Audi E-Tron GT: un conceptual nunca estuvo más cerca de la producción

Insistentemente, venimos escuchando rumores sobre un eléctrico producido por Audi Sport, el conceptual E-Tron GT. Semanas antes de que el modelo hiciera su público estreno en el Salón del Automóvil de Los Ángeles, Ronan Glon, de Digital Trends, viajó hasta Alemania para saber en profundidad qué se trae entre manos la compañía con sede en Ingolstadt.

“Nunca hemos hecho un auto de exhibición tan cercano a la producción en serie como este”, reconoció con una inigualable sonrisa Enzo Rothfuss, el jefe de diseño de interiores de la firma, comentarios de los cuales hizo eco Marc Lichte, el carismático jefe de diseño. Eso significa que lo visto en California está muy cerca de lo que veremos en las salas de venta dentro de casi dos años.

Cuando se trata de eléctricos, los fabricantes de automóviles de lujo están poniendo un enfoque sin precedentes en el segmento de SUV. No es una coincidencia que el primero de su clase producido en serie por Audi, el E-Tron, llegue como un transbordador de personas en lugar de un sexy coupé o un sedán de baja altura.

El estilo del cuerpo es lo que resuelve muchos de los problemas estructurales que los ingenieros encuentran cuando intentan instalar un paquete de baterías voluminosas en un vehículo, además de la gran demanda por dicho segmento en mercados clave de todo el mundo, como Estados Unidos y China. Eso no significa que el sedán, tal como lo conocemos, seguirá el camino del VHS.

“Hay algunas personas que quieren tener autos bajos. Y elaborar un deportivo con un paquete de baterías grande es un gran desafío. No hay tanta gente que pueda hacerlo”, “, señaló Lichte. Audi optó por unir fuerzas con la compañía hermana Porsche en lugar de desarrollar el automóvil desde cero.

Bajo la chapa metálica, el E-Tron GT está estrechamente relacionado con el próximo Porsche Taycan. Ambos comparten una plataforma básica, un paquete de baterías de iones de litio de 96 kWh, dos motores eléctricos y numerosos componentes de chasis. Todo lo demás es propio de Audi.

Desde un punto de vista de diseño, el E-Tron GT abre el camino que seguirán otros eléctricos de alto rendimiento de Audi, con inserciones en forma de panal en la rejilla y un difusor de aire completo integrado en el parachoques trasero. Andreas Mindt, el jefe de diseño exterior, señaló que su equipo optó por no agregar molduras con forma de escape, ya que era importante mantener el GT lo más auténtico posible.

También notó que los acentos negros en la fascia delantera facilitan significativamente la tarea de integrar los sensores necesarios para la conducción semiautónoma y autónoma. “Como diseñadores, tenemos que pensar en lo que viene después”, explicó, pese a que el conceptual no se guíe solo.

Cuando trabajaron en el GT, los diseñadores recortaron los salientes, clavaron las puertas en el cuerpo y perforaron los arcos de las ruedas. El carro es aproximadamente una pulgada y media más bajo que el A7, aunque carga con un paquete de baterías del tamaño de un colchón. Estas señales de estilo hacen que se vea rápido incluso cuando no se está moviendo. Los led en ambos extremos le dan un aspecto de alta tecnología en la noche.

El interior es 100 por ciento vegano. Audi tapizó los cuatro asientos con tela reciclada y limpió los océanos del planeta haciendo los tapetes con redes de pesca desechadas. Rothfuss explicó que Audi ofrecerá cuero y Alcantara en el futuro, pues presume que los compradores seguirán pidiendo materiales clásicos, aunque espera que la demanda por interiores sin insumos animales vaya en aumento.

La última generación del sistema de infoentretenimiento basado en pantalla táctil de Audi se encuentra en el panel. Ya visto en la Q3, es una variante de pantalla única del intuitivo software de respuesta táctil MMI de pantalla dual que se encuentra en modelos más grandes. “Tendremos la configuración de pantalla dual en los autos grandes y lujosos y ofreceremos la solución de pantalla única en nuestros modelos deportivos y compactos”, dijo Rothfuss. El diseño plano en la parte superior e inferior del volante se eligió porque le da al conductor una vista sin obstrucciones de la pantalla de visualización, y se extenderá a todos los eléctricos de Audi en los próximos años.

El paquete de baterías de 96 kWh contiene suficiente electricidad para 250 millas (402 kilómetros) en el ciclo de prueba europeo. Monta un par de motores eléctricos, uno para cada eje, que ofrecen 590 caballos de fuerza (hp), suficientes para enviar el GT de cero a 62 mph (100 kmh) en 3.5 segundos y, si tiene suficiente pavimento a su disposición, de cero a 124 mph (200 kmh) en 12 segundos.

Sin embargo, el GT es un crucero para la alta velocidad. Eso significa conducir rápido, al menos en Alemania, donde parte de la red de autopistas no tiene límite, y viajar rápido en lugar de estar sentado al costado de la carretera mientras la electricidad se acumula en una batería casi vacía. Para ese fin, el GT cuenta con un sistema de carga de 800 voltios que llena el 80 por ciento de la capacidad del paquete en menos de 20 minutos. Alternativamente, Audi ofrecerá una opción de carga inalámbrica que será notablemente más lenta pero considerablemente más conveniente.

Audi ya comenzó a construir prototipos de preproducción del E-Tron GT en la misma fábrica que ensambla el R8, aunque todavía no tienen ningún emblema porque los ejecutivos aún no se han decidido por un nombre. Si bien será un modelo de Audi Sport, es posible que no siga la secuencia de nombres de los números RS convencionales ejemplificada por el RS 3 y el RS 5 Sportback. La información sobre los precios tampoco se ha anunciado y no sabemos con precisión cuándo se cubrirá la versión de producción. Sin embargo, apostamos a que 2020 va a ser un año muy movido para Audi.

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