Battlefield V: probando el Trazado de rayos

Los juegos se ven mejor con cada año que pasa. Siempre esperaremos eso, pero de vez en cuando, un avance promete un gran salto adelante. Sombreadores programables; transformación de hardware e iluminación; API de bajo nivel. Estos avances se han vuelto tan fundamentales para los juegos 3D modernos que la mayoría de los jugadores no piensan en ellos, pero no siempre existieron, y su introducción sentó las bases para los títulos más impresionantes de la actualidad como Battlefield V.

El Trazado de rayos no es una técnica nueva, pero tradicionalmente ha sido demasiado exigente incluso para las computadoras domésticas más potentes. Nvidia introdujo el soporte de Trazado de rayos como la característica principal para sus RTX 2080 y RTX 2080 Ti.

Escena del juego Battlefield V, se ve el reflejo de un avión volando sobre agua

En su lanzamiento, ningún juego soportó el Trazado de rayos, hasta la liberación de Battlefield V, y los resultados fueron de cierta manera impresionantes. Eso sí, no vienen sin compromisos.

Vamos a sumergirnos

¿El Trazado de rayos es una razón para comprar una nueva tarjeta gráfica Nvidia?

Para averiguarlo, pusimos en marcha nuestra plataforma de prueba estándar. Está alimentado por un AMD Ryzen Threadripper 1920X con 32 GB de RAM. Decidimos probar con la RTX 2080, el punto medio en la línea RTX 2000 de Nvidia.

Probamos a una resolución de 1080p en el modo Ultra, luego alternamos las pruebas con el Trazado de rayos DirectX (DXR) apagado y después en cada uno de sus cuatro modos: Bajo, Medio, Alto y Ultra.

¿Puedes notar la diferencia?

El Trazado de rayos puede, en teoría, hacer una gran diferencia en la calidad de la imagen. La manera en que simula cómo la luz rebota en los objetos imita la forma en que funciona la luz en el mundo real.

Ciertos efectos, como el reflejo de espejo de un estanque, son imposibles de crear con precisión en tiempo real sin el Trazado de rayos. En Battlefield V actualmente está limitado a reflejos, pero es discutible que no sea gran cosa, ya que estas, son el candidato perfecto para mostrar su potencial, y parece ser la fruta obvia de bajo perfil.

Los desarrolladores y artistas de juegos han ideado trucos convincentes para imitar el aspecto de la luz que rebota en los objetos, pero verás que se descompone si prestas atención. Es por eso que el agua es tan difícil para que los juegos salgan bien. A menudo es demasiado opaca o reflejante.

Es por eso, por lo que la luz a menudo se ve menos difusa o no es el color adecuado. Si la luz refleja en realidad una pared roja, es de esperar que vea un tinte rojo en la luz que rebota en ella. Eso no sucede en los juegos.

Sin embargo, ese es un escenario específico. Los artistas han aprendido a imitar una iluminación adecuada sin Trazado de rayos, y son buenos en eso, eso hace que la ventaja que da el Trazado de rayos sea difícil de ver en la mayoría de las situaciones.

Vamos a la primera misión, Sin bandera.

Esta es una toma impresionante incluso sin Trazado de rayos. Hay una amplia gama de luces, desde los acantilados con poca luz, hasta el resplandor de las nubes distantes, el brillo de los charcos cercanos. Sin embargo, activa el Trazado de rayos y.… bueno, la diferencia no es fácil de ver.

Eso no quiere decir que sea invisible. Examina las rocas mojadas cerca del jugador. Tienen un brillo uniforme sin Trazado de rayos, mientras que, al activarlo en modo Bajo, se introduce un sombreado sutil.

Los estanques cercanos también brillan menos. El resultado es un aspecto más realista. Con Trazado de rayos apagado, aparecen como hechos de plástico brillante. Activado en modo Bajo, e incluso Medio, no niega ese problema, pero ciertamente ayuda.

Al cambiar a modo Alto y luego a Ultra, introduce un cambio drástico. La escena completa se vuelve más oscura a medida que desaparecen los reflejos brillantes visibles en muchos objetos, reemplazados por unos más sutiles y realistas.

La apariencia del arma del jugador cambia por completo. En configuraciones bajas, se veía pulido y brillante, y en modo Alto o Ultra, parece aburrido y desgastado, obviamente algo más del mundo real.

