Este deportivo eléctrico de diseño chino se construirá en Estados Unidos

Con sede en California, Mullen Technologies es otra de varias compañías emergentes que buscan vender autos eléctricos. Sin embargo, está adoptando un enfoque un tanto diferente al de otras más renombradas, como Faraday Future y Lucid Motors. En lugar de diseñar un vehículo desde cero, tomará un deportivo chino existente, el Qiantu K50, y lo llevará a Estados Unidos. El carro, que debutó en el último Salón de Nueva York, podría salir a la venta en 2020. Mullen luego planea suceder al K50 con un ejemplar de diseño propio.

“Queríamos algo de alto nivel”, manifestó el director de tecnología de Mullen, Frank McMahon, a Digital Trends sobre la decisión de asociarse con Qiantu. Al igual que muchas otras empresas, incluida Tesla, la compañía quiere partir con un modelo de alto nivel y bajo volumen para generar interés antes de pasar a modelos más convencionales, dijo el también jefe de los ingenieros de la firma. Tomar un auto existente y modificarlo para Estados Unidos ahorra dinero, apuntó. Un deportivo de aspecto elegante también es una buena manera de llamar la atención.

Actualmente en venta en China, el K50 cuenta con una curvilínea carrocería de fibra de carbono montada sobre un chasis de aluminio. Sus 29 paneles de fibra de carbono ahorran 40 libras (poco más de 18 kilos) respecto de una estructura de acero y 20 libras (casi 9.1 kilos) en comparación a una carrocería de aluminio, según Mullen. El estilo seguramente llamará mucho la atención, sobre todo porque un transeúnte con el ojo no muy educado bien podría confundir el K50 con un McLaren 570S o un Acura NSX.

La potencia del deportivo chino proviene de dos motores eléctricos. Un motor acciona cada eje, lo que le da al vehículo tracción total. Juntos, los propulsores generan 402 caballos de fuerza, que es suficiente para lanzar el K50 de cero a 60 mph (97 kmh) en “menos de 4.2 segundos”, con una velocidad máxima limitada electrónicamente de 125 mph (levemente por sobre los 200 kph), aportó Mullen. La versión del K50 en el mercado chino tiene una capacidad de 230 millas (370 kilómetros) de alcance, aunque bien podría alcanzar hasta 310 millas (alrededor de 500 kilómetros) a una “velocidad uniforme”. Sin embargo, eso es probablemente irrelevante en el mundo real, ya que mantener una velocidad constante durante mucho tiempo es distancias largas es muy poco factible.

electrico chino mullen qiantu galleryimage7 700x467 c

Qiantu (que significa “futuro” en chino) es una división del fabricante chino de automóviles CH-Auto. Su socio norteamericano del otro lado del Pacífico actualmente maneja varios concesionarios y comercializa una plataforma digital de venta de autos llamada CarHub. Mullen ha incursionado en autos eléctricos antes, comprando los restos de la extinta Coda Automotive, que intentó vender un automóvil basado en un pequeño sedán del mercado chino, con la esperanza de atraer a los compradores a un precio bajo. Coda no duró mucho antes de declararse en bancarrota y Mullen posteriormente estableció una compañía para vender autos y partes sobrantes.

Mullen “homologará y ensamblará” el K50 para el mercado estadounidense, informó Frank McMahon. Es posible que el vehículo sufra algunas modificaciones para cumplir con las regulaciones locales. Mullen dijo esperar que el producto final esté bastante cerca de la versión del mercado chino. La compañía ha elegido la región de Spokane, en el estado de Washington, como la ubicación de su fábrica. Una instalación de 1.3 millones de pies cuadrados (casi 121 mil metros cuadrados) ensamblará los autos, creando 863 empleos para 2026. La instalación también albergará investigación y desarrollo de baterías, lo que aumentará el número de trabajos a “casi 3,000”, según la compañía. Mullen afirma estar desarrollando un “sistema de manejo de aire para optimizar la vida útil de la batería”.

La producción de K50 se limitará a alrededor de 650 unidades por año, con precios que probablemente oscilarán entre $ 100,000 y $ 150,000 dólares. Tras el lanzamiento de su primer modelos, Mullen planea desarrollar de manera interna un ejemplar de “rango medio”, dijo McMahon. Con todos los inconvenientes experimentados por otras compañías de automóviles eléctricos, asegurar de que Mullen llegará tan lejos es solo cosa de adivinos.

