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Captan agujero negro expulsando material a altas velocidades

A través de observaciones de rayos X realizadas con el telescopio espacial Chandra de la NASA, un grupo de astrónomos capturó un video con imágenes de un agujero negro que lanza al espacio material caliente a una velocidad que se acerca a la de la luz.

Los astrónomos observaron que el agujero se encuentra atrayendo material de una estrella que orbita cerca de él. Todo lo que no es absorbido por el hoyo negro es expulsado de vuelta hacia afuera en forma de dos chorros de material que apuntan en direcciones opuestas.

Un agujero negro expulsa chorros de material
NASA/CXC/M.Weiss

El agujero y la estrella son parte de un sistema denominado MAXI J1820+070 que se encuentra a alrededor de 10,000 años luz de la Tierra. La estrella tiene cerca del 50 por ciento de la masa de nuestro Sol; el hoyo negro, mientras tanto, tiene alrededor de ocho veces la masa del Sol.

El chorro sur del sistema MAXI J1820+070 apunta en dirección de nuestro planeta, mientras que el chorro norte apunta en la otra dirección. Eso provoca que, desde nuestra perspectiva, las velocidades de los chorros se perciban como distintas. Sin embargo, los investigadores señalan que la velocidad real de las partículas de ambos chorros es superior al 80 por ciento de la velocidad de la luz.

Hasta la fecha, solo se han detectado otros dos ejemplos de expulsiones de tales velocidades en rayos X de agujeros negros de masa estelar (es decir, aquellos que han sido formados por la destrucción de una estrella masiva). También se descubrió que los chorros pierden velocidad conforme se alejan del hoyo negro.

Aron Covaliu
Aron Covaliu nace en la Ciudad de México, cuando aún era conocida como México D.F. Su carrera como traductor editorial…
Misión de la NASA busca resolver los misterios de los agujeros negros
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La NASA envió al espacio su telescopio explorador de polarimetría de rayos X de imágenes (Imaging X-ray Polarimetry Explorer), o IXPE, en un cohete Falcon 9 de SpaceX; es el primer aparato capaz de medir la polarización de los rayos X que provienen de fuentes cósmicas, como los agujeros negros o las estrellas de neutrones.

La misión cuenta con un satélite de tres telescopios que pueden rastrear y medir la dirección, el tiempo de llegada, la energía y la polarización de la luz.

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Ahora, un grupo de chilenos diseñó un material que imita las propiedades de un agujero negro. Para lograrlo, se basaron en uno de los elementos que más caracteriza a estas regiones finitas del espacio: el hecho de que ni la luz puede escapar de ellos debido a su densidad.

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