Todo sobre el nuevo Apple Park

Hace algunos años atrás, un lugar llamado “Apple Park” podría haber descrito a un parque con árboles de manzana donde se puede encontrar una variedad de frutas en algún día fresco de otoño. Pero como es sabido, en la actualidad es el nombre del nuevo campus de uno de los gigantes de la tecnología.

El evento anual de Apple este 2017 se llevó a cabo en septiembre en el nuevo auditorio de Steve Jobs Theater, situado en una arboleda en una colina con vistas al edificio central, desde donde los reporteros e invitados pudieron dar un vistazo al lugar donde los empleados han estado trabajando desde el mes de abril.

Aunque el edificio ya está en sus últimas fases, no está programado para ser completado sino hasta finales de este año. Mientras tanto, y por si no tienes la oportunidad de visitarlo, aquí tienes todo lo que seguramente te gustaría saber sobre el Apple Park.

Construyendo una nave espacial

Descrito como una combinación entre una dona y un OVNI, Apple Park ganó su apodo de “spaceship”, o nave espacial, debido a su diseño directo de ciencia ficción. La construcción comenzó a finales del 2013, y el resultado final se mantuvo bastante fiel a las primeras representaciones. Un video de lapso de tiempo con imágenes captadas por satélite muestra años de construcción en cuestión de segundos.

El mismo Steve Jobs creó la idea para el campus, que fue diseñado por Nathan Foster y su equipo en Foster & Partners. Antes de su muerte en 2011, Jobs estuvo completamente involucrado en todos los detalles del proceso.

“Jobs sabía exactamente qué madera quería, pero no sólo algo como ‘me gusta el roble’ o ‘prefiero el olmo’”, dijo a Wired el responsable del proyecto, Stefan Behling. “Él sabía detalles, como que la madera tenía que cortarse en invierno, idealmente en enero, para tener la menor cantidad de savia y residuos”.

Un campus enorme y moderno

Asentado en 175 acres, la sede ubicada en 1 Apple Park Way tiene espacio para más de 12,000 empleados. El edificio del anillo principal presenta 2,8 millones de pies cuadrados de paredes de vidrio curvo. El Teatro Steve Jobs tiene capacidad para 1,000 asistentes, y es un cilindro más pequeño de 165 pies, con paredes de cristal de 20 pies de altura y techo de fibra de carbono.

Al igual que la tienda Apple Store en Nueva York, cuyo diseño es como una caja de vidrio al nivel del suelo con la tienda ubicada en el nivel semi subterráneo debajo de ella, el teatro podría ser descrito como una especie de recipiente circular de cristal al nivel del suelo, con escaleras que descienden al auditorio en sí, que está enterrado en la ladera.

apple store NY

Un par de ascensores se sitúan al lado de las escaleras. Son un ejemplo perfecto del estilo futurista de Apple, pues en lugar de tener puertas en ambos lados, cada ascensor fue elaborado para rotar a medida que desciende. Se los ve modernos e impresionantes, pero seguramente fueron  increíblemente complejos de construir.

La investigación y el desarrollo de Apple se llevarán a cabo en una instalación separada que puedes ver en este video.

Presupuesto astronómico

En proyecciones iniciales se suponía que el Apple Campus 2, como se llamaba originalmente, costaría $3 mil millones de dólares y terminaría de ser construido en el 2015. Sin embargo, para el 2013 el presupuesto ascendió a $5 mil millones de dólares para el disgusto de algunos inversionistas. Se estima que solo el terreno tiene un precio de 160 millones de dólares.

Aunque la compañía constructora Foster & Partners estaba buscando reducir los costos en ese momento, no estaba claro cuál sería el costo final cuando todo esté dicho y hecho. Pero con estimaciones de $161 millones para el teatro, $74 millones para el gimnasio y $25 millones para un túnel, no era de extrañar que los costos serían astronómicos. Todavía no hay una cifra final oficial.

Características futuristas

Si toneladas de vidrio curvado no son una característica lo suficientemente novedosa para ti, ¿qué tal un edificio que respira?

El anillo central tiene sistemas de calefacción y refrigeración, pero permanece entre 68 y 77 grados Fahrenheit la mayoría de los días sin ayuda de los sistemas. La ventilación y la circulación mueven el aire hacia dentro y hacia fuera, y tubos de agua en el piso, además de los techos de hormigón, ayudan a mantener una cobertura de protección en temperaturas extremas.

apple park
Apple
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“Las compuertas y el mecanismo de apertura están relacionados y manejados con sensores que miden de dónde viene el viento y cómo el aire pasa a través de ellos”, dijo Behling. Y como muestran las fotografías, aleros del vidrio inclinado sobresalen en cada piso para proporcionar sombra y mantener la lluvia lejos de las paredes claras.

