Al final, Faraday Future sí que tendrá una fábrica en California

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Faraday Future quiere poner su SUV eléctrico FF 91 en producción el próximo año, pero el mes pasado canceló los planes para una fábrica de mil millones de dólares en North Las Vegas, Nevada. Ahora, la startup está tratando de acercar la producción a su hogar original.

Faraday ha dicho ahora que cuenta con un nuevo sitio en California, a unas 200 millas de su sede de Los Ángeles. Se trata de una antigua fábrica de neumáticos Pirelli de 55 años ubicada en Hanford. Conocido como el Hanford Business Park, ha estado vacío desde 2001, según The Verge. El 5 de agosto, más de 300 empleados de Faraday acudieron al lugar para una ceremonia de bienvenida. Algunos de ellos incluso pintaron el logotipo de Faraday en el edificio.

El año pasado, el fabricante de automóviles quiso ubicarse en una fábrica de Nevada, pero las cosas le han ido cuesta abajo desde entonces. El trabajo se detuvo temporalmente el otoño pasado, después de las disputas con el contratista principal por un asunto de impagos. Mientras tanto, la salud financiera de Faraday, respaldada por LeEco, se deterioró seriamente. Una semana antes de que Faraday pusiera sus planes sobre fábrica de Nevada en espera indefinida, un tribunal chino congeló 182 millones de dólares de los activos de Leia Jia Yueting, mandamás de LeEco.

La semana pasada, The Wall Street Journal informó que Faraday había obtenido un préstamo de rescate de $14 millones de la firma de inversión Innovatus Capital Partners, de Nueva York. Faraday puso su sede como garantía del préstamo. Es probable que la empresa necesite encontrar una fuente más segura de financiación a largo plazo —fuera de LeEco— para mantenerse a flote. Faraday retiene aún la propiedad del sitio de la fábrica de Nevada, y podría volver a ella en el futuro.

Faraday afirma que la fábrica del Hanford Business Park tendrá 1 millón de pies cuadrados, aproximadamente el mismo tamaño que la fábrica que había planeado construir en Nevada. Además, el nuevo sitio le permitirá a Faraday ocupar una fábrica ya existente en lugar de construir una desde cero, lo que debiera acelerar (al menos, en teoría) el inicio del proceso de producción de automóviles. Recordemos que Tesla no comenzó construyendo una fábrica, sino que le compró una a Toyota. Y mira dónde están ahora…

Faraday debe completar el proceso de permisos antes de que pueda comenzar a convertir el sitio de Hanford en una fábrica, así como esperar a que algunos inquilinos se muden. La compañía espera que la actividad en el sitio aumente a principios de 2018. El fabricante espera emplear a unas 1,300 personas en tres turnos cuando la fábrica esté en pleno funcionamiento. Pero claro: queda aún un largo camino por delante antes de que esto suceda.

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