El conceptual de Mercedes que podría ser la panacea del transporte

Teóricamente, los vehículos autónomos podrían permanecer operativos por periodos de tiempo muy largos, lo que significa que generarían más ingresos para sus propietarios. Para hacer realidad esa idea, Mercedes-Benz ha ideado el conceptual Vision Urbanetic, que puede ser una furgoneta de carga como también un minibús.

Al igual que el prototipo e-Palette de Toyota, presentado en el último Consumer Electronic Show (CES), la propuesta de la casa alemana se compone de un chasis plano y múltiples cuerpos que se pueden configurar a discreción, como si se trata de un Lego.

Una de las versiones para pasajeros puede acomodar hasta 12 personas: ocho sentadas y cuatro de pie. Si necesitas cargarla, las butacas se retiran. Todos sus componentes mecánicos están alojados en el chasis plano, una idea que se remonta al concepto Autonomy que General Motors presentó a principios de la década pasada. Todo lo anterior, sumado a la eliminación del lugar para el conductor, maximiza el espacio interior.

Las piezas del vehículo están diseñadas para ser cambiadas manualmente o a través de un sistema automático que toma apenas unos minutos, según Mercedes. El chasis desnudo también fue diseñado para circular sin adicionales, lo cual les da a los operadores un buen grado de flexibilidad.

El fabricante alemán ha proyectado que los operadores de flotas convocarán digitalmente estos vehículos cuando sea necesario, lo cual debería de permitir transportar la misma cantidad de personas y carga en menos vehículos. Si es que la idea en realidad funciona, las áreas urbanas podrían desarrollarse económicamente sin la necesidad de construir más carreteras.

Con un cuerpo acoplado, Vision Urbanetic usará una variedad de cámaras y sensores para observar su entorno y comunicarse con otros usuarios de la ruta. El vehículo puede, por ejemplo, iluminar una pantalla frontal para indicar a los peatones que les está dando el derecho de paso. En el interior, las pantallas de realidad aumentada se pueden sincronizar con los teléfonos inteligentes de los pasajeros para mostrar información personalizada.

La más reciente creación de Mercedes-Benz es solo un vehículo conceptual, por lo que no existe ningún indicio de que alguna vez podamos ver algo así en la calle. Sin embargo, las predicciones de la casa germana sobre las flotas del futuro con carros sin conductor son bastante sólidas.

Si lo piensas bien, desplegar vehículos autónomos en servicios de transporte compartido o de entrega es mucho menos riesgoso que venderlos a compradores individuales y permite, paralelamente, mantener a las empresas un mayor control sobre dicha y una mayor rentabilidad en el largo plazo.

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