El anillo central tiene nueve entradas y funciona con energía 100% renovable, impulsada por lo que Cook llama “una de las instalaciones solares más grandes del mundo”.

Inspirado en la naturaleza

Toda esta enorme cantidad de paredes transparentes de vidrio tienen la intención de lograr que los trabajadores dentro del edificio se “sientan uno con la naturaleza” y puedan ver lo que está sucediendo fuera, como personas caminando o corriendo a lo largo de los dos kilómetros de senderos para ejercicios, o montando una de las 1,000 bicicletas disponibles.

También existe un huerto (aunque no estamos seguros si tiene manzanas), así como un estanque y un prado verde. También, los miles de árboles plantados dejaron sin opciones a algunas áreas de California por algún tiempo en el proceso de ser colocados. Hay más de 9,000 árboles en los 175 acres, y todas las especies son capaces de sobrevivir en condiciones de sequía.

apple park

“Steve estuvo inspirado y emocionado por el paisaje de California, por su luz y su expansividad. Era su escenario favorito para retirarse y pensar. Apple Park capta su espíritu asombrosamente bien”, dijo Laurene Powell Jobs, la viuda del fallecido CEO, en una entrevista hace unos meses. “Steve habría florecido, como seguramente lo hará la gente de Apple, en este campus luminosamente diseñado”.

A prueba de terremotos

En caso de un desastre natural, como en un terremoto, la base de acero del edificio principal debería permitir que se mueva casi cinco pies y todavía mantener las luces encendidas, señaló el jefe de diseño de Apple, Jonathan Ive. Las paredes curvadas son hechas con paneles de vidrio de seguridad, también importantes para las regiones propensas a sismos.

“Apple Park ha sido construido para reflejar los valores de Apple tanto para la tecnología como para el medio ambiente”, dijo el CEO Tim Cook en el evento del 12 de septiembre. “Conecta edificios extraordinariamente avanzados con la naturaleza para formar un ambiente abierto e inspirador, para que nuestros equipos creen y colaboren”.

Barriga llena, corazón contento

Apple entiende que una de las mejores maneras de fomentar interacción, camaradería y mantener un equipo de trabajo contento y conectado, es a través de proveer servicios que les permitan permanecer en el lugar de trabajo de una manera cómoda y productiva.

Por eso, el anillo central tiene una cafetería para 4,000 personas. Las masivas  puertas de cuatro pisos de altura pueden abrirse al clima templado, y las cocinas están equipadas para servir 15,000 almuerzos todos los días.

Además, cuenta con un Fitness y Wellness Center, que es un gimnasio moderno de 100,000 pies cuadrados, completo con yoga y hasta una práctica dental. El estacionamiento tiene espacio para 8,600 vehículos y se extiende varios pisos bajo tierra.

Lo único que este inmenso campus no tiene, hasta ahora, es un Daycare Center, o un centro de cuidado de niños, para los empleados que prefieran tener a sus pequeños más cerca.

Un centro de visitas con Realidad Aumentada

Como no podría ser de otra manera, Apple Park cuenta con un centro de visitas, el North Tantau Avenue Visitor Center, que en algunas áreas tiene un estilo similar a Hard Rock Café. El edificio costó $108 millones de dólares y está equipado con una tienda, una cafetería y una terraza en la azotea que da una buena mirada al campus al otro lado de la calle.

El Centro de Visitantes fue abierto a los medios de comunicación y empleados de Apple durante el evento anual, pero Cook señaló que no se abrirá oficialmente hasta finales de este año. Además de la tienda y la cafetería, el centro de visitantes también tiene un espacio para una experiencia interactiva de realidad aumentada.

¿Qué opinan los vecinos?

Puede que los amigos de Apple lo llamen “la nave espacial, pero algunos residentes de Sunnyvale llaman a una de las fachadas de ladrillos del gimnasio “la pared de la prisión“. Aunque ahora ya no tendrán tanto ruido de construcción, tendrán que lidiar con la presencia constante de miles de personas que transitarán el área, incluyendo aquellos que esperan evitar el tráfico al conducir a través de su vecindarios residenciales, los empleados de Apple, y los futuros visitantes.

Ante las quejas, Apple dijo que apoyará económicamente a Sunnyvale y a la Autoridad de Transporte del Valle para el monitoreo del tráfico y para aliviar la congestión en las autopistas.

De todas formas, la “nave espacial” de Apple es un monumento arquitectónico que está despertando interés entre fanáticos y curiosos en todo el mundo, y será imposible evitar que se convierta en una transitada atracción turística, además de ser el centro de operaciones de uno de los gigantes de la tecnología que continúa transformando nuestro estilo de vida.

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