Nos gusta el efecto. Sin embargo, es un poco difícil notarlo en movimiento y no es una victoria clara. Las mejores configuraciones en esta toma se ven extremadamente oscuras. Se pierden muchos detalles y, como resultado, la imagen se ve más plana y menos dinámica. En un cierto estado de ánimo, podríamos argumentar que el aspecto oscuro del modo Alto y Ultra hace que el juego sea difícil de jugar.

Dicho esto, creemos que los modos Alto y Ultra se ven mejor en general. El brillo extremo de las rocas mojadas en configuraciones más bajas sirve como un recordatorio deslumbrante de que estás jugando un juego.

Pasemos a la segunda misión, Nordlys.

Aquí te encuentras con un entorno muy diferente. Atrás quedó el escenario húmedo, tormentoso, a media mañana, reemplazado por un invierno frío y montañoso en plena noche. Eso significa que los reflejos son menos comunes, las fuentes de luz son menos y las oportunidades de ver el Trazado de rayos en acción se reducen.

Activar el Trazado de rayos en modo Bajo hace una clara diferencia. El arma. Dejarlo apagado da como resultado un buen brillo, como si se colocara una luz brillante justo detrás del jugador. No existe tal luz en esa escena.

Activar el Trazado amortigua ese efecto poco realista y lo reemplaza por un aspecto más oscuro que se siente más fiel al medio ambiente.

Claramente, los artistas querían un reflejo en esta escena, por lo que se aseguraron de que estuviera allí.

El Trazado de rayos parece afectar el color de la iluminación en el complejo al otro lado del puente. La luz aparece más fría con el Trazado apagado y más cálida al activarlo. También, se ve un poco difuso al estar activado, con un gradiente de luz más detallado a través de las superficies, como el muro de hormigón en el centro de la pantalla. Sin embargo, esta es una diferencia menor y no necesariamente se ve mejor. Sólo diferente.

En resumen, hay poca mejora en esta escena cuando el Trazado de rayos está activado.

Tercera y última misión Pristine Lake

Nuestro último ejemplo es un lago virgen a mediados de otoño. Puedes pensar que la superficie reflejante del agua ofrecería una gran oportunidad para que el Trazado de rayos se muestre, pero observa los árboles y el agua en el lado derecho de la toma. Los reflejos de esos árboles aparecen solo cuando está apagado, al activarlo, desaparecen.

Eso es lo contrario de lo que cabría esperar, y muestra cómo el Trazado de rayos puede ser contraproducente, ya que simula cómo la luz rebota en las superficies, pero esa simulación elimina algo de control de los artistas que crean las imágenes del juego.

Con el Trazado de rayos desactivado, parece suave, mientras que, al activarlo en modo Ultra, introduce un corte notable al instante.

Claramente, los artistas querían un reflejo en esta escena, por lo que se aseguraron de que estuviera allí. Sin embargo, al activar el Trazado de rayos, la simulación de la luz a través del agua da como resultado una superficie más rugosa y menos plácida que no transmite un reflejo claro.

Si bien, la apariencia menos atractiva del lago con Trazado de rayos fue inesperada, el arma nuevamente le da una ventaja. Las tomas sin Trazado o en modo Bajo, hacen que el cañón inferior y el marco estén en su mayoría oscurecidos por la sombra. Al establecerlo en modo Medio o Alto mejora los detalles de las sombras, haciendo que los tornillos y remaches del arma se destaquen.

Un gran rendimiento, pero una actualización ayudó

Esto nos lleva a la única cosa que estamos seguros de que notaste en el video. Los cuadros por segundo. Con el Trazado de rayos desactivado, parece suave, mientras que al activarlo en modo Ultra introduce un corte notable al instante.

Utilizamos OCAT para examinar la velocidad de fotogramas de Battlefield V en tres pruebas, una en cada una de las primeras tres misiones de campaña. Estas pruebas comenzaron en puntos de control idénticos y duraron sesenta segundos, durante los cuales seguimos un camino similar.

Nuestra primera ronda de pruebas ocurrió justo después del lanzamiento del juego, pero Nvidia y DICE trabajaron juntos en una actualización para mejorar el rendimiento. Si bien todavía tiene un costo, esta característica funciona mucho mejor con la actualización instalada.

La GTX 2080 conquistó felizmente Battlefield V a 1080p y con muchos detalles cuando se desactivo el Trazado de rayos. La segunda misión, Nordlys, vio el mejor promedio de 106 FPS. La tercera misión, Tirailleur, vio el peor promedio a 91 FPS, pero esa sigue siendo una experiencia fluida.

Antes de la actualización, el Trazado de rayos resultó en un gran éxito de rendimiento. Esto fue más notable en la misión Tirailleur, donde la velocidad de fotogramas se desplomó con Trazado activado de un promedio de 91 FPS a 1080p, a 24 FPS en modo Ultra.

