Crean red global de alerta de terremotos con teléfonos Android

Google anunció el lanzamiento de una red de alerta de terremotos basada, simplemente, en los teléfonos inteligentes equipados con el sistema operativo Android.

Todos los celulares vienen con pequeños acelerómetros, que son capaces de detectar señales que indican que podría estar ocurriendo un terremoto. Y Google quiere aprovechar esta herramienta, creando una sistema global de alerta sísmica a partir del 11 de agosto.

“A partir de hoy, tu teléfono Android puede formar parte del sistema de alertas de terremotos de Android, dondequiera que vivas”, afirmó Marc Stogaitis, ingeniero de software principal de Android.

Esto significa que “tu teléfono Android puede ser un minisismómetro, que se une a millones de otros teléfonos para formar la red de detección de terremotos más grande del mundo”, agregó.

Cómo funciona

Según el especialista, si un celular detecta un movimiento que podría ser un terremoto, envía una señal a un servidor de Google, junto a una ubicación aproximada de donde ocurrió el temblor.

El servidor combina la información con la de otros teléfonos para determinar si efectivamente está ocurriendo un terremoto.

“Básicamente, hacemos correr la velocidad de la luz (que es aproximadamente la velocidad a la que viajan las señales de un teléfono) contra la velocidad de un terremoto. Y por suerte, la velocidad de la luz es mucho más rápida”, añadió Stogaitis.

En una primera etapa, la tecnología será usada para compartir una vista rápida y precisa del área afectada en la Búsqueda de Google. De esta forma, cuando un usuario busque “terremoto” o “terremoto cerca de mí”, encontrará resultados relevantes para esa área, junto a recursos útiles sobre qué hacer después de un sismo.

Stogaitis reveló que han trabajado en el diseño con expertos en sismología y desastres, como los sismólogos Richard Allen y Qingkai Kong, del Laboratorio Sísmico de la Universidad de Berkeley, y Lucy Jones, del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

El trabajo es una continuación de la colaboración desarrollada con el USGS y la Oficina de Servicios de Emergencia de California (Cal OES) para enviar alertas de terremotos, con tecnología ShakeAlert, directamente a los dispositivos Android en California.

El sistema ShakeAlert utiliza señales de más de 700 sismómetros instalados por el USGS, Cal OES, la Universidad de California Berkeley y el Instituto de Tecnología de California. “Unos segundos de advertencia pueden marcar la diferencia al darle tiempo para agacharse, cubrirse y aguantar antes de que llegue el temblor”, detalló Stogaitis.

Sin embargo, según Google, la instalación de una red terrestre de sismómetros, como la que tiene California, puede no ser factible en todo el mundo, por lo que el alcance de una plataforma como la de Android es clave para cubrir esas brechas.

“Los terremotos ocurren a diario en todo el mundo, y cientos de millones de personas viven en regiones propensas a los terremotos. Una alerta temprana puede ayudar a las personas a prepararse para los temblores, pero la infraestructura pública para detectar y alertar a todos sobre un terremoto es costosa de construir e implementar”, puntualizó el ingeniero.

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