Pronto, los buques de carga no necesitarán una tripulación

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Aunque los drones son los que últimamente han estado recibiendo toda la atención cuando se trata de la entrega autónoma de mercancías, los buques de carga gigantescos, también quieren entrar en el juego. Se espera que estas gigantescas naves incorporen a bordo tecnología similar en poco tiempo.

Ya sabemos que Rolls-Royce está desarrollando un buque de carga sin tripulación, y ahora las compañías navieras en Japón se están uniendo para trabajar en un diseño similar que podría entrar en servicio en el año 2025.

Entre aquellos invirtiendo en el proyecto están Mitsui O.S.K. Lines y Nippon Yusen, de acuerdo con Nikkei, además del constructor naval japonés Marine United, que busca construir alrededor de 250 de los buques de auto-navegación en los próximos años.

Incorporando un sistema de dirección impulsado por inteligencia artificial (IA), los buques tendrán la capacidad de entender y responder de inmediato a los datos recopilados automáticamente. Estos datos proveerán información sobre las condiciones meteorológicas cambiantes a lo largo de la ruta, y otros barcos u obstáculos cercanos. Utilizando esos datos, el buque podría calcular la mejor ruta en términos de costo de combustible, y asegurar un viaje seguro de puerto a puerto.

La tecnología podría incluso predecir -y por lo tanto prevenir- problemas técnicos y de motor a bordo, mejorando la eficiencia y ahorrando así a las compañías navieras enormes cantidades de dinero. Los buques autónomos también permitirán a los diseñadores retirar el área generalmente destinada para la vivienda de la tripulación, liberando más espacio para la carga.

El diseño inicial del buque de Japón incluye un pequeño número de miembros de la tripulación para supervisar ciertas operaciones, aunque los buques autónomos totalmente autónomos son el objetivo final.

Esto difiere del plan de Rolls-Royce, que propone naves no tripuladas monitoreadas remotamente por un “capitán” estacionado en una base ubicada en tierra, aunque también espera tener naves completamente autónomas en el agua en los próximos 20 años.

Oskar Levander, Director de Innovación Marina de Rolls-Royce, dijo el año pasado que ellos creen que los buques autónomos reemplazarían en un futuro a los buques de carga operados por personas. “Esto está sucediendo. No es ‘si’, es ‘cuando'”, dijo Levander. “Las tecnologías necesarias para hacer realidad los buques remotos y autónomos ya existen, y veremos un buque con control remoto en uso comercial a finales de la década”.

La compañía ya está probando un sistema de control autónomo en Finlandia, y también está llevando a cabo pruebas de conjuntos de sensores en una gama de condiciones operativas y climáticas.

Si bien estos avances no son buenas noticias para muchas personas que trabajan a bordo de los barcos de hoy, si es que Levander está en lo correcto, es probable que todavía transcurra bastante tiempo antes de que todos los buques de carga del mundo naveguen sin una tripulación.

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