Apple y Volkswagen se asocian para crear furgonetas autónomas

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Hace un año, escuchamos por primera vez de los planes de Apple para crear un servicio de transporte sin conductor. Y parece que esos planes finalmente se están cocinando, aunque aún falta un tiempo para verlo por las calles.

Hemos sabido que el gigante tecnológico firmó un acuerdo con la automotriz Volkswagen para usar su nueva camioneta T6 Transporter para desarrollar vehículos autónomos, tal y como informa el New York Times esta semana. La furgoneta contará con la tecnología autónoma de Apple, la cual se ha estado desarrollado constantemente durante los últimos años.

El servicio transportará a los empleados a lo largo de una ruta específica, entre Apple Park —la sede con forma de nave espacial recién inaugurada en Cupertino, California— y el 1 Infinite Loop, sus antiguas oficinas centrales ubicadas a aproximadamente una milla. Además de ofrecer un servicio de transporte conveniente para sus trabajadores, el esquema también le dará a Apple la oportunidad de perfeccionar su tecnología a través de un monitoreo y pruebas constantes.

Confirmando unos informes anteriores, las fuentes anónimas del Times dijeron que Apple también había estado en conversaciones con BMW y Mercedes-Benz, en vistas a crear un auto totalmente eléctrico, aunque estas conversaciones habrían acabado en un punto muerto. Los términos precisos del acuerdo con Volkswagen aún no los conocemos.

Después de años de incertidumbre con respecto a la dirección del programa de vehículos autónomos de Apple, parece que el enfoque actual se ha desplazado al desarrollo de tecnología autónoma a través del servicio de transporte, combinando su propio software con un vehículo modificado, en lugar de fabricar su propio carro desde cero.

Según los informes, las vans T6 utilizadas por Apple conservarán el chasis, las ruedas y la carrocería, pero incluirán un tablero y unos asientos nuevos, así como computadoras, cámaras y sensores, los cuales otorgarán al vehículo capacidades autónomas.

Por razones de seguridad, un ingeniero permanecerá detrás del volante de la T6 para monitorear el rendimiento y hacerse cargo de ella, en caso de que algo salga mal mientras viaja alrededor del campus de Cupertino.

Originalmente, se esperaba tener el servicio de lanzadera en funcionamiento a fines de este año, pero las demoras en el proyecto hacen más probable que este servicio esté en la carretera en algún momento en 2019.

Otras pruebas de Apple

Además, Apple está probando 55 vehículos Lexus RX450h modificados en las vías públicas de California. La compañía comenzó a probar su tecnología autónoma con solo tres automóviles en abril de 2017, y ha ampliado su flota gradualmente durante el último año.

La competencia está creciendo en la carrera por desarrollar una tecnología de vehículos autónomos eficiente y segura, con una buena cantidad de acuerdos entre las empresas de tecnología y los fabricantes de automóviles, en un obvio intento por mantenerse a la cabeza. Las compañías continúan luchando por ser pioneros, aunque es probable que pase un tiempo antes de que podamos hacernos una idea de la dirección que este mercado tomará, aunque los hechos sugieren que serán los servicios de viaje compartido el gran objetivo de esta naciente tecnología.

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