¿De dónde vienen los autos? Te contamos quién es quién en la industria

Descubrimos quién es quién en la industria automovilística de hoy (primera parte)

¿De dónde vienen los autos? Para responder esta pregunta ya no basta con mirar el logo del frontal. La industria automotriz está en permanente movimiento y, cada vez más, las empresas forman alianzas para amortiguar el costo del desarrollo de nuevas tecnologías, como los trenes de potencia eléctricos y los sistemas autónomos.

La búsqueda de economías de escala ha convertido este sector en una compleja red de compras, ventas y alianzas, por lo que hemos elaborado una guía para ayudarte a entenderla. Si te preguntas en qué país se instaló la línea de ensamblaje desde la cual salió el automóvil que conduces, esta lista puede orientarte. El orden alfabético no indica nada: fue una decisión meramente práctica.

Aston Martin

De dónde vienen los autos

Aston Martin solía ser parte de Ford, al igual que Volvo y Jaguar. Hoy en día, la británica es una compañía independiente con una larga lista de accionistas e inversores que incluye a Daimler, la empresa matriz de Mercedes-Benz, y otra con sede en Londres llamada Investindustrial. El vínculo con Mercedes le dio a Aston Martin acceso a los motores AMG para sus últimos modelos deportivos.

BMW

De dónde vienen los autos

BMW (sigla en alemán de “Fábricas Bávaras de Motores”) fue fundada en 1916 como una empresa de motores de aviación, tras lo cual expandió su producción a motocicletas y autos. Hoy, BMW también posee Mini y Rolls-Royce. Vende híbridos y eléctricos como el citycar i3 ​​ y el deportivo i8 bajo una submarca llamada BMW i. Trabaja directamente con Alpina, una compañía dedicada a la preparación (tuning), y provee motores eléctricos al conglomerado Jaguar Land Rover.

Daimler AG

De dónde vienen los autos

Fundada en Alemania en 1926, la corporación como actualmente la conocemos se fundó en 1998. Daimler es la matriz de Mercedes-Benz, Mercedes-AMG, Mercedes-Maybach, Smart y otras firmas de camiones pesados, como Freightliner y Western Star. Lanzó una submarca llamada Mercedes-EQ que se enfoca en eléctricos, híbridos e híbridos enchufables.

Ya que te enteraste de dónde vienen los autos del grupo Daimler, debes saber que tiene varios accionistas, pero hay dos chinos muy relevantes. Geely posee casi el 10 por ciento del grupo y compró la mitad de su división Smart en 2019, mientras que Beijing Automotive Group (BAIC) posee una participación del cinco por ciento.

Fiat

De dónde vienen los autos

Aquí hay un hecho poco conocido: el nombre Fiat es el acrónimo de Fabbrica Italiana Automobili Torino. Originado en 1899, es uno de los fabricantes de automóviles más antiguos del mundo. Originalmente, Fiat producía motores de ferrocarril, tractores y aviones. En la década de los 50, ofrecía una línea completa de automóviles que iban desde pequeños y económicos modelos hasta descapotables deportivos. Fiat adquirió Chrysler después de que la estadounidense se declarara en bancarrota en 2009.

Hoy, Fiat-Chrysler Automobiles (FCA) controla Abarth, Alfa Romeo, Fiat, Fiat Professional, Lancia, Maserati y todas las marcas de Chrysler, incluidas Dodge, Jeep y Ram. Si te preguntabas de dónde vienen los autos Hellcat y los pequeños 500, ya sabes que son de la misma familia.

FCA comenzó a buscar alianzas a principios de la década de 2010 y estuvo a punto de unir fuerzas con Renault, pero el acuerdo fracasó. En octubre de 2019, anunció la integración con el Grupo PSA, que tiene su sede en París y propietaria de Peugeot, Citroën, DS, Opel y Vauxhall.

