Mitsubishi celebra sus cien años con un modelo híbrido de 1917

Mitsubishi celebra 100 años en el negocio de automóviles este año, y en vez de un pastel, han decidido mostrar al mundo una idea bastante inusual para lo que entendemos como un automóvil personalizado.

El fabricante japonés encargó a West Coast Customs, la tienda que se hizo famosa en Pimp My Ride, la personalización de su primer automóvil de producción, el Model A de 1917.

Y aunque es muy probable que Xzibit no se suba en él, este modelo centenario vendrá con un sinnúmero de arreglos que bien vale consignar.

Y es que Mitsubishi planea “empalmar” el Model A en la “plataforma” del moderno EV Plug-In Outlander. Como su nombre lo indica, el Outlander PHEV es una versión híbrida enchufable del crossover Outlander de Mitsubishi. Ambos modelos son “el alfa y el omega”, y abarcan toda la historia de Mitsubishi, aunque prácticamente no tienen nada en común. Lo que Mitsubishi llama el “Re-Model A” es algo bastante inusual, pero a la vez atractivo, con proporciones corporales estiradas y alteradas, todo para adaptarse al chasis moderno.

El Model A de 1917 fue el primer automóvil de producción de Mitsubishi, aunque sólo se produjeron 22. Se basaba en el Fiat Tipo 3 y funcionaba con un motor de cuatro cilindros de 2.8 litros que producía sólo 35 caballos de fuerza. El tren motriz del Outlander PHEV West Coast Customs vendrá con un motor de cuatro cilindros de 2.0 litros, dos motores eléctricos y un paquete de batería de iones de litio de 12kWh. En el Outlander, el motor de gasolina y uno eléctrico alimentan las ruedas delanteras, mientras que el segundo motor eléctrico impulsa las ruedas traseras.

El Outlander PHEV ha estado disponible en Japón y Europa durante varios años, pero su lanzamiento en los Estados Unidos se ha retrasado varias veces. Si bien es cierto que Mitsubishi dijo que el híbrido enchufable saldría a la venta en 2013, finalmente llegará a las salas de exhibición de los Estados Unidos el próximo mes. ¿Lo más atractivo? Sin duda su precio, que con $35.535 socavará drásticamente a otros SUV híbridos enchufables.

A medida que se acerca su centenario, Mitsubishi tiene mucho que celebrar. Pero la mayoría de los logros de la compañía -como los clásicos Montero y Eclipse, decenas de victorias de rally y la gloriosa evolución de Lancer Evolution– son ya cosa del pasado. En los últimos años, Mitsubishi ha tenido problemas con una alineación cada vez más irrelevante de vehículos envejecidos. Su mayor éxito en los últimos años ha sido el pequeño Mirage, que probablemente sea un producto de nicho para re-construir el futuro de una marca.

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