Los planes de Ford para construir camionetas y SUV híbridos más capaces

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Ford no solo planea lanzar una versión híbrida de su camioneta superventas F-150, sino que una gran cantidad de SUV del mismo linaje. El fabricante estadounidense desea aumentar la eficiencia en el consumo de gasolina sin sacrificar la capacidad de remolque ni los atributos de sus vehículos para el uso fuera de la carretera. La idea es crear una potente línea de motores híbridos ligados a una transmisión automática modificada, según lo explica Automotive News.

El sistema, denominado “tecnología híbrida modular” por Ford, fue diseñado para vehículos basados ​​en plataformas de tracción trasera que utilizan la transmisión automática de 10 velocidades. Desarrollada conjuntamente por Ford y General Motors, permite ubicar un motor eléctrico entre la transmisión y el propulsor de combustión interna.

La fórmula implica un ahorro de dinero, al reducir la complejidad de la configuración, considerando que aproximadamente el 90% de las piezas se comparten con la automática de 10 velocidades convencional, según las estimaciones de la casa del óvalo azul. No hay nada particularmente novedoso acerca de la configuración, pero podría ser clave para los vehículos que la recibirán.

El sistema híbrido debutará en la Ford Explorer 2020, que saldrá a la venta a finales de 2019. El motor eléctrico de la SUV generará 44 caballos de fuerza por sí solo, según Automotive News, y se asociará con un motor V6 de 3.3 litros para producir 318 hp y 322 lb/ft (437 Nm) de torque. Las cifras sobre el consumo de gasolina no están disponibles todavía, pero Ford dijo anteriormente que la Explorer híbrida tendrá una independencia de unas 500 millas (805 kilómetros).

La firma estadounidense también está refinando otros aspectos de sus motores híbridos. El paquete de baterías de iones de litio que utilizará en la Explorer es 33 por ciento más pequeño que el usado en la Escape híbrida original, que debutó en 2005. Ford también utilizará un nuevo sistema de la recirculación de los gases de escape, que recolecta el calor del sistema de escape para hacerlo productivo. En el sistema de tecnología híbrida modular, se utilizará para calentar el motor y la transmisión más rápidamente.

Ford no ha dicho qué vehículo obtendrá el nuevo sistema híbrido después de la Explorer, pero existen múltiples posibilidades. La camioneta F-150 utiliza la transmisión automática de 10 velocidades y ya se ha confirmado una variante híbrida. También se espera que la renacida Ford Bronco obtenga un tren motriz híbrido, aunque no se revelarán todos los detalles hasta más cerca de su lanzamiento en 2020.

Aunque no se trate de una camioneta ni una SUV, vale la pena señalar que el Ford Mustang está programado para obtener una variante híbrida y actualmente también utiliza la caja automática de 10 velocidades.

Sin embargo, no todos los híbridos de Ford obtendrán el sistema de tecnología híbrida modular. La empresa también desarrolló un nuevo sistema híbrido para plataformas de tracción delantera, que debutará en la Escape 2020. Este sistema se combinará con un motor de cuatro cilindros y 2.5 litros en dicha variedad, gracias a lo cual generará una potencia de 198 hp combinando gasolina y electricidad. Sin embargo, el sistema no estará disponible para los vehículos con tracción en las cuatro ruedas, ya que la combinación se consideró demasiado costosa. Ford también ofrecerá una Escape híbrida enchufable con un alcance eléctrico de 30 millas (48 kilómetros). El tren motriz híbrido enchufable probablemente también se usará en su hermana Corsair de Lincoln.

El fabricante estadounidense señaló anteriormente que invertiría $11 billones de dólares en electrificación para 2022 y lanzaría 40 modelos electrificados. El total incluye 16 autos totalmente eléctricos, incluido un crossover “inspirado en el Mustang”, una versión eléctrica de la F-150 y un tercer modelo desarrollado en colaboración con la startup Rivian.

Ford está tratando de alcanzar, y eventualmente superar, a su rival de General Motors, que tomó la delantera en la adopción de la tecnología de propulsión híbrida con su Chevrolet Volt (ahora descontinuado) y luego con una versión del mismo modelo completamente eléctrica, el primero de su tipo para el mercado masivo con una autonomía de más de 200 millas (322 kilómetros).

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