¿Sabes cuántas horas dura el vuelo en avión más largo del mundo?

Si alguna vez te quejaste porque tu  vuelo tardó más tiempo de lo esperado, imagínate que, además de la espera e inconvenientes que a veces se presentan en el proceso de un viaje aéreo,  el tiempo en el que tu avión permanezca en el aire sea de nada menos que de 17 horas y media.

Esa es precisamente la duración de vuelo de un nuevo servicio lanzado este fin de semana por Qatar Airways. Vuela desde su base en Doha en el Medio Oriente hasta Auckland, Nueva Zelanda, una distancia que hace que sea el vuelo más largo programado en términos de tiempo pasado en el aire.

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El viaje de ida aterrizó el lunes por la mañana en Auckland, 16 horas y 20 minutos después de despegar. Sin embargo, debido a los fuertes vientos, el vuelo de regreso, que sale el lunes por la tarde, tardará aún más: 17 horas y 30 minutos.

El avión, un Boeing 777-200LR, cruzó 10 zonas horarias en su vuelo récord. Cuatro pilotos trabajaron en parejas para romper el colosal viaje, mientras que 15 tripulantes de cabina sirvieron alrededor de “1.100 tazas de té y café, 2.000 bebidas frías y 1.036 comidas”, según el NZ Herald.

El avión fue recibido en el aeropuerto internacional de Auckland por un grupo de camiones de bomberos. No estaban allí para ayudar a extirpar con delicadeza a los pasajeros, que posiblemente ya estaban entumecidos en sus asientos, sino para darles la bienvenida con lo que se conoce como “saludo de agua”, habitual para un vuelo inaugural.

El nuevo servicio de Qatar Airways le quitó el primer lugar entre los vuelos más largos a su vecino del Golfo, Emirates, que ocupó el primer puesto con su servicio Dubai-to-New Zealand que se lanzó la primavera pasada. Sin embargo, Singapore Airlines probablemente eliminará a Qatar el próximo año con el relanzamiento de su servicio en Newark, NJ, que tarda 19 horas en completarse. Singapur canceló el servicio en 2013 debido a la caída de los ingresos, pero está casi listo para ponerlo de nuevo en el cielo.

Si hablamos en términos de distancia recorrida, y no de tiempo en el aire, el servicio de Air India entre Delhi y San Francisco, a 9.505 millas (15.298 km), es actualmente el más largo, y toma alrededor de 14 horas y 30 minutos.