La flota de vehículos autónomos de GM crece rápidamente

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A fines del año pasado, General Motors comunicó que comenzaría a fabricar modelos de Chevrolet Bolt con conducción autónoma para que su subsidiaria Cruise Automation pudiese realizar distintas pruebas con ellos. Lo interesante era que estos modelos autónomos se fabricarían en la misma línea de ensamblaje de Michigan, que hace los Bolt EVs “regulares”. Y así ha sido.

El fabricante de automóviles afirma haber hecho 130 Bolt EVs autónomos en su fábrica de Orion Township, Michigan, desde enero a día de hoy. Se unen a los 50 Bolt EV que ya están en la flota de Cruise Automation. GM afirma ser el primer fabricante que hace automóviles de conducción autónoma utilizando los mismos métodos de línea de montaje que los vehículos regulares, aunque los Bolt EVs son prototipos construidos únicamente para pruebas.

Los 130 carros construidos en Michigan se consideran prototipos de la próxima generación, con varias mejoras sobre los 50 autos que ya están en uso. Cruise Automation comenzó a probar estos modelos en las carreteras públicas de San Francisco y en Scottsdale, Arizona, el año pasado, llevándolos a Warren, Michigan, sede del GM Tech Center, en enero.

Esta producción da a GM una de las mayores flotas de vehículos autónomos en la carretera. Ford, que planea lanzar un modelo autónomo en 2021, espera tener 90 autos de prueba en servicio a finales de este año. Chrysler está en el proceso de entrega de 100 minivans Pacifica Hybrid a Waymo para que sean equipados con tecnología de conducción autónoma. Por su parte, el antiguo proyecto de carros autónomos de Google recientemente ha pedido 500 más, ya que busca eliminar gradualmente sus prototipos construidos en casa.

La expansión de la flota de Bolt EVs coincide con el aumento de las inversiones de GM en Cruise Automation. En abril, GM anunció planes para invertir $14 millones en una nueva instalación para la división de vehículos autónomos en San Francisco. Además, la división también se beneficiará de un crédito tributario del gobierno de California de $8 millones. GM planea crear 1,100 puestos de trabajo en Cruise Automation durante los próximos cinco años.

Aunque GM no ha dado muchos detalles sobre sus planes a largo plazo, es muy probable que estos incluyan los viajes compartidos. GM invirtió $500 millones en Lyft el pasado año. Maven, su división de movilidad, actualmente ofrece servicios de viajes compartidos en varias ciudades de los Estados Unidos, así como un alquiler de bajo costo a los conductores Lyft y Uber.

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