Ferrari

De dónde vienen los autos

Enzo Ferrari fundó la compañía que lleva su nombre en 1947, aunque comenzó a competir décadas antes de construir sus propios autos. Fiat trabajó con Ferrari en un deportivo llamado Dino durante la década de 1960, y el gigante con sede en Turín, Italia, compró una participación del 50 por ciento en 1969. Aumentó su participación al 90 por ciento después de la muerte de Ferrari en 1988.

Durante décadas, Ferrari se destacó como la joya de la corona de Fiat. Sin embargo, finalmente lo dejó volar con sus propias alas. El “Cavallino Rampante” se independizó de su matriz en enero de 2016. La nueva marca independiente realizó poco después una oferta pública inicial (IPO) de acciones.

Ford

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La compañía estadounidense democratizó el uso de líneas de ensamblaje en la industria automotriz. El Ford T es considerado ampliamente como el primer automóvil de uso masivo. En el pasado, tuvo nexos con Volvo, Jaguar, Land Rover, Mazda, Mercury y Aston Martin. Todas estas esas se vendieron o cerraron, por lo que hoy su única subsidiaria es Lincoln.

Ford formó una alianza con Volkswagen en 2019 para desarrollar vehículos comerciales, tecnología autónoma y automóviles eléctricos. También invirtió $500 millones de dólares en el emergente fabricante de camionetas eléctricas Rivian.

General Motors

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Tras declararse en quiebra en 2009, General Motors nunca volvió a ser el coloso de Detroit de antaño. Redujo su cartera a Buick, Cadillac, Chevrolet, GMC y Holden, una marca distribuida solo en Australia. Si bien puede ser conocido principalmente por modelos básicos como el Chevrolet Corvette, también fue responsable de crear los sistemas de movilidad en los vehículos lunares utilizados en las misiones Apollo 15, 16 y 17.

Honda

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Bradley Iger/Digital Trends

Si bien la mayoría de los principales fabricantes de automóviles ingresaron a la industria antes o durante el siglo XX, Honda no se fundó sino hasta 1948, hito que lo convierte en un actor relativamente nuevo en el sector. El nombre proviene de Soichiro Honda, uno de los fundadores de la compañía.

¿De dónde vienen los autos Acura? Honda es su casa matriz. Además de los automóviles, tiene una larga lista de productos que incluyen motocicletas, vehículos todoterreno, scooters, cortadoras de césped, motores fuera de borda para embarcaciones e incluso aviones.

Hyundai

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Con sede en Seúl, Hyundai lanzó su primer automóvil en cooperación con Ford en 1968. Hoy, es el principal fabricante de Corea del Sur y el segundo mayor de Asia, luego de Toyota. Además, es controlador de Kia, el otro gigante automotor del país. Los dos fabricantes comparten numerosas partes, incluidos motores y transmisiones. En 2015, Hyundai anunció una nueva submarca de lujo llamada Genesis Motors.

Mazda

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Nacida en 1920, Mazda es una compañía japonesa que originalmente fabricó herramientas, pero se expandió a los automóviles una década más tarde. El nombre de la firma proviene del dios iraní Ahura Mazda. En la década de 1990, Ford llegó a poseer el 33,3 por ciento de Mazda, pero desde entonces ha vendido paulatinamente sus acciones. La firma nipona ha sido independiente desde entonces, gracias a lo cual colabora regularmente con socios de todo el espectro automotriz.

McLaren

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La británica McLaren Automotive construye veloces e inigualables autos deportivos desde que fue creada en 1989 por Ron Dennis. Pero su historia se inicia en la década de los 60, fecha en que comenzó a escribir la leyenda como una de las cuatro grandes escuderías de la Fórmula 1, junto con Williams, Ferrari y Mercedes. A través de su división Applied Technologies desarrolla bicicletas, trineos, medicamentos e incluso paneles solares.

Mitsubishi

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El grupo industrial más grande de Japón nació en 1870 por iniciativa de Yataro Iwasaki. La fabricación de automóviles comenzó en 1970, después de que la división se escindiera de Mitsubishi Heavy Industries. El brazo automotor se mantuvo independiente durante mucho tiempo, pero ahora está controlado por la Alianza Renault-Nissan.

