Ya iba siendo hora: Lexus rejuvenece su sedán ES 2019

El actual Lexus ES, el venerable y popular sedán de lujo de la compañía, acaba de cumplir seis años. Dentro del género automotriz, específicamente dentro de los denominados automóviles “de pasajeros”, seis años equivale a decir que se está volviendo viejo, y necesita, o bien un reemplazo, y bien una renovación. Y esto último es lo que se acaba de presentar en el Auto Show de Pekín 2018, modelo que saldrá a la venta en Estados Unidos en septiembre próximo.

El Lexus ES 2019 pretende ser un modelo más emocionante que sus predecesores, algo que ya es evidente a primera vista. Viene con la masiva parrilla “spindle” de Lexus, además de una serie de detalles de estilo agresivo que lo hacen incluso parecer una versión más pequeña del buque insignia LS. El ES también es más largo, más bajo y más ancho que antes. Lexus parece haber empleado todos los trucos que los diseñadores suelen utilizar para hacer que un automóvil luzca más deportivo.

Bajo la carrocería se encuentra una nueva plataforma llamada Global Architecture-K (GA-K). Si bien Lexus no lo dijo explícitamente, es probable que GA-K se derive de la plataforma Toyota New Global Architecture que sustenta al Camry y Avalon. Mientras que el ES sigue siendo tracción delantera, Lexus afirma que el nuevo chasis es mucho más rígido que antes. El ES también vendrá por primera vez con un paquete de rendimiento F Sport, el cual que incluye amortiguadores adaptativos y un modo “Sport +” seleccionable por el conductor.

El Lexus ES 2019 se ofrecerá en versiones híbridas ES 350 y ES 300h. El ES 350 usa un motor V6 de 3.5 litros que desarrolla 302 caballos de fuerza y ​​267 libras-pie de torsión, motor acoplado a una transmisión automática de ocho velocidades. El ES 300h equipa un motor Atkinson de cuatro cilindros y 2.5 litros con la tecnología híbrida de Toyota, brindando una potencia total de 215 caballos de fuerza y ​​un consumo combinado de 44 mpg.

Toyota —matriz de Lexus— ha dudado en adoptar Apple CarPlay, pero finalmente lo pondrá en el ES 2019. Además de ser el primer modelo de Lexus con CarPlay, el ES estará disponible con la conectividad de Amazon Alexa y Wi-Fi a cargo de Verizon. Los modelos equipados con navegación traerán una pantalla táctil de 12.3 pulgadas, mientras que otros modelos tendrán que conformarse con una pantalla de 8.0 pulgadas no táctil y activada por el Remote Touch Interface de Lexus.

El nuevo ES vendrá de serie con Lexus Safety System+ 2.0, que agrupa múltiples funciones de asistencia al conductor. Los detalles completos los conoceremos más adelante, pero una de esas características será una versión actualizada del sistema de pre-colisión disponible actualmente, que detecta obstáculos y puede aplicar los frenos si determina que habrá una accidente. En el ES 2019, Lexus dice que el sistema podrá detectar ciclistas, y será incluso mejor para detectar peatones por la noche gracias a un sistema de radar actualizado.

El Lexus ES 2019 saldrá a la venta en EE.UU. en septiembre. La información de precios la conoceremos recién unas semanas antes.

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