Revisión Yamaha Niken GT: porque dos ruedas no son suficientes

Independientemente del estilo, la velocidad o la actitud, lo único que todos los motociclistas tienen en común es la necesidad de mantener las ruedas sobre el piso sin caer en el intento. Coquetear con un pasatiempo considerado arriesgado puede ser atractivo, pero lo que lo convierte en una experiencia realmente excepcional es la gloria de volver a casa sabiendo tanto la máquina como el piloto superaron los escollos de la jungla asfáltica.

En un esfuerzo por llevar a más pasajeros a casa de manera segura, en la última década el mundo de las motocicletas ha adoptado nuevas tecnologías. Desde los frenos antibloqueo hasta el control de tracción, estos vehículos son hoy significativamente más seguros que hace 20 años. Pero pocos fabricantes habían sido tan audaces como para sumar otra rueda delantera. Pero así lo hizo Yamaha con su salvaje Niken GT.

Mitchell Nicholson, de Digital Trends, probó la Niken GT durante  400 millas entre Goleta hasta Paso Robles, en California, recorriendo caminos y autopistas interestatales. A continuación, sus impresiones.

Maravilla mecánica

La Niken GT está clasificada como un “tourer deportiva”. Esto significa mucha potencia y capacidad para manejar las curvas a altas velocidades, pero con comodidades adicionales como sillines, control de crucero y manubrios ardientes. Transmite muchas similitudes con la Tracer 900 GT, pero lo que marca diferencias con otras motocicletas es el sistema de ruedas múltiples inclinado de Yamaha.

Según Yamaha, el Leaning Multi-Wheeler o LMW reduce los efectos de los cambios en los entornos de conducción y proporciona una gran sensación de estabilidad en las curvas. El diseño de la carrocería aprovecha los mecanismos de suspensión de la parte delantera que combinan las ruedas delanteras de 15 pulgadas con las horquillas invertidas de doble tubo, que de paso acentúan visualmente el rendimiento deportivo de la Niken GT.

Gracias al principio de efecto Ackermann, la LMW hace posible que las ruedas delanteras puedan rastrear dos radios diferentes. En términos simples, la magia mecánica permite que una motocicleta de tres ruedas se incline y gire como lo haría un vehículo de dos ruedas tradicional.

La desventaja de toda esa maravilla es que, a diferencia de los otros vehículos de tres ruedas del mercado, la Niken GT no se sostiene sola.

Nueva versión, vieja idea

Es cierto que existen otras variaciones de motocicletas de tres ruedas, como la MP3 de Piaggio y la Spyder de Can-Am, pero ninguna proporciona el ángulo de inclinación de la Niken GT. Tener la capacidad de inclinarse y andar con los mismos principios que una motocicleta estándar hace que la transición de dos ruedas a tres sea perfecta, con el beneficio adicional de una tracción adicional.

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Joseph Agustin

La desventaja de toda esa maravilla es que, a diferencia de los otros vehículos de tres ruedas del mercado, la Niken GT no se sostiene sola. Es como una motocicleta tradicional en eso. Hay una razón por la que empiezas en un triciclo antes de pasar a tu primer vehículo de dos ruedas: un triciclo es estable. Por lo tanto, es mejor no pensar en la Niken GT como un triciclo y, en cambio, verla como un salto evolutivo de la motocicleta estándar.

Entrar en la cabina

Nuestra motocicleta contaba con un conjunto de alforjas semirrígidas, un centro de apoyo, un parabrisas más alto y un asiento más grueso en comparación con la estándar, empuñaduras con calefacción y dos salidas de 12 voltios y un ampere.

El tablero proporciona toda la información necesaria, incluido el acceso a tres modos de conducción, así como tres niveles de control de tracción, con la capacidad de desactivarlo. En las empuñaduras hay selectores para configurar el control de crucero. No es tan fácil de identificar el cambio rápido, el embrague de pie y el ABS.

Luego está el motor, el glorioso 847 cc de tres cilindros en línea de Yamaha que se ha ajustado específicamente para la Niken. Con todo esto, está ciertamente bien equipada.

