Una Fender Stratocaster ayudó a Bentley a combinar tecnología y artesanía

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El interior de cada Bentley comienza con una idea. Una inspiración que puede provenir de las más diversas fuentes. A veces es obvio: es fácil establecer un paralelo entre un Bentley y un lujoso yate. Pero, otras veces, no es algo tan reconocible.

“¿Cómo se puede combinar una pantalla de visualización en medio de un panel de nogal? La inspiración, en este caso, proviene de la guitarra Fender Stratocaster“, explica Darren Day, jefe de diseño de interiores de Bentley, en una entrevista con Digital Trends.

Añadió que la reciente afluencia de la tecnología complica el proceso de diseño de un interior elegante y artesanal. Los clientes de Bentley esperan comprar un automóvil cargado con características de última tecnología, pero no necesariamente quieren la carga visual asociada. Es por eso que el Continental GT de segunda generación cuenta con una pantalla giratoria inteligente, la cual permite al conductor elegir entre la pantalla del sistema de infoentretenimiento, un conjunto de indicadores analógicos o una elegante chapa de madera.

“La mayoría de las compañías de automóviles no lo harían así. Quieren mostrar su tecnología: están felices de poner cientos de botones en el tablero. Nuestra filosofía va en otra dirección”, dice Day.

El diseño es solo una parte de la historia. El producto final debe verse y sentirse sólido pero, sobre todo, debe ser estéticamente agradable. El tablero del Continental GT no se vería bien con madera tipo Ikea rodeando la pantalla táctil. Ahí es donde intervienen los expertos en madera del fabricante.

La compañía obtiene madera de proveedores diseminados por todo el mundo. Parte de estos provienen de los Estados Unidos; Bentley enumera Hawaii, Mississippi y California como principales estados proveedores. La compra de algunas especies requiere de gestiones en toda Europa y Asia. Los proveedores de Bentley saben exactamente dónde encontrar las siete especies de madera que la empresa normalmente ofrece.

Encontrar un árbol específico no garantiza una calidad de chapa. Las empresas madereras envían expertos para que seleccionen a mano los árboles que producirán la chapa que busca Bentley. Se seleccionan, cortan y se mantienen húmedos, ya que dejar que la madera se seque demasiado rápido podría dañarla y finalmente dejarla inutilizable. Luego, el proveedor hierve cada pieza durante aproximadamente 48 horas para ablandarla, todo antes de afeitarla en trozos de un grosor no mayor a 0.6 milímetros, el estándar mundial de la industria para el enchapado. Se empaquetan y se envían a Bentley después de que pasan otra inspección de calidad, almacenándose cuidadosamente hasta que el equipo de producción comienza a construir un automóvil.

El ingeniero de materiales Chris Thompson nos guió a través de este proceso de creación. En primer lugar, y de forma significativa, Bentley utiliza un paquete de chapa por carro para garantizar un acabado uniforme. Las piezas se combinan a través del grano, un proceso que requiere una inmensa cantidad de coordinación entre manos y ojos. Luego reciben varias capas de pegamento y una capa superior de poliéster resistente a los arañazos para lograr el acabado vitrificado que buscan los clientes. Las partes se curan durante varias horas.

La cantidad de madera utilizada en cada automóvil depende del modelo y las opciones que cada comprador seleccione. Thompson señaló que el equipo de producción usa hasta 39 pies cuadrados para crear un Flying Spur equipado con la configuración de cuatro plazas y las mesas de picnic opcionales. Es un número que no ha cambiado significativamente en las últimas décadas. Hoy, Bentley ha podido encontrar un equilibrio entre su patrimonio y la tecnología.

De cara al futuro, las tecnologías que envuelven a la industria automotriz prometen cambiar la forma en que los diseñadores dibujen los interiores. La electrificación abre la posibilidad de darle a los pasajeros más espacio; la autonomía podría algún día darnos un automóvil tipo salón. Bentley cree que los clientes siempre solicitarán madera real en un automóvil, independientemente de dónde esté el canon en determinado momento.

“Somos conocidos por entregar cuero y madera en todos los productos que vendemos. Creo en el futuro, siempre conservaremos un grado de acabados de madera”, predijo Thompson.

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Los tipos de madera que ofrece Bentley podrían cambiar con el tiempo debido a que la empresa sigue comprometida con el abastecimiento responsable. Deja de ofrecer determinado tipo de madera cuando los suministros se restringen, y agrega nuevos tipos cuando es necesario. Los clientes también tienen otras opciones, como fibra de carbono en el Bentayga con motor V8 y una chapa de piedra. La piedra está cortada tan delgada que es más ligera que la madera, y los suministros aquí son casi ilimitados.

La piedra, los materiales compuestos o la madera son solo una parte de la fabricación de un Bentley. No es de extrañar, entonces, que se necesiten unas 500 horas para crear un Mulsanne.

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