Lexus tendrá un plan de suscripción para su nuevo crossover UX

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Ronan Glon/Digital Trends

Siguiendo los pasos de su rival Volvo, Lexus anunció un servicio de suscripción que les permitirá a los conductores alquilar el nuevo crossover UX por un período de dos años. Denominado Lexus Complete Lease, el programa se lanzará en Estados Unidos durante el primer trimestre de 2019, pocas semanas después de que el modelo salga a la venta en el país.

Al principio, solo los automovilistas de Chicago, Miami, Boston y Los Ángeles podrán inscribirse en Lexus Complete Lease. Desde la marca, aseguraron que buscan saber qué les gusta a los clientes sobre el programa y qué quisieran agregar o quitar. Tras reunir los comentarios del primer grupo de suscriptores, la firma evaluará su expansión a otros lugares, para que -en última instancia- tenga alcance nacional.

“Pensamos comenzar en todo el país, pero primero queríamos tener una idea de cómo funcionaría. Nuestro plan es probarlo (en áreas urbanas) y, si anda bien, podríamos llevarlo a todo el territorio”, explicó a Digital Trends la gerenta general de productos y marketing de Lexus, Cynthia Tenhouse.

El fabricante japonés diseñó esta herramienta para ofrecer a los compradores una alternativa “todo en uno” sin complicaciones para comprar o alquilar. De hecho, incluye el costo del alquiler del automóvil, el mantenimiento (incluidos accesorios de alto desgaste, como los neumáticos), varias opciones telemáticas (como una suscripción a SiriusXM) y, cómo no, un seguro. Lo único que les restará pagar a los automovilistas será la gasolina. De momento, Lexus declinó informar sobre la compañía de seguros a la cual se vinculará ni los precios del servicio.

“Estamos afinando los precios para el lanzamiento. El programa estará centrado en ser una apuesta de valor”, dijo la ejecutiva a Digital Trends durante el lanzamiento del UX 2019 en Estocolmo, Suecia.

¿Tendrá limitaciones el Lexus Complete Lease? Por supuesto. Entre ellas, los abonados no podrán cambiar el modelo ni la versión que elijan durante la duración del contrato, que se extenderá por 24 meses. La marca de alta gama de Toyota tampoco ha decidido qué sucederá si los suscriptores desean renunciar al programa antes del final del período de dos años o si habrá una cantidad máxima de millas que puedan recorrer.

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Ronan Glon/Digital Trends

Pueden pasar muchas cosas en dos años. Sin planearlo, pueden aparecer mellizos y sería necesario un carro más grande, o también pueden asomar un nuevo y muy bien remunerado empleo que exija un viaje diario de 100 millas, y las distancias podrían ir mucho más allá de lo estipulado por el contrato.

El objetivo del programa no es eludir al distribuidor, aclaró Lexus. Si bien los automovilistas podrán personalizar su UX en línea desde la comodidad de su propia sala de estar o la mesa de su bar predilecto, deberán realizar el pedido a su concesionario más cercano. El suscriptor tendrá total libertad para configurar su unidad como más prefiera, con el tren motriz, color y los opcionales que desee. El precio de los paquetes simplemente se agregará al costo del automóvil, ya sea un modelo base con tracción delantera o un híbrido con todas las comodidades.

Tenhouse también reveló a Digital Trends que Lexus está considerando lanzar otro programa, muy basado en la demanda, como si fuese Netflix, bastante más alineado con los ofrecidos por marcas como BMW.

En lugar de “encerrar” a los automovilistas dentro en un mismo modelo por un período de tiempo, este segundo plan permitiría a los usuarios pagar una tarifa mensual para acceder a una amplia variedad de vehículos. El tipo de automóvil disponible probablemente dependerá de cuánto paguen los usuarios. Por ejemplo, BMW dividió su programa de auto compartido en tres niveles.

Como sea, sospechamos que este primer paso que está dando Lexus en el mundo de los automóviles compartidos no será el último.

“Complete Lease es la forma de ingresar en esta área del negocio, aunque también estamos estudiando opciones más sofisticadas de suscripción, como viajes compartido y uso común de automóviles”, insinuó Tenhouse.

La gerenta general de productos y marketing declinó revelar qué más está analizando la compañía. De todos modos, es muy posible que la fórmula esté disponible en los próximos meses o años para otras gamas, una vez que la empresa sepa cómo camina con los conductores del crossover UX.

“Lo ampliaremos”, enfatizó la representante de Lexus. Cuándo y en qué dirección dependerá en gran medida la forma en que los compradores respondan a la idea de seleccionar un automóvil como si eligieran un teléfono inteligente.

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