Rompiendo caminos

Yamaha afirma que este monstruo está destinado a mejorar la capacidad de la motocicleta tradicional ante condiciones adversas, por lo que la mejor forma de probarlo es conducir bruscamente, así que la enfrentamos a baches, cambios de asfalto o surcos de lluvia. Esperábamos una ligera contracción del manillar, pero en cambio nos encontramos con una respuesta suave.

Desde una ligera llovizna hasta un aguacero, pusimos nuestra confianza en esas dos ruedas delanteras cuando giramos en esquinas húmedas. Normalmente, este tipo de situaciones nos hacen sentir nerviosos, pero afortunadamente fueron una brisa, incluso cuando empezamos a perder el agarre en la delantera.

Con la Niken GT nos deslizábamos por la parte delantera a velocidades normalmente reservadas para días secos, pero la sensación no fue perturbadora como sería en una motocicleta tradicional. El deslizamiento fue sutil, y pudimos sentir que la suspensión LMW estaba haciendo su trabajo. Esto significaba que la segunda rueda delantera estaba asumiendo la tracción, permitiendo una marcha suave.

Un poco de agua

De vuelta en la carretera, la lluvia no se detuvo. Otra situación que normalmente nos haría preocuparnos por la tracción. Una vez más, la compostura de la Niken GT nos sorprendió gratamente. Corta de manera limpia todo, desde pequeños charcos a fuertes aguaceros, justificando su nombre, Niken, que significa “dos cuchillas”.

45 grados es más que suficiente para poner una sonrisa en tu rostro mientras recorres tus carreteras favoritas

En el segundo día, tuvimos algo de tiempo seco para desatar los 847 cc. Con un ángulo de inclinación máximo de 45 grados, la Niken GT tiene sus límites. Dicho esto, 45 grados es más que suficiente para poner una sonrisa en tu rostro mientras recorres tus carreteras favoritas. Y con toda esa tracción adicional en la delantera, la grava o la arena que se levanta en las esquinas es menos preocupante, lo que te permite disfrutar más.

El único inconveniente de la Niken GT es el sacrificio que haces por la precisión. Con la Niken GT, todos los puntos de enlace y las horquillas bien ordenadas proporcionan una marcha excepcionalmente suave, pero limitan la retroalimentación. Incluso al pasar desde el borde de una carretera a un desvío de grava, el LMW estaba cambiando y moviéndose, sin que lo notáramos.

Quedó claro que las altas velocidades a las que pudimos tomar curvas (llenas de peligros resbaladizos) nos hicieron comparar el manejo de la Niken GT con el de las motos deportivas. Si eso no es un respaldo a su capacidad, no sabemos qué podría ser.

¿Pero por qué?

Una vez que terminamos nuestro viaje, decir que estábamos impresionados con las capacidades de la Niken GT sería subestimarla. Cuando encontramos el borde de su tracción, encontramos una pendiente gradual fácil de maniobrar, manteniéndonos fuera de peligro. Entonces, ¿qué significa la tecnología LMW y para quién está dirigida? ¿Hemos encontrado el pináculo inesperado de las motocicletas? Como la mayoría de las cosas, nuestra respuesta es “depende”.

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Joseph Agustin

La Niken GT es una motocicleta grande y se mueve como tal, así que cuidado con los principiantes. Dicho esto, si has pasado incluso una modesta cantidad de tiempo en una motocicleta, la tracción adicional y la conducción extremadamente compuesta te satisfarán si diariamente enfrentas peligros en la carretera.

Si eres un viajero, especialmente en climas húmedos, y la Niken GT evita que caigas una sola vez, vale la pena el precio de $17,299 dólares. Si vives en un lugar con solo una pequeña cantidad de lluvia, perderás mucho su habilidad en carreteras mojadas. No te sentirás decepcionado, pero perderás lo que hace que la Niken GT sea especial.

Si eres un viajero que vive en la zona más húmeda del mundo, la Niken GT es la motocicleta de tus sueños, siempre y cuando disfrutes de la apariencia. Hay un dicho que dice que si no miras hacia tu motocicleta después de un paseo, entonces compraste la equivocada. La Niken GT es una obra maestra de ingeniería, que dejará a algunos con la boca abierta y otros puristas se burlarán. De cualquier manera, provoca emoción y ese es su sello.

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