Ford confía $500 millones al fabricante de vehículos eléctricos Rivian

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En momentos en que Rivian está trabajando para poner en la línea de ensamblaje una camioneta totalmente eléctrica, ha recibiendo el apoyo de la compañía que produce el modelo de dicho segmento más vendido de todos los tiempos: la F-150.

Y es que Ford invertirá $500 millones de dólares en Rivian y usará su plataforma para el desarrollo de un futuro vehículo eléctrico. Adicionalmente, Joe Hinrichs, presidente automotriz de la marca del óvalo azul, se unirá a la junta directiva del más joven fabricante.

Rivian impactó en el Salón del Automóvil de Los Ángeles 2018 con la camioneta eléctrica R1T y el SUV eléctrico R1S. Ambos se ofrecerán con múltiples opciones de paquetes de baterías, pero el más grande, de 180 kilovatios por hora, ofrecerá 400 millas (644 kilómetros) de alcance y 700 caballos de fuerza.

La compañía planea construir sus vehículos en una antigua fábrica de Mitsubishi en Normal, Illinois, y comenzar las entregas a los clientes en 2020. Los precios comenzarán en $69,000 dólares para la R1T y $72,500 dólares en el caso del R1S.

Ambas unidades están basados en un chasis de “patineta” (“skateboard”), que agrupa todos los componentes mecánicos, de modo que se pueden colocar fácilmente diferentes carrocerías en la parte superior para crear distintos vehículos.

General Motors acuñó dicho término para sus primeros conceptuales con de celda de combustible de hidrógeno durante la primera década del siglo. Debido a que ningún componente mecánico sobresale del piso, la configuración libera más espacio para los pasajeros y la carga.

Ford dijo que usará el chasis de Rivian para un nuevo vehículo eléctrico, pero no ofreció ningún otro detalle. Anteriormente, había confirmado planes para dos modelos completamente eléctricos: un crossover “inspirado en el Mustang” y una versión completamente eléctrica de la camioneta F-150.

Rivian ha adoptado un enfoque diferente a otras empresas de automóviles eléctricos, que tienden a centrarse en los sedanes de lujo o los autos deportivos en un intento de emular a Tesla.

Originalmente, ese era también el plan de Rivian, según lo confesó RJ Scaringe, CEO de la compañía, a Digital Trends en el marco del lanzamiento de la R1T y el R1S en 2018. Sin embargo, cambió de idea luego de asumir que los vehículos más resistentes tendrían un mayor impacto.

Dado el estado de las cosas, los inversionistas parecen muy seducidos con el enfoque de Rivian -fundada en 2009 y concentrada en el desarrollo de sus modelos a partir de 2011- en los vehículos todoterreno.

Además de Ford, Amazon anunció a principios de este año que invertiría $700 millones de dólares en Rivian. General Motors también estaba considerando ingresar para usar el chasis en su propia camioneta eléctrico, informó Bloomberg. Hoy nos queda más que claro que las negociaciones fracasaron.

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