¿Vehículo competitivo? Conoce el nuevo Corolla Hatchback 2019 de Toyota

La próxima generación del RAV4 no es el único Toyota nuevo que veremos esta semana en el Auto Show de Nueva York. La compañía anunció el pasado viernes sus planes de presentar el Corolla Hatch 2019, un modelo de cuatro puertas desarrollado en Europa para reemplazar el Corolla iM (conocido anteriormente como Scion). Está dirigido a competir con compactos como el Chevrolet Cruze, el Volkswagen Golf y el Honda Civic.

Ya habíamos visto al Corolla Hatch como un modelo de especificaciones europeas hace algunas semanas, en el Salón del Automóvil de Ginebra; no ha cambiado mucho en su viaje a través del charco. Los diseñadores se inspiraron en modelos más grandes como el Camry y el Avalon, cosa que se aprecia en su delantera con luces extralargas y una rejilla ancha insertada en el parachoques inferior. La parte trasera recibe un tratamiento similar. El Corolla Hatch refleja los esfuerzos continuos de Toyota por fabricar automóviles “emocionales”, especialmente cuando lo comparas con el Corolla iM al que reemplaza. La chapa oculta la plataforma modular TNGA, que apuntala a un creciente número de modelos Toyota, incluido el Prius.

La gran noticia en el interior está contenida en la pantalla táctil de ocho pulgadas del tablero. El Corolla Hatch se enorgullece de ser uno de los primeros modelos de Toyota en ofrecer Apple CarPlay. El fabricante japonés finalmente cedió después de resistirse a ofrecer el software por cuestiones de privacidad y seguridad. Aunque parece que los usuarios de Android no tienen suerte. El Corolla también cuenta con la integración de Amazon Alexa, conectividad iPod, reconocimiento de voz, transmisión de audio por Bluetooth y Wi-Fi, incluso en el modelo base.

Toyota ofrecerá solo un motor en este lanzamiento. Se trata de un cuatro cilindros de 2.0 litros, aunque de momento la firma no ha hecho públicas las especificaciones de potencia ni de torque. El motor hará girar las ruedas delanteras a través de una transmisión manual de seis velocidades o una transmisión continua variable (CVT) bastante avanzada, diseñada para mejorar el ahorro de combustible y atenuar el ruido.

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Toyota consiguió esto reemplazando la primera relación de transmisión con una marcha real. El Corolla cambia a su primer, último y único engranaje después de detenerse por completo. Entonces, cambia al sistema de transmisión por una correa estándar —utilizado por un CVT normal— cuando uno se esperaría que cambiara a la segunda velocidad. Los conductores pueden cambiar los engranajes (o los engranajes virtuales) manualmente, usando las paletas de cambio montadas en el volante para seleccionar una de las 10 relaciones preprogramadas, e incluso pueden activar un modo deportivo, el cual mantiene cada marcha por más tiempo. El modelo manual de seis velocidades es comparativamente súper-simple. Embrague adentro, pasar el cambio, embrague afuera.

El Corolla trae de fábrica una tecnología que estaba reservada para los sedanes más grandes y caros hace solo unos años. Cada modelo —independientemente de su nivel de acabado— cuenta con Toyota Safety Sense (TSS) 2.0, un conjunto de ayudas de conducción que incluye una tecnología llamada sistema de pre-colisión con detección de peatones. Este sistema visualiza vehículos y peatones incluso de noche, y aplica el freno si detecta un accidente en ciernes. El TSS también incluye control de velocidad adaptable, asistencia de mantenimiento de carril, luces altas automáticas y una nueva función llamada Asistencia de Rastreo de Carril, el cual mantiene el automóvil en su vía incluso si no hay marcadores de carril. La verdad es que es bastante equipamiento para un auto tan pequeño.

El Toyota Corolla Hatch 2019 llegará a los concesionarios este verano. La alineación incluirá dos niveles de equipamiento, llamados SE y XSE, respectivamente. La información de precios aún no ha sido anunciada, pero ya se está perfilando como uno de los modelos más competitivos del segmento.