Microsoft xCloud vs. Shadow: ¿en cuál vale la pena invertir?

Microsoft xCloud vs. Shadow: la guerra en el streaming está a las puertas

Mientras Steam y Epic Games Store continúan luchando por el mercado digital, se está gestando una nueva competencia en el espacio de juegos de PC: la transmisión o streaming juegos. El servicio Project xCloud de Microsoft probablemente se perfile como un jugador importante en esta nueva frontera, pero no le faltarán competidores, incluyendo a Shadow. Este servicio de streaming de la firma francesa Blade ya está disponible. Ambos tienen básicamente el mismo concepto: la capacidad de jugar juegos intensivos de gama alta en equipos de baja potencia. Pero no son precisamente lo mismo, y es por eso que decidimos enfrentar Microsoft xCloud vs. Shadow para ayudarte a decidir.

Plataformas compatibles

Ambos servicios ofrecen versatilidad. Microsoft xCloud está diseñado para complementar una Xbox One o una PC, aunque también podría sustituir la necesidad de una consola Xbox o una PC de gama alta, si estás dispuesto a sacrificar algo de desempeño.

Los servidores Azure de Microsoft permiten que los usuarios aprovechen el poder de la nube para jugar a juegos intensivos hasta en dispositivos que de otro modo serían incompatibles. Por primera vez, los usuarios podrán disfrutar de títulos exclusivos de Microsoft en sus teléfonos y tabletas (iOS y Android). Los servidores Azure de Microsoft permiten a los usuarios aprovechar el poder de la nube para jugar juegos intensivos en dispositivos capaces y otros juegos que, de otro modo, no ofrecerían soporte. Por ejemplo, xCloud permitirá a los usuarios jugar exclusivas de Microsoft en teléfonos inteligentes por primera vez.

Blade

Shadow ofrece una compatibilidad similar y robusta. A partir de ahora, podrás transmitir juegos en PC, Mac, Android, iOS y Linux. Configurado de manera un poco diferente a xCloud, Shadow brinda a los usuarios acceso remoto a un equipo de PC de alta gama a través de la aplicación Shadow. A partir de ahí, los usuarios configuran su perfil de Windows y descargan las aplicaciones que desean. Necesitarás las siguientes versiones de software (o posteriores) para usar la aplicación Shadow:

  • PC: Windows 7 / 8.1 / 10 de 64 bits
  • Mac: macOS 10.10 o posterior
  • Android: 7.0 Nougat o posterior
  • iPhone / iPad: iOS 11.0 o posterior
  • Ubuntu 18.04

El streaming de Shadow también se puede usar en el televisor si adquieres el Shadow Ghost ($150 dólares), un equipo elegante que no es necesario, pero que podría valer la pena para quienes desean jugar en una pantalla más grande.

Con ambos servicios puedes cambiar de plataforma en segundos. Podrías comenzar a jugar en una PC y luego pasarte al teléfono cuando es hora de salir.

Controles / mandos

Will Fulton/Digital Trends

Siendo un producto Microsoft, no es de sorprender que la primera opción de control para el xCloud sea de la Xbox One. Los controles inalámbricos de la Xbox One funcionan con todos los dispositivos compatibles, siempre y cuando cuenten con Bluetooth y el control haya sido fabricado después de 2016. Suponemos que los controles más tradicionales también funcionarán en una PC. Considerando que xClouds soporta juegos de PC, imaginamos que también habrá compatibilidad con mouse y teclado, aunque Microsoft no ha confirmado ese detalle. En dispositivos móviles habrá controles en la pantalla táctil.

Shadow soporta numerosos métodos de control, incluyendo el mouse y teclado y controles DualShock 4 y de Xbox One. También es compatible con otros controles que funcionan con tus dispositivos, aunque los de PS4 y Xbox One probablemente serán las mejores opciones para la mayoría.

Calidad del streaming

La calidad del streaming podría ser el factor más importante a considerar. Nadie quiere suscribirse a un servicio si no ofrece juegos que se vean y funcionen muy bien. Aunque no podemos esperar que un servicio de streaming ofrezca una experiencia idéntica a la de jugar en tu propio equipo, queremos una experiencia que valga lo que estamos pagando.

Microsoft no ha develado completamente el xCloud, pero sabemos que usará los servidores Azure. También sabemos que la compañía no busca imitar la experiencia de la consola. Una entrada de blog hablando del xCloud afirmaba que este servicio no está diseñado para sustituir a un Xbox One “conectado a un televisor 4K con compatibilidad para Full HD y sonido surround”. La elección de palabras es interesante. ¿Eso significa que el xCloud no tendrá soporte para 4K o HDR? Es muy pronto para saberlo, pero Microsoft lógicamente no querrá debilitar su negocio de consolas con el xCloud.

Shadow ya está disponible, así que ya conocemos las especificaciones. Este servicio ofrece juegos en 4K a 60 cuadros/fotogramas por segundo, siempre y cuando tu dispositivo soporte 4K. Al usar 1080p, Shadow es capaz de alcanzar frecuencias de actualización mucho más altas (144Hz).

El equipo remoto al que tienes acceso es una PC con Windows 10 con especificaciones robustas: procesador Intel Xeon de ocho hilos, unidad de procesamiento gráfico Nvidia Quadro P5000/GTX 1080, 12GB de RAM y una unidad de estado sólido de 256 GB. El Shadow está optimizado para una velocidad de internet de 15 Mbps y funciona a través del internet de tu casa o con 4G LTE. La unidad de estado sólido se llenará en poco tiempo cuando descargues juegos AAA, pero con velocidades de 1GB/s, puedes instalar hasta los archivos más grandes en alrededor de un minuto.

