Prototipo de camioneta eléctrica Ford remolcó un millón de libras

Los compradores estadounidenses no se cansan de la F-Series de Ford: la firma con sede en Dearborn, Michigan, vendió más de un millón de camionetas en 2018, con lo que completó 42 años de liderazgo. La temporada pasada, festejó el centenario de la planta de Rouge, desde donde sale una unidad cada 53 segundos.

Son números para festejar, pero también para preocuparse si en el futuro los consumidores optan por vehículos más pequeños y eficientes en el consumo de combustible.

Como una manera de anticiparse a los hechos, la empresa anunció que incluirá la F-150 a su cartera de productos electrificados. La noticia provocó más de alguna incomodidad en los amantes de tales vehículos. Sin embargo, un prototipo desarrollado por la propia firma demostró que el modelo mantendrá su impronta, gracias a su capacidad para remolcar más de un millón de libras (sobre 450,000 kilos).

“Vamos a electrificar la F-Series con batería eléctrica e híbrida”, reveló el presidente de mercados globales de Ford, Jim Farley, durante una presentación realizada al margen del último Salón del Automóvil de Detroit.

Por el momento, los detalles técnicos, como muchas otras cosas, permanecen en secreto. Dado que el proyecto permanece en su etapa embrionaria de desarrollo, Ford no ha revelado las especificaciones de potencia y par o una cifra de rango.

Tampoco ha oficializado dónde se ubicará la F-150 eléctrica en su catálogo, aunque es razonable asumir que en el futuro cercano la camioneta no funcionará solo con electricidad. Por lo pronto, las variantes con motores a gasolina y diésel se mantendrán en la alineación.

La compañía ya ha comenzado a probar prototipos de preproducción. El video que acompaña esta crónica muestra una de sus primeras unidades de prueba. Bajo la supervisión de la ingeniera jefa para el modelo, Linda Zhang, el rodado arrastra 10 vagones de dos pisos con 42 nuevas F-150 de 2019.

“Esta demostración muestra nuestro compromiso por seguir siendo el líder en camionetas y resalta el involucramiento de la marca con el futuro de los vehículos eléctricos”, sentenció a través de una publicación en Medium el director global de Electrificación en Ford, Ted Cannis. El ejecutivo aprovechó para recalcar que la compañía ofrecerá una versión híbrida capaz de desempeñarse como un generador móvil.

“Lo que estamos haciendo no se trata solamente sobre (mejorar) la calidad del aire o (aminorar) el aumento del nivel del mar, sino que de construir mejores productos para los clientes que trabajan todos los días, camionetas que pueden hacer más por sus dueños y satisfagan nuevos tipos de necesidades”, añadió.

Aunque es insensato esperar que los modelos de producción lleguen con una capacidad de remolque de un millón de libras, de seguro la electricidad será una gran arma para dar un nuevo golpe en el segmento.

Ford imprimirá mayor velocidad a su ofensiva de electrificación en los próximos años, con lo que el ejemplar híbrido llegará a las salas de exposición como modelo 2020, pero no ha revelado con precisión cuándo lanzará la primera F-150 equipada con batería eléctrica.

Lo más probable es que dicha unidad no esté basada en el modelo de la actual generación, lo que sugiere que no llegará sino hasta después del cambio de década. Cuando salga a la venta, enfrentará a un número creciente de rivales. La mayoría son empresas nuevas que buscan capitalizar la creciente popularidad de los vehículos eléctricos.

El contendiente de mayor peso para la casa del óvalo azul podría ser Rivian, que presentó un prototipo llamado R1T en el Salón del Automóvil de Los Ángeles de 2018. La camioneta es completamente eléctrica, robusta, sorprendentemente rápida y cuenta con 400 millas de autonomía. Su aparición se estima para fines de 2020.

Aún menos conocida, otra compañía llamada Atlis surgió de modo sigiloso a principios de 2019. En paralelo, el líder de Tesla, Elon Musk, reconoció que estaba impaciente por construir una camioneta. General Motors y Ram, los históricos rivales de Ford, no han anunciado oficialmente sus propias eléctricas, pero nuestra bola de cristal nos dice que es solo cuestión de tiempo.

En paralelo al desarrollo de las camionetas, el director global de Electrificación en Ford recordó que no han olvidado otro de sus proyectos estrella. “Estamos trabajando febrilmente para revelar una SUV totalmente eléctrica inspirada en el Mustang (…) Nuestros planes están respaldados por innumerables horas de investigación y pruebas para asegurarnos de ofrecer una experiencia eléctrica que cautive y gane clientes”, finalizó Ted Cannis.

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