HomePod de Apple: Excelente sonido, pero aún no está a la altura de la competencia

Los asistentes inteligentes de voz llegaron para quedarse. En primer lugar, fue Amazon quien nos sorprendió en el CES 2017 con una impresionante gama de dispositivos compatibles con Alexa. Google rápidamente hizo lo mismo, robando el programa en el CES 2018. Pero, ¿dónde está Apple? El fabricante del iPhone fue indiscutiblemente el primero en el juego con el lanzamiento de Siri en el 2011, pero Amazon y Google están ahora muy por delante en el mercado de asistentes domésticos, con una gran variedad de productos, compatibilidad con terceros y control de otros dispositivos conectados a la Internet de las Cosas (IoT).

Está claro que Apple no se centra en innovar, sino en refinar. Puede que no sea el primero en debutar una nueva característica o producto, pero casi siempre lo hace mejor. ¿Puede el HomePod, la nueva bocina inteligente de Apple, estar a la altura de esa expectativa? Pasamos una hora con el altavoz en el área de pruebas de Apple, y aquí están nuestras primeras impresiones.

Diseño simple, sonido brillante

Es fácil pasar por alto el HomePod porque no hace ningún esfuerzo por destacarse. Eso no significa no se vea bien; tiene forma de un “pod”, y mide alrededor de 6.8 pulgadas de alto; eso lo hace más o menos del mismo tamaño que el Sonos One, pero es notablemente más pequeño que el enorme Google Home Max.

El HomePod está envuelto con tela de malla, que nos recuerda al último enfoque de hardware de Google y que permite que se mezcle fácilmente con la decoración de tu hogar.

Está rodeado de siete amplificadores personalizados alrededor de la base, para ayudar a difundir el sonido por toda la habitación de manera uniforme. Un woofer se encuentra en la parte superior, con 20 mm de superficie para ofrecer bajos profundos. En el medio tiene una red de seis micrófonos, que no solo se usa para captar tu voz desde el otro lado de la habitación, sino también para detectar frecuencias de los objetos y paredes de la sala. Esto, junto con el procesador A8 (el mismo chip del iPhone 6), le ayuda a detectar el espacio de una habitación, y le da a la bocina la capacidad de ajustar su sonido para que sea de alta calidad en cualquier espacio.

apple homepod

El nivel de sonido se puede ajustar a través de dos botones en la parte superior, y se puede mantener presionado el centro para activar Siri (o decir “Hey Siri”). Cuando Siri está escuchando, hay una pantalla de hermosos colores que hacen que el HomePod parezca futurista.

La calidad del audio es maravillosamente cálida. Si cierras los ojos, es fácil sentirte como si estuvieras en un concierto en vivo.

El HomePod suena genial y llena fácilmente la habitación incluso con el volumen de solo el 65 por ciento. La calidad del audio es maravillosamente cálida, el bajo no es abrumador, a pesar de que todavía es bastante denso. Si cierras los ojos, es fácil sentirte como si estuvieras en un concierto en vivo; se pueden diferenciar claramente las voces y los instrumentos. La bocina  permite que cada instrumento brille a través de él; por ejemplo puedes escuchar rasguidos precisos de guitarra. No, no tiene ese sonido nítido que escucharías en los altavoces de gama alta mucho más caros, pero el HomePod no cuesta miles de dólares y presenta una brillante calidad de sonido desde su pequeño tamaño.

Lo que es más impresionante es lo consistente que suena el HomePod donde quiera que estés en la sala. Casi parecía que la música estaba siguiendo nuestro movimiento, y siempre sonaba genial. En general, el HomePod suena vibrante, rico y equilibrado.

homepod apple

En su presentación, Apple dijo que el HomePod puede recoger tus comandos de voz incluso cuando está tocando música, sin que tengas que gritar a través de una habitación. En nuestra prueba hizo un buen trabajo, pero de vez en cuando necesitaba un segundo intento. Sin embargo, esa es la misma experiencia que hemos tenido con los otras bocinas inteligentes.

También pudimos probar la reproducción múltiple en varias salas, donde se puede escuchar música estéreo en más de un HomePod al mismo tiempo. La música llenó fácilmente una habitación ruidosa, y sonó brillante. Esta característica no estará incluida en el lanzamiento, ni tampoco la capacidad de vincular dos HomePods en estéreo; ambas opciones se incluirán en una actualización de software gratuita más adelante este año, junto con AirPlay 2.

