La edición 2020 del Sonata podría ser la idea más brillante de Hyundai

Las ventas de los sedanes están cediendo terreno frente a los crossovers y las SUV en todo el orbe. En específico, en el mercado de Estados Unidos muchos automovilistas consideran que un vehículo utilitario de alto rendimiento es más atractivo que uno tradicional.  Sin embargo, Hyundai se ha desafiado en demostrar que están equivocados, con el lanzamiento del Sonata 2020, un carro al que dotó de una apariencia mucho más elegante y con el que espera reconquistar el mercado.

El Sonata es la respuesta del fabricante surcoreano al Toyota Camry, el sedán mediano más popular de los conductores estadounidenses y el séptimo modelo más vendido de 2018, y el Honda Accord, que se ubicó en el undécimo lugar de las preferencias generales durante la pasada temporada. Hoy, el ejemplar asiático trata de diferenciarse del resto con un diseño evocador. Claro que no es la primera vez que lo intenta.

Como la mayoría de los productos de Hyundai, el Sonata inicialmente enfatizó el precio por sobre el estilo. Pero con el modelo de sexta generación, vendido en Estados Unidos entre 2010 y 2014, asumió riesgos importantes en materia de diseño. El fabricante volvió a líneas más convencionales con la séptima versión, pero –a juzgar por las últimas noticias- ahora el péndulo se está balanceando en otra dirección.

Para Hyundai, el Sonata 2020 tiene una silueta de un “coupé de cuatro puertas”, que evoca automóviles como el Audi A7 y el Mercedes-Benz CLS. Esta es la razón por la que su techo es más bajo y más elegante que el de un sedán convencional, aunque probablemente esto se traduzca en un efecto negativo en el espacio interior. También es más largo, más bajo y más ancho que su predecesor, entregando mejores proporciones.

Sin embargo, bajar el techo o modificar las proporciones son trucos de diseño utilizados con frecuencia en la industria automotriz.

Para que el Sonata tuviera un aspecto único, tanto de día como de noche, se le añadieron luces LED de conducción diurna que se extienden desde los faros traseros a través del capó de forma sinuosa. Cuando están apagadas, parecen recortes cromados, pero cuando están encendidas, producen rayos de luz que parecen sacados de la película Tron.

Es probable que no todos los niveles de ajuste del Sonata tengan esta función, pero es impresionante que haya llegado a la línea de producción. Es una pena que las luces traseras no sean tan distintivas, ya que parecen haber sido sacadas de un Honda Civic.

Hyundai no está preparado aún para entregar detalles técnicos sobre el Sonata 2020, aunque es probable que la información se dé a conocer en el Salón del Automóvil de Nueva York de 2019, en abril próximo.

El actual Sonata se vende con propulsores híbridos convencionales de gasolina, híbridos y enchufables, una combinación que probablemente se traslade al modelo 2020.

A pesar del cambio de mercado hacia los crossovers y los SUV, los fabricantes todavía no están renunciando a los sedanes. Además del Sonata 2020, las versiones actualizadas de Subaru Legacy y Volkswagen Passat también se lanzarán a finales de este año.

Los sedanes siguen siendo una opción sensata, ya que sus alturas de manejo más bajas, sus pesos más ligeras y sus carrocerías más aerodinámicas les dan una ventaja en el manejo y la economía de combustible en comparación con los vehículos de corte más familiar.

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