El primer modelo eléctrico de Mazda ya está en la puerta del horno

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Mazda ha experimentado con tecnología eléctrica por años, pero su cartera de productos aún no incluye un modelo alimentado por baterías recargables. Aparentemente, la historia está llegando a su fin y tendrá un desenlace esperanzador. El escenario será el Salón de Tokio, donde revelará su primer producto libre de emisiones destinado a la producción.

Aún sin nombre, el vehículo se unirá a la gama de la casa japonesa como un nuevo modelo, no como una edición eléctrica de uno ya existente. Según Car and Driver, es probable que tome la forma de un SUV o un hatchback y, en ambos casos, se trataría de un compacto. El hecho de que el fabricante haya estado probando su tren motriz eléctrico en un CX-30 (en la imagen que ilustra esta crónica) agrega verosimilitud a esa teoría.

Con el experimento a la vista, bien podemos concluir que el carro definitivo no será mucho más pequeño ni más grande, lo cual descarta un automóvil más grande, como el Mazda6, y algo más audaz, como el descapotable MX-5 Miata. Nuestra bola de cristal y las listas de ventas de los mercados de todo el mundo nos dicen que es mucho más probable un SUV que un hatchback.

Luego de que uno de sus redactores se subiera a un prototipo en Noruega, la meca de los vehículos eléctricos, la revista Automotive News informó que el tren propulsor está compuesto por un paquete de baterías de iones de litio de 35.5 kilovatios-hora que activa un motor eléctrico de 140 caballos de fuerza (hp). La batería es realmente pequeña: el Nissan Leaf de segunda generación viene de serie con un paquete de 40 kWh y el modelo Leaf Plus sube a 62 kWh para un rango adicional de autonomía.

Por ello, el próximo eléctrico de Mazda probablemente no califique para la codiciada etiqueta de largo alcance, sino que será un vehículo de uso urbano. Quienes necesiten cubrir largas distancias tendrán la opción de solicitar un extensor de rango opcional de combustión interna de gasolina: un motor rotativo Wankel, el primero en la alineación de la empresa nipona desde el que equipó el RX-8 hasta 2012. Las restantes especificaciones técnicas permanecían en reserva al cierre de esta crónica.

Las entregas están programadas para 2020, pero se ignora si el modelo se venderá de este lado del Pacífico, aunque es muy probable que la respuesta sea positiva si fuese un familiar. Por el contrario, si adopta el estilo de un hatchback es probable que solo aterrice en mercados en Asia y Europa. Al menos, esa fue la decisión de Honda y Volkswagen con sus respectivos eléctricos presentados en el Salón de Fráncfort, dado que los urbanos pequeños y costosos nunca tuvieron demanda por parte de los consumidores estadounidenses.

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