Autos

General Motors piensa dar la batalla con un todoterreno eléctrico Hummer

Erigida como emblema de la ineficiencia energética, la marca podría resucitar una década después gracias a las tecnologías respetuosas con el medio ambiente para competir con la emergente Rivian.
Autos

El nuevo buque insignia de alto desempeño de Nissan podría ser eléctrico

Aunque todavía le resta una generación, la automotriz japonesa ya le busca relevo al GT-R. El primer apronte se llama RC 02, que se basa en el exitoso Leaf. En la firma, ya sueñan con un bólido de 850 caballos.
Autos

Así es la completamente eléctrica Kia Niro EV 2019

Sin ser pionero ni completamente rupturista, la casa automotriz surcoreana puede jactarse de productos libres de emisiones, como Ray y Soul. Con una autonomía de 239 millas, el último de ellos es esta espaciosa y elegante SUV.
Autos

Volvo y Uber desarrollan el primer vehículo autónomo de producción

Basado en la familiar XC90 y producto de una alianza de tres años, el modelo ha sido equipado con un arsenal de sensores que alimentan su inteligencia artificial. El objetivo es poner una flota en operaciones en 2020.
Autos

Mercedes-Benz GLB, la pequeña Clase G con lugar para hasta siete pasajeros

Al segmento que componen Audi Q3, BMW X1 y Lexus NX llegará en el transcurso de 2019 la última novedad de Mercedes, que se ubicará entre las variantes GLA y GLC. Además del espacio, incluye una buena oferta tecnológica.
Autos

Ford advierte problemas de seguridad en sus modelos Explorer y F-150

La SUV reportó fallas en la suspensión trasera, mientras que la camioneta registró un irregular funcionamiento en su caja automática. En ambos casos, el fabricante admitió riesgo de accidente.
Autos

Bentley Flying Spur: lujoso como un clásico, dinámico como el más moderno

El centenario fabricante europeo ha innovado para dotar de mayor agresividad al modelo que se encuentra entre el Mulsanne y el Continental GT. El sedán es el primero de la marca en adoptar ruedas traseras dirigibles.
Autos

Si eres propietario de un BMW, amarás los lentes de realidad aumentada

No se trata de una nueva experiencia sensorial al volante, sino que de una innovación que hará más eficiente el mantenimiento y la reparación del vehículo. La herramienta será adoptada en todo Estados Unidos.
Autos

El quirúrgico trabajo del Dr. Derriere en la SUV más popular de Ford

No es un médico, pero sí uno de los empleados más reconocidos de la marca. El responsable del diseño de los asientos tiene novedades para la Explorer 2020, que viene con butacas optimizadas y más suaves.
Autos

YouTube llegará muy pronto a la cabina de los Tesla

Una de las funciones más esperadas por los clientes de la casa automotriz estadounidense fue confirmada por el propio Elon Musk. El servicio de transmisión de video elegido ha sido Youtube.
Autos

Esta ciudad aprobó que carros autónomos transiten sin supervisión humana

Una ciudad estadounidense quiere convertirse en “la más amigable del país para vehículos autónomos", eliminando las restricciones, y permitiendo que estos autos circulen sin supervisión humana.
Autos

Tras años de sinsabores, Toyota es imbatible en las 24 Horas de Le Mans

El trío compuesto por Alonso, Buemi y Nakajima consiguió su segunda victoria al hilo, gracias a lo cual el fabricante japonés puso sus bólidos en los dos primeros lugares del podio de la máxima categoría.
Autos

El plan de Intel para que los autos sean tan inteligentes como los teléfonos

A menudo, los conductores nos frustramos por la torpeza de los sistemas de infoentretenimiento y terminamos con Apple CarPlay o Android Auto. Acá, el gigante tecnológico explica cómo pretende cambiar el paradigma.
Autos

Este es el futurista carro autónomo que pronto llevará la pizza a tu casa

El pequeño R2 de Nuro, la misma firma que opera para Kroger, será el encargado de atender a los clientes de la cadena Domino's durante un período de pruebas en el área metropolitana de Houston.