Obviamente, evaluamos la calidad del sonido de una demostración controlada. Tendremos que escucharlo nuevamente en nuestro propio espacio cuando tengamos en nuestras manos una unidad de revisión, pero no creemos que nuestra percepción cambie demasiado.

Un nuevo y más inteligente Siri

A diferencia de otras bocinas, no puedes usar los comandos de voz para reproducir música de ningún otro servicio de streaming que no sea Apple Music. Siri es lo que potencia el HomePod, y aunque la nueva voz del asistente suena mucho más humana, y tiene nuevas características y funciones, lo cierto es que no alcanza a la competencia actual.

Comencemos con la configuración. Es muy simple: simplemente debes sostener un iPhone, iPad o iPod con la última versión de iOS cerca del HomePod, y recibirás un aviso para configurarlo. Puedes configurar HomePod en una habitación y luego elegir si deseas recibir notificaciones personales y activar Siri.

Estas notificaciones personales están vinculadas a una sola cuenta de iCloud, por lo que otros en tu hogar pueden usar a Siri en el HomePod para reproducir música o hacer preguntas, pero solo el dueño de la cuenta principal puede enviar y recibir mensajes. Si tu teléfono no está en la misma red Wi-Fi, el HomePod no compartirá los mensajes, lo cual es una buena forma de evitar que te espíen cuando no estás en casa. Es un poco decepcionante ver cero soporte multiusuario, pero esperamos que sea una característica que esté en proceso, considerando que tanto el Asistente de Google como Alexa pueden identificar quién está hablando y cambiar fácilmente de cuenta.

El HomePod utilizará todos los datos de tu cuenta de iCloud, por lo que no está empezando desde cero, y puede acceder a todas tus configuraciones a través de la aplicación para controlar los dispositivos habilitados con HomeKit. No necesitarás realizar ninguna configuración adicional con sus dispositivos HomeKit; ya están listos para trabajar con HomePod. Incluso puedes establecer “escenas” que inicien múltiples dispositivos inteligentes. Por ejemplo, en nuestra demostración, diciendo “buenos días”,  Siri prendió una cafetera, abrió las persianas y encendió las luces.

apple homepod

Para reproducir música usando comandos de voz con Siri, debes usar Apple Music (se te ofrecerá una versión de prueba gratuita si detecta que no la tienes). Puedes reproducir música técnicamente con cualquier otro servicio de streaming, incluido Spotify, pero Tendrás que usar AirPlay a través de tu teléfono. Usar Apple Music también significa que puedes pedirle detalles a Siri sobre la canción, usarla para reproducir diferentes variaciones, géneros y más.

Diciendo “buenos días”,  Siri prendió una cafetera, abrió las persianas y encendió las luces.

Siri puede manejar consultas generales como el clima, reproducir noticias o podcasts, responder preguntas sobre próximos eventos, como quiénes son los nominados para los Óscar, y más. Las respuestas de Siri fueron rápidas y fluidas, y no es necesario esperar a que el HomePod se encienda para iniciar un comando.

Hay algunas cosas que notamos que aún no se pueden hacer, como leer las instrucciones paso a paso de las recetas; y no puede realizar llamadas directamente, aunque puedes convertirlo en un altavoz para llamadas desde tu iPhone.

Enfoque en la privacidad

Lo que es único sobre HomePod es el foco de atención de Apple sobre la privacidad. Siri está “escuchando” a nivel local, y luego cualquier solicitud que hagas se cifra antes de que llegue a Apple. Estos datos también se anonimizan, a través del mismo método de privacidad diferencial utilizado en el iPhone, por lo que las solicitudes no están vinculadas a una cuenta de iCloud. Esta es una gran ventaja que Apple tiene sobre competidores como Amazon y Google, si te preocupa su privacidad.

Precio y disponibilidad

The HomePod está disponible para pedidos anticipados a partir del 26 de enero, y costará $350. Es caro, pero es más económico que el Google Home Max y algunas otras bocinas que no son inteligentes. Es decepcionante ver que no hay una opción más barata disponible, como el Echo Dot o el Google Home Mini, pero todo está relacionado con que Apple se centre en un excelente sonido, más que en cualquier otra cosa.

Por ahora, no existe una alternativa si quiere un altavoz Siri barato para controlar los dispositivos HomeKit, y tendrá que ser paciente con otras características que se encuentran comúnmente con los altavoces que compiten, como escuchar en varias habitaciones y el emparejamiento estéreo. Otras características de AirPlay 2, como la compatibilidad con Apple TV, vendrán más adelante.

El HomePod sale oficialmente a la venta y llega a las tiendas el 9 de febrero.

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