema de dirección y no tuvo nada que ver con su tecnología de conducción autónoma.

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