Londres prueba carros automatizados como transporte público.

Se acaba de anunciar una iniciativa de vehículos sin conductor en Londres, iniciando ya sus primeros ensayos públicos en abierto. La ciudad de Greenwich se ha convertido en un área de prueba para el proyecto GATEway, que proporcionará transporte automatizado para aquellos que quieran probarlo, fin de medir la sensación pública que genera el concepto de coches sin conductor. El proyecto GATEway está actualmente preparando los carros que transportarán de manera autónoma a pasajeros por todo Londres y sin un conductor a la vista.

Estos tipos de carros ya están siendo utilizados en el Aeropuerto de Heathrow, por lo que esta fase de prueba tiene más que ver con la reacción que generan en el entorno que con la tecnología que la posibilita. En Heathrow, carros Ultra Pods totalmente eléctricos recorren las pistas con el fin de transportar viajeros a través del aeropuerto en expansión.

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El Laboratorio de Investigación del Transporte está trabajando con Westfield Sportscars y con Oxbotica, una rama del Mobile Robotics Group de la Universidad de Oxford, con el fin de perfeccionar estos Ultra Pods y poder llevarlos del aeropuerto a las carreteras.

Greenwich se considera un sitio perfecto para probar los Ultra Pods, ya que está constituida por áreas utilizadas con frecuencia por peatones y ciclistas. Las personas que participen en las pruebas serán entrevistados antes y después de sus viajes, todo con el fin de determinar si estos paseos son o no un éxito desde el punto de vista experimental.

“Se le da al público la oportunidad de experimentar qué se siente viajar en un vehículo automatizado, y haciéndose la idea de cuánto les gusta, sí confían en él o no, y si podrían finalmente aceptarlo como un servicio de transporte en la ciudad”, dijo Nick Reed , director del Laboratorio de Investigación del Transporte.

Aunque la investigación sobre la viabilidad de los coches sin conductor en el Reino Unido está siendo financiada por el Gobierno Británico (por un total de 8 millones de libras: unos 11.5 millones de dólares), los detalles de cuándo estos coches se pondrían en marcha en el mundo real es aún un misterio. Tú mismo puedes solicitar ser parte de esta fase de juicio público en Greenwich, el cual está previsto que tenga lugar a finales de este año.

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GATEway también está llevando a cabo estudios que tienen en cuanta las opiniones del público que no pueden o no quieren participar en los ensayos. Pero a medida que crece el interés -y sus eventuales éxitos-, se hace más probable que vayamos pronto a ver más vehículos sin conductor, junto a otras opciones de transporte conocidas ya en EE.UU, pero sólo imaginadas en el Reino Unido.

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