¿Será capaz BMW de devolverle su esencia deportiva al Z4?

La duda se ha instalado transversalmente entre los fanáticos y los expertos de la prensa: ¿habrá recuperado su vocación deportiva el BMW Z4? Las suspicacias tienen su origen en la progresiva pérdida de la audacia que caracterizó tanto a su predecesor, el Z3, como a la anterior generación del modelo, cuyo debut se remonta a 2002.

Si fuese por la apariencia de su última edición, el fabricante germano parece estar en condiciones de taparle la boca a sus detractores. Un punto a favor es que el renovado Z4 comparte varias características con su primo japonés, el Toyota Supra de quinta generación. Ello alimenta las esperanzas de ver un vehículo que no solo parezca sino que sea –merced a su rendimiento- un genuino deportivo.

El BMW Z4 2019 acaba de ser develado en el Concours d’Elegance de Pebble Beach, enmarcado en la Semana del Automóvil de Monterey, que reúne a las marcas automotrices más prestigiosas del mundo. Allí fue donde pudimos comprobar de primera fuente que el último modelo es muy similar al conceptual que la casa alemana mostró hace justamente un año en la feria californiana.

Estrenado como Z1 hace casi 30 años, el biplaza ha mantenido su capó largo y las proporciones más bien cortas que la cubierta trasera heredó de la versión anterior. Eso sí, se diferencia por las grandes dimensiones de la parrilla, las pronunciadas sus tomas de aire delanteras y la forma musculosa de su capó, todo lo cual le otorgar un aspecto general más deportivo.

La compañía germana solo está exhibiendo en Pebble Beach el Z4 M40i First Edition. Los detalles de las demás variantes del roadster –cuyo nombre proviene de la palabra alemana “zukunft”, que se traduce como “futuro”- han sido reservados para más adelante.

El ejemplar de tercera generación es propulsado por un motor de seis cilindros en línea de 3.0 litros, que entrega 382 caballos de fuerza (hp) y 369 libras-pie (lb-ft) (500 Nm) de torque únicamente al eje trasero.

El Z4 logra acelerar de 0 a 100 millas (97 kilómetros) por hora en menos de 4.4 segundos, de acuerdo a las especificaciones entregadas por el propio fabricante. El carro tendrá una distribución del peso 50/50 entre sus ejes delantero y trasero, lo que debería de traducirse en una sustancial mejora de su maniobrabilidad.

BMW aún no ha dado mayores informaciones sobre la transmisión del modelo, que también cuenta con una variante convertible desde 2006, pero las imágenes provistas por la casa muniquesa dan a entender que por ahora solo estaría disponible con caja automática.

El Z4 M40i First Edition cuenta con otros puntos destacables en términos de rendimiento, como su suspensión deportiva con amortiguadores electrónicos, frenos mejorados y un diferencial trasero M Sport controlado electrónicamente.

A pesar de su inspiración deportiva, en su interior cuenta con una pantalla central -ahora obligatoria- inclinada hacia la posición del piloto, que se complementa por un grupo de mandos digitalizados. ¿Te parece un exceso para la cabina? A nosotros también, tratándose de un vehículo orientado al “placer de conducir”, como reza el eslogan de BMW. Pero, por lo visto, los fabricantes se resisten cada vez menos a la tentación de equipar sus creaciones con un arsenal de tecnología.

La First Edition también incluye un sistema de sonido envolvente Harman/Kardon, un tapiz interior exclusivo en cuero negro, llantas de 19 pulgadas y faros led adaptativos.

BMW ha fijado para el próximo 18 de septiembre la entrega en detalle de las especificaciones de toda la gama Z4, pero su llegada a las salas de venta se prevé recién para la primavera de 2019. El primer ejemplar disponible en Estados Unidos será la versión de entrada, bautizada 30i. La aparición del First Edition y el M40i estándar se espera para el segundo trimestre.

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