Renault-Nissan

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Renault posee una participación del 43 por ciento en Nissan, mientras que la japonesa controla solo el 15 por ciento de la francesa. Nissan también lidera Infiniti, su división enfocada en el lujo, y recientemente revivió la marca Datsun para vender autos económicos en mercados emergentes. Renault es la matriz del fabricante de automóviles rumano Dacia y tiene participación en AvtoVAZ, una de las compañías automotrices más grandes de Rusia. Renault dejó el mercado estadounidense en la década de los 80. A diferencia de Peugeot, no planea regresar.

Saab

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Saab Automobile fue una creación de Svenska Aeroplan AB, una firma que aún opera en el rubro de la fabricación aeroespacial y de defensa. Claro que hoy sus activos pertenecen a la National Electric Vehicle Sweden (NEVS), que ha intentado producir una versión eléctrica del Saab 9-3 sin mucho éxito. De todos modos, estos nuevos modelos no se venderán con la etiqueta de Saab, porque la compañía perdió los derechos sobre el nombre, así como sobre el emblemático logotipo del grifo, el animal fabuloso que tiene cabeza de águila y cuerpo de león. La marca sueca no está oficialmente muerta, pero sí en estado vegetativo.

Subaru

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El fabricante japonés tiene motivos para celebrar: ha establecido los 10 últimos años sucesivas marcas de ventas. Su éxito es aún más impresionante si considera que sigue siendo independiente, aunque Toyota posee una participación del 16 por ciento. Los dos socios coproducen los gemelos 86 y BRZ, mientras que el híbrido Crosstrek utiliza tecnología desarrollada por Toyota.

Tata

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El salto a la fama de la compañía india Tata se certificó en 2009, cuando lanzó el Nano, un vehículo que costaba $2,500 dólares y a menudo se incendiaba. Pero no todo son chascarros: también incursionó en el segmento de alta gama. Compró Jaguar y Land Rover en 2008, y ha rejuvenecido ambas marcas sin diluir lo que ambas representan: lujo británico. Los rumores de una inminente venta aparecen de cuando en vez, pero la compañía sostiene que la idea no está en sus planes.

Tesla

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Un equipo de ingenieros en Silicon Valley fundó la compañía de autos eléctricos Tesla en 2003. Actualmente, los vehículos de la compañía se fabrican en Fremont, California, en la antigua instalación automotriz de New United Motor Manufacturing Inc. Su catálogo incluye las variedades Model S, Model X y Model 3, su exitoso sedán de nivel de entrada. La compañía tiene en carpeta la producción de un nuevo crossover llamado Model Y, un tractocamión eléctrico, el sucesor del Roadster y la futurista camioneta Cybertruck.

Toyota

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Toyota es uno de los mayores fabricantes de automóviles del mundo. En su portafolio están Daihatsu, Lexus e Hino. El fabricante también estaba detrás de Scion, la marca enfocada en el público juvenil que vendía autos como ese coche con forma de tostadora llamdo xB. La filial cerró sus puertas en 2016 debido a las flojas ventas y no hay atisbos de revivirla.

Volkswagen

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Con un nombre que significa “automóvil de la gente” en alemán, saltó a la fama al vender en todo el mundo el humilde Beetle (Vocho o Escarabajo) de motor trasero. Hoy, es uno de los actores más poderosos del mundo. Su impresionante cartera de subsidiarias incluye su marca homónima, Audi, Bentley, Porsche, Bugatti, Lamborghini, SEAT, Skoda, MAN Trucks, Scania y Ducati.

Volvo

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Fundada en 1927 en Suecia, hoy es filial de la china Zhejiang Geely Holding Group, que se la compró a Ford e invirtió una cantidad sustancial de tiempo y dinero en actualizar su línea. Hoy, Volvo se destaca como uno de los líderes en el campo de la electrificación.

*Actualizada el 3 de diciembre por Juan José Castillo

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