Revelan la nueva Ford Ranger 2023 en su versión global

Ford ofrece en Estados Unidos dos camionetas pickups de trabajo liviano excepcionales. La actual Ford F-150, completamente nueva para 2021, continúa en el primer lugar en ventas en el país a pesar de enfrentar una formidable competencia de parte de Toyota y sus camionetas domésticas. Por su parte, la nueva Ford Maverick, la primera pickup compacta del fabricante en varias décadas, debutó con una crítica estelar y en su primer mes en el mercado duplicó las ventas de su única rival, la Hyundai Santa Cruz; conquistó un gran porcentaje de compradores de entre 18 y 35 años y se convirtió en el vehículo nuevo que más rápido se vende en Estados Unidos.

Pero entre la F-150 y la Maverick se sitúa la Ford Ranger, una pickup mediana que si bien no muestra ninguna desventaja particular frente a su competencia, tampoco cuenta con ninguna ventaja significativa sobre modelos establecidos como la Chevrolet Colorado y la Toyota Tacoma, cuando regresó al mercado en 2019 después de ocho años de ausencia.

La actual Ranger que se vende en Estados Unidos es una versión adaptada a los gustos estadounidenses de la Ford Ranger global, que se comercia en Sudamérica, Europa, mercados del sureste asiático y Oceanía desde hace más de una década. Así, Ford acaba de revelar el esperado reemplazo de la Ranger global y, por lo que vemos, el cambio luce prometedor.

Lo primero que salta a la vista de la nueva generación de la Ranger global es su similitud con el diseño de la Maverick, con la que coexistirá únicamente en las Américas. Esta identidad es especialmente notable en la zona frontal con un diseño de faros delanteros led en forma de C, similares a los de la Maverick, y una parrilla dividida horizontalmente que recuerda tanto a la Maverick como a la F-150, lo que crea una identidad familiar entre los tres diseños. 

Las nuevas claves de diseño, más vistosas y definidas que antes, hacen que la nueva Ranger luzca más grande que su predecesora, lo cual se certifica por una distancia entre ejes 2.0 pulgadas más larga y una separación lateral entre ruedas 2.0 pulgadas más ancha. La nueva Ranger seguirá siendo un vehículo de carrocería sobre bastidor y utilizará una configuración de suspensión similar a la de la pickup que sustituye, con excepción de los amortiguadores traseros que ahora van colocados fuera de los rieles del bastidor.

Al igual que en la Maverick, la caja de carga cuenta con muescas para asegurar accesorios diversos como divisores o portabicicletas; su portón fue diseñado para acomodar el uso de herramientas diversas, incluso eléctricas que se pueden conectar a enchufes situados en los lados de la caja, la cual está dotada de anclajes y rieles puestos allí tras una consulta a los consumidores, quienes explicaron a Ford cuales eran sus necesidades en un vehículo como este.

Ford no habló sobre el o los motores que ofrecerá para la Ranger norteamericana, pero el modelo global estrenará un nuevo V6 turbodiésel de 3.0 litros y un cuatro cilindros diésel de 2.0 litros, que podrá ser obtenido en versiones turbo y doble turbo. Los tres motores podrán ser acoplados a una transmisión manual de seis velocidades o a una automática de 10. No se informaron cifras de desarrollo para ninguno de los motores.

Es razonable esperar que Ford continúe ofreciendo el motor cuatro cilindros turboalimentado EcoBoost de 2.3 litros del modelo actual, que produce 270 caballos de fuerza y ​​310 libras-pie de torque en la Ranger 2021 acoplado a con un motor de 10 velocidades. Pero también es posible que se ofrezcan versiones de mayor desarrollo, como una posible Ranger Raptor, con el mismo V6 biturbo de 2.7 litros que usa la Bronco, y es indispensable que llegue una versión electrificada. Lo que sí podemos descartar es una Ranger norteamericana con transmisión manual.

La cabina de la próxima Ford Ranger es un enorme paso hacía adelante en relación al desabrido diseño que sustituye. El nuevo modelo contará con una pantalla táctil de 10.1 pulgadas como equipo estándar y ofrecerá como opción una gigantesca pantalla de 12.0 pulgadas de orientación vertical. En ambos casos la pantalla servirá para interactuar con funciones del vehículo como la selección de los modos de manejo, monitoreo de terreno, controles de clima y naturalmente con el sistema de infoentretenimiento SYNC 4. La consola central muestra una superficie de carga inalámbrica, además de que se pueden encontrar otros puertos en las puertas y debajo de los asientos traseros.

La nueva Ford Ranger comenzará a ser fabricada a inicios del próximo año en las plantas de Ford en Tailandia y Sudáfrica. Esperamos conocer pronto los detalles finales sobre la variante que será vendida en Estados Unidos, ya que esta debería llegar a los concesionarios de la marca en el cuarto trimestre de 2022 como modelo 2023.

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