Luz roja para el transporte de escolares en vehículos autónomos

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La tecnología de autoconducción ha recorrido un largo camino en un corto período de tiempo, pero todavía tiene uno muy largo por delante. Mientras a varias compañías se les negaba la autorización para poner sus vehículos en las carreteras, la firma francesa Transdev estuvo operando en Florida un autónomo para el transporte de escolares, lo cual acaba de ser cuestionado por las autoridades.

Recientemente, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) solicitó a la sucursal de la firma en América del Norte que suspenda las operaciones de su programa basado en su transbordador autónomo EZ10 Generation II, a diario transportaba hasta a 12 niños desde y hacia la Babcock Neighborhood School.

“La innovación no debe poner en riesgo de la seguridad pública. El uso de un vehículo de prueba no homologado para el transporte de niños es irresponsable, inapropiado y constituye una violación directa de los términos del proyecto aprobado para Transdev”, dijo la administradora adjunta de la NHTSA, Heidi King, en una declaración que reprodujo Jalopnik.

El incidente parece ser el resultado de una falta de comunicación. La agencia otorgó un permiso para usar temporal y limitadamente el vehículo, incluyendo pruebas y demostraciones. La autoridad afirma que nunca lo aprobó como autobús escolar. Para hacerlo, Transdev deberá aprobar una serie de requisitos de seguridad. Considerando los accidentes que involucraron a autónomos en el pasado, la preocupación suena razonable.

“Transdev no reveló ni recibió la aprobación para este uso. Los autobuses escolares están sujetos a rigurosos estándares federales de seguridad de vehículos motorizados que tienen en cuenta su propósito único de transportar niños, una población vulnerable”, agregó la NHTSA en un comunicado.

La situación no deja de ser curiosa, porque Transdev evidenció de manera bastante enérgica y pública sus intenciones de operar el autobús de conducción automática en agosto y aparentemente lo estuvo haciendo sin interrupción hasta ahora. La NHTSA amenazó con “una multa civil” si Transdev no detiene de inmediato los traslados. Si bien la compañía aún no ha comentado la situación, habría notificado a la entidad pertinente que el servicio ya no está disponible.

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