Juegos

microsoft xcloud vs shadow juegos

Microsoft xCloud y Shadow ofrecen juegos diferentes, pero ambos tienen catálogos inmensos. Microsoft creó xCloud para complementar a la Xbox y dejará que los usuarios jueguen cualquiera de los más de 3,000 títulos de xBox One con el xCloud. Además, los títulos para PC lanzados por Microsoft también tendrán compatibilidad. Ya que se espera que la próxima Xbox salga a fines de 2020, puedes esperar que ese catálogo crezca para incluir a los títulos de Xbox de la próxima generación. En resumen, el catálogo del xCloud será descomunal.

Shadow, mientras tanto, gira en torno a lo que tú tengas. Como tienes acceso remoto a un equipo de alta potencia, puedes descargar Steam, la Epic Games Store y otros clientes, y crear tu archivo personal de juegos. Algo importante es que tienes que comprar juegos además del precio de suscripción; aunque esto también significa que tienes acceso a muchos de miles de juegos para PC – siempre que los pagues primero.

Funciones

Microsoft xCloud gira en torno al acceso constante al catálogo de Xbox, no importa si estás en tu sala con una Xbox One, sentado frente a tu PC o fuera de casa con un dispositivo móvil. La meta principal del xCloud es ofrecer una experiencia sincronizada en todos tus dispositivos. Puedes comenzar una carrera en Forza Horizon 4 en casa y terminarla mientras vas camino a algún lado. La mayor parte del tiempo podrás usar el control del Xbox One, independientemente del dispositivo.

Aún hay mucho que no sabemos del xCloud en términos de funciones, pero en el evento E3 2019 Microsoft reveló que puedes usar tu consola Xbox como servidor privado de xCloud. Básicamente, puedes hacer streaming con tu archivo de juegos cuando estés fuera de casa, con un teléfono o tableta. Esa función es atractiva, pero no es claro qué consola Xbox necesitarás.

Shadow, que ya está disponible, ofrece una experiencia singular. Como mencionamos, Shadow es en realidad un servicio de nube diseñado específicamente para los gamers. Con la app de Shadow obtienes acceso a una PC remota y los servidores hacen una partición para ti.

La primera vez que accedes a Shadow te encontrarás con la configuración estándar de Windows 10. De ahí, puedes elegir qué aplicaciones instalar. Aunque Shadow definitivamente está hecho para gamers, también puedes usar el servicio para funciones no relacionadas con los juegos que pudieran necesitar mayor poder de procesamiento que el de tus dispositivos locales. Uno de los mayores atractivos de Shadow es su compatibilidad con Mac, que brinda acceso a los usuarios de Apple a un catálogo mucho más amplio de juegos sin tener que recurrir a Bootcamp o Parallels. Igual que xCloud, Shadow se queda contigo estés en casa o en la calle, para que retomes desde donde te quedaste en un dispositivo diferente.

Precio y disponibilidad

El servicio xCloud de Microsoft aún no se encuentra disponible. Habrá una versión beta de prueba pública en octubre para la que ya te puedes apuntar. La prueba estará disponible en Estados Unidos, Reino Unido y Corea del Sur, y necesitarás un teléfono Android y un control de Xbox One con Bluetooth. En un principio encontrarás Halo 5: GuardiansSea of Thieves y Killer Instinct.

En términos de precios, esperamos que Microsoft anuncie detalles específicos más adelante. A manera de cálculo, el Xbox Game Pass Ultimate cuesta $15 dólares al mes y da acceso a servicios en línea de Xbox Live y a Xbox Game Pass. El xCloud podría tener un modelo de suscripción similar.

Si Microsoft solo requiere de una suscripción para dar acceso al catálogo entero de más de 3,000 juegos, suponemos que su costo será un poco más alto. Como referencia, PlayStation Now cuesta $20 dólares al mes y brinda acceso a más de 750 juegos. Será interesante ver cómo el modelo de precios se compara con otros servicios de transmisión, como Google Stadia.

Shadow ya está disponible en 38 estados de Estados Unidos, así como en varios países europeos. Puedes probarlo diez días por $10 dólares. Tras la prueba puedes elegir entre dos modelos de suscripción. Un plan anual cuesta $25 dólares al mes ($300 dólares al año). Si eliges suscribirte mensualmente, pagarás $35 dólares al mes ($420 dólares al año). También puedes gastar otros $150 dólares en el Shadow Ghost si quieres jugar en el televisor. El precio de la suscripción no incluye los juegos, que deben ser adquiridos por separado.

A partir de 2020, habrá tres planes de precios diferentes disponibles para Shadow, aunque todavía no se han anunciado precios exactos para los EEUU. Estos planes escalonados contarán con hardware diferente, con las unidades Shadow PC más baratas y parecidas en la actualidad:

  • Plan de refuerzo: GPU Nvidia GTX 1080 con CPU de cuatro núcleos a 3.4 GHz, 12 GB de RAM y 256 GB de almacenamiento.
  • Ultra plan: GPU Nvidia RTX 2080 con CPU de cuatro núcleos a 4 GHz, 16 GB de RAM y 512 GB de almacenamiento.
  • Plan infinito: GPU Nvidia Titan RTX con 4GHZ seis-cuatro CPU, 32GB RAM y 1TB de almacenamiento.

*Actualizado por Maria Teresa Lopes el 04 de noviembre de 2019.

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