EL AUDI R18 2016 listo para la revancha contra Porsche

En las 24 horas de Le Mans de 2015, Porsche rompió con la seguidilla de victorias que tenía Audi, su marca hermana dentro de la familia del Grupo Volkswagen. Y no solo ganó la competencia, sino que logró un uno-dos, dejándole a Audi, el constructor que dominó Le Mans por más de una década, un no muy valioso tercer lugar en el podio. Pero Audi tomó nota y, ahora, está preparando una versión mejorada de su R18 híbrido para competir en 2016 y recuperar el título.

El nuevo auto fue develado este sábado en el evento Audi Sport Finale en Munich, un evento que celebra el fin de la temporada 2015 del equipo de competición de Audi. Este R18 parece menos aerodinámico y con una línea de diseño más “cuadrada” que la versión anterior. Sin embargo, Audi asegura que la nueva figura es resultado de una “aerodinámica innovadora”.

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Ahora, el sistema híbrido de propulsión usa baterías de ion-litio para almacenar energía, en lugar del sistema de volante inercia que llevaba el modelo anterior. Pero Audi conserva el motor TDI turbo diésel, lo que significa que el R18 seguirá siendo el único auto diésel entre la clase LMP1. El fabricante afirma que se han logrado avances de eficiencia, pero no ha divulgado ninguna información de performance.

El R18 continuará usando energía eléctrica como suplemento de su motor de combustión interna. La energía que se recupera en el frenado puede ser usada para hacer funcionar, como mínimo, a un motor eléctrico en periodos cortos, dándole al auto temporariamente tracción en las 4 ruedas y más potencia. Si bien las reglas de Le Mans y del World Endurance Championship (WEC) reglamentan las características generales que deben tener los autos que corren en la famosa competencia,  también dan libertad en la configuración de los sistemas híbridos, logrando que los diferentes constructores creen diseños innovadores e interesantes.

En 2015, el diésel de Audi compitió contra el Porsche 919 Hybrid y su motor a gasolina de 4 cilindros con turbocompresor, contra el Toyota a gasolina TS040 Hybrid V8, y contra el novedoso Nissan GT-R LM NISMO. Este último, finalmente, generó un poco de desilusión, pero su motor en el frente y su configuración de tracción delantera atrajo la atención de muchos. En principio, todos ellos estarían compitiendo nuevamente en las 24 horas de Le Mans de 2016.

Le Mans 2015 fue la peor carrera de resistencia en mucho tiempo para Audi. Para El señor de los Anillos fue la tercera derrota en Le Mans desde el año 2000. Para Porsche, fue su 17ª victoria desde el origen de la competencia en 1923. Audi también este año perdió los títulos de pilotos y constructores de la WEC contra Porsche. ¿Podrá Audi vencer a Porsche el año que viene?, o ¿2015 significó el fin de una dinastía y el comienzo de otra?