La industria reacciona ante muertes de niños abandonados en los autos

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General Motors

En los últimos 20 años, más de 800 niños han muerto en Estados Unidos luego de ser abandonados al interior de un vehículo producto del extremo calor. Solo en 2018, se registraron 53 casos fatales por esta causa, denominada hipertermia.

Esas impactantes estadísticas motivaron a varios de los principales fabricantes a realizar un compromiso colectivo. Por su intermedio, se obligarán a equipar a todos sus automóviles y camionetas nuevos con sistemas de alerta en los asientos traseros a más tardar en 2025.

Ford, General Motors, Honda, Hyundai, Toyota y Volkswagen fueron algunas de las empresas reunidas en instancias gremiales como Auto Alliance y la Asociación Mundial de Fabricantes de Automóviles que adhirieron a la medida.

Varios ya han dotado con esta tecnología algunos de sus modelos, aunque la forma en que funciona cambia.

Por ejemplo, el sistema de General Motors monitorea las puertas traseras y se activa si una de ellas se abre o cierra poco antes de que arranque el motor. Más tarde, cuando este se apaga, el vehículo emite cinco campanadas y muestra un mensaje en el grupo de instrumentos que dice “Recordatorio del asiento trasero” o “Mire el asiento trasero”.

Otros usan sensores ultrasónicos capaces de detectar movimiento, cuya información genera una alerta que se envía al teléfono inteligente del conductor y hace sonar la bocina si advierte algún movimiento al final de un viaje.

Si bien la tecnología para el sistema de recordatorio del asiento trasero puede continuar variando entre los fabricantes, Auto Alliance aseguró que cualquier sistema futuro ofrecerá al menos una combinación de alertas auditivas y visuales después de apagar el motor.

El anuncio coincide con las intenciones de legisladores estadounidense de obligar por ley a las empresas automotrices a equipar sus productos con dicha fórmula.

Desde la industria, validaron los esfuerzos voluntarios, pues “darán a los consumidores un acceso más rápido a las funciones de seguridad de lo que hubiera sido posible mediante el proceso de elaboración de normas”. La sola discusión parlamentaria puede extenderse hasta por ocho años, plantearon.

“Los fabricantes de automóviles han estado explorando formas de abordar este problema de seguridad. El compromiso subraya que tales innovaciones y una mayor conciencia pueden ayudar a salvarle la vida a los niños”, manifestó el presidente interino y CEO de Auto Alliance, David Schwietert.

“Los actores de la industria se han unido para desarrollar un camino a seguir, que no solo incorpora los sistemas ya existentes, sino que también admite enfoques nuevos e innovadores”, añadió.

Consumer Reports señaló que muchos padres creen que nunca olvidarán a su hijo en la parte trasera del carro. Con el estrés y las distracciones de la vida cotidiana, agregó la publicación, la memoria puede fallar, lo que puede derivar en trágicas consecuencias.

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