Este Volkswagen Beetle LSR alcanza una velocidad de récord

Cuando piensas en carros que puedan ir a más de 200 mph, generalmente te vienen a la mente marcas como Ferrari, Lamborghini, Dodge Hellcat, y un no muy largo etcétera. Pero —aunque te cueste creerlo— un “escarabajo” de Volkswagen puede funcionar tan bien como todos ellos.

Este Beetle modificado que ves en las fotografías recientemente alcanzó las 205.122 mph, 330.112 km/h en el salar de Bonneville, en Utah. Bautizado como Beetle LSR (por Land Speed Record), alcanzó esa velocidad con Preston Lerner —editor colaborador de Automobile Magazine— al volante. Volkswagen asegura que se trata de la velocidad más rápida jamás registrada por un “escarabajo”, cosa que a todos nosotros nos parece bastante probable.

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Evidentemente, no se trata de un Beetle cualquiera. El tren motriz se modificó para que produjera más caballos de fuerza, a la vez que se adhería a las reglas de la Southern California Timing Association. Este “tuneo” le permite producir 543 caballos de fuerza y 421 libras-pie de torque, bastante más que el Beetle más potente vendido actualmente, que sólo cuenta con 210 caballos y 207 libras-pie.

Ese considerable aumento de potencia son “una cortesía” de los nuevos turbocompresores, pistones, levas, bielas, y una culata modificada para recibir el motor de cuatro cilindros de 2.0 litros. Otros cambios incluyen suspensión rebajada, llantas de Bonneville, y las ruedas con cubiertas lisas y aerodinámicas, además de un diferencial de deslizamiento limitado. El interior también fue “destripado” y equipado con pack de seguridad, el cual incluyó una jaula y un sistema de extinción de incendios. El frenado se vio favorecido por un paracaídas.

Mucha gente piensa que el Volkswagen Beetle es incluso más lindo que un deportivo, y Bonneville no es el único recinto de carreras en el cual se puede disfrutar de este clásico. VW ha organizado carreras de escarabajos también en el Campeonato Mundial de Rallycross, lugar en el cual son aún más modificados que el LSR. Los Beetles de Rallycross no sólo cuentan con una potencia similar a la del LSR, sino que además poseen un sistema de tracción a las cuatro ruedas que les permite alcanzar las 60 mph desde un punto muerto en tan sólo 2.1 segundos.

Es una lástima que ninguno de estos Beetles de tan alto rendimiento existan como modelo de producción. Sería un sueño, la verdad.