Así es como el piloto automático de Tesla cambiará para evitar más accidentes

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La reciente serie de accidentes relacionados con el sistema de piloto automático semiautónomo de Tesla, que incluso han provocado la muerte de algunas personas, ha llevado al fabricante a tomar medidas para tratar de controlar la situación.

Por eso, Tesla ha lanzado una nueva versión del su sistema de Autopilot, a través de una actualización de software que, según la compañía, ayudará a asegurar que los usuarios se mantengan enfocados en el camino mientras están conduciendo el automóvil.

El piloto automático versión 2018.21.9 presenta un cambio básico pero que podría resultar efectivo: le recuerda al conductor más a menudo que mantenga sus manos en el volante. Los videos de los usuarios publicados en YouTube muestran que el sistema emite advertencias visuales y audibles, después de detectar que las manos del conductor están fuera del volante durante aproximadamente 30 segundos. Anteriormente, debían transcurrir hasta dos minutos antes de que el sistema enviara las advertencias. El cambio se aplica al Model S, Model X y Model 3.

La actualización viene a raíz de varios accidentes que se atribuyeron a los conductores que no utilizan el piloto automático correctamente. Un reciente choque en Laguna Beach es el último de una cadena sorprendentemente larga de accidentes este año relacionados con el piloto automático.

Entre ellos, una mujer de 28 años sufrió una fractura de tobillo cuando su Tesla Model S se estrelló contra la parte trasera de un camión de bomberos  a principios de mayo, en las afueras de Salt Lake City. La revisión de los registros del vehículo reveló que tenía el piloto automático encendido, pero usó el sistema incorrectamente porque regularmente quitaba sus manos del volante. Ella admitió que estaba mirando su teléfono antes del impacto.

En marzo, un conductor de 38 años de un Model X murió después de que su crossover chocara contra una barrera de cemento en la carretera 101 en Mountain View, California. Tenía el piloto automático, pero se comprobó que apartó las manos del volante momentos antes de la colisión. Y en enero, otro Model S chocó contra un camión de bomberos a 65 mph en Culver City, California. El conductor culpó al piloto automático, y la investigación del accidente permanece abierta.

Tesla comenzó a desplegar la versión piloto de Autopilot 2018.21.9 el 10 de junio.