¿Dónde competirá el eléctrico de carreras que desarrolla Hyundai?

Aunque no tiene la trayectoria en el deporte motor de muchos de sus rivales, Hyundai no pierde el tiempo en el automovilismo competitivo. Prueba de ello es su contundente participación en las últimas cinco ediciones del Campeonato Mundial de Rally (WRC). En el Salón del Automóvil de Fráncfort 2019, el fabricante surcoreano presentará su primer vehículo de carreras eléctrico.

“Este proyecto promete ser un nuevo capítulo para Hyundai, una extensión natural de nuestras actividades en el automovilismo, que se vincula estrechamente a las tendencias e innovaciones actuales en la industria automotriz. Todo será revelado a principios de septiembre”, aseveró el jefe del equipo Hyundai Motorsport, Andrea Adamo.

Las especificaciones del carro y la categoría en la cual correrá son motivos de especulaciones. Solo hay un puñado de potenciales series. La Fórmula E es una de ellas, no obstante la lista de participantes para la próxima temporada está cerrada. La reciente venta del equipo Niro alimenta los rumores. Sin embargo, el bólido presentado en el video promocional que acompaña esta crónica haría inviable esa opción.

Los mismos organizadores del certamen reservado para monoplazas planean lanzar una serie de carreras todoterreno llamada Extreme E, así como una clase eléctrica de rallycross, llamada Projekt E. Esta tercera alternativa en la que más fuerza ha tomado, a juzgar por las características del vehículo que revela la pieza promocional publicada en YouTube.

Una cuarta posibilidad es que Hyundai haya desarrollado un prototipo deportivo de alto rendimiento, similar al ID.R de Volkswagen. Ese automóvil fue construido para la trepada a Pikes Peak, donde rompió el récord general en 2018. Luego, se lució en la pista más célebre de Alemania, Nürburgring, donde estableció una nueva marca de vuelta para autos eléctricos. Además de desafiar los cronos, Hyundai podría usar ese potencial carro para el desarrollo de tecnología que luego equipen sus vehículos fabricados en serie.

Al igual que con los autos de uso diario, la electricidad se está volviendo más común en las carreras. Además de la Fórmula E, la Fórmula 1 usa un sistema de propulsión híbrido, receta que adoptará desde 2022 la IndyCar.

Hyundai se estrenó en la alta competencia en 1999, pero sus modelos Coupé y Accent tuvieron desempeños bastante flojos, y terminaron condenados al olvido luego de cinco temporadas. Distinta ha sido la historia con el i20, que ha sido subcampeón los dos últimos años y —al cierre de esta nota— lideraba el Campeonato de Constructores 2019 tras nueve de 14 fechas.

“La compañía también cuenta con una exitosa división Customer Racing, establecida en septiembre de 2015. Ahí se han desarrollado modelos para competencia como i20 R5, i30 N TCR y Veloster N TCR”, complementó la casa automotriz, destacando que “han logrado victorias y campeonatos en series de automovilismo de todo el mundo”.

El eléctrico de carreras será diseñado y construido en Alzenau, Alemania, donde se encuentra la sede de Hyundai Motorsport. Por lo tanto, su presentación, programada para el 10 de septiembre, será en un ambiente totalmente casero.

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