Esa es una asombrosa caída del 74 por ciento en el rendimiento. Sospechamos que había un problema cuando lo probamos, porque esa misión en particular no involucra muchas superficies reflejantes, y el Trazado de rayos solo está habilitado para reflejos en Battlefield V. Nvidia dijo eso, indicando que había un error con detalles de follaje que causaba un golpe de rendimiento.

Afortunadamente, la actualización ha solucionado ese problema, mejorando drásticamente el rendimiento en la mayoría de las situaciones. La velocidad de fotogramas de la misión Tirailleur, con Trazado activado y en modo Ultra, se duplicó de 24 FPS a 52 FPS. Otras misiones vieron un golpe menor, pero aún notable, Nordlys saltó de 47 FPS a 62 FPS.

La mejora con la actualización marca la diferencia entre una experiencia que es difícil de disfrutar y una que se siente pulida. Si bien la RTX 2080 no alcanza el número mágico de 60 FPS en todos los escenarios (a una resolución de 1080p), a menudo se acerca a esa cifra y, a veces, la supera.

Eso no está mal, y ofrece a los jugadores de computadora que desean gráficos de vanguardia la oportunidad de llevar el hardware más allá de lo posible en tarjetas de video antiguas o en cualquier consola de juegos.

El modo multijugador puede funcionar mejor que un jugador

Las pruebas y las capturas de pantalla discutidas hasta ahora implican la campaña para un jugador. Hay una buena razón para eso. Battlefield V tiene multijugador en modo “frenetico” en mapas grandes, y eso puede complicar las pruebas y arrojar resultados. Aun así, queríamos probarlo y ver en qué se diferencia del jugador individual. Jugamos varios partidos y realizamos pruebas específicas en el mapa de Hamada.

Battlefield V en modo Multijugador

Esperábamos que el modo multijugador fuera exigente, pero en general lo encontramos menos. Los mapas en este modo tienden a ejecutarse a velocidades de fotogramas más altas que cualquier misión de campaña para un jugador. Con una resolución de 1080p, modo Ultra y Trazado de rayos activado, vimos un promedio de 112 FPS en el mapa de Hamada. Eso, es mejor que cualquiera de nuestras pruebas para un jugador.

Vimos una reducción del rendimiento con el Trazado de rayos, ya que el promedio en Hamada se redujo de 119 FPS a 81 FPS en modo Bajo, y 79 FPS en modo Ultra. Ese es un castigo de alrededor del 30 por ciento. Si bien, es significativo, es mucho mejor de lo que vimos durante la campaña.

Battlefield V parece más realista con el Trazado de rayos activado en modo Ultra, pero el realismo mejorado no hace que un juego se vea mejor automáticamente.

Sin embargo, no es un milagro. Si bien, el modo multijugador funcionó mejor con Trazado de rayos activado, vimos una diferencia menos notable en la calidad de la imagen. El mapa de Hamada ofrece pocas superficies reflejantes para mostrar su ventaja.

Otros mapas son un poco más favorables, pero en general, parece que los mapas multijugador están ajustados para el rendimiento más que el espectáculo. Eso tiene sentido, ya que la cantidad de personajes y vehículos en pantalla tiende a ser constantemente mayor en el modo multijugador que en un jugador.

¿Qué significan estos resultados?

El debut de Trazado de rayos en Battlefield V no es la victoria clara que Nvidia podría haber esperado en 2018, pero. La diferencia de calidad de la imagen no es fácil de notar, y francamente, no siempre parece que valga la pena el rendimiento. El trazado de rayos solamente afecta los reflejos en este juego, por lo que solo verás los beneficios cuando hay una superficie altamente reflejante cerca.

El Trazado de rayos impone una gran demanda incluso en la RTX 2080, una tarjeta gráfica de $800 dólares diseñada por Nvidia con soporte de Trazado de rayos como una característica clave.

Creemos que muchos jugadores que compren esta tarjeta querrán jugar a 1440p, 4K o alguna otra alta resolución. Se sorprenderán con la penalización que incluso, esta implementación parcial del Trazado de rayos impone.

Sin embargo, la actualización da esperanza. Hace que el juego sea jugable con Trazado de rayos activado y una RTX 2080 instalada, y ofrece a los jugadores de computadora un nuevo estándar de calidad de imagen por el que luchar.

El hardware de computadora de gama alta se ha vuelto tan rápido, que muchos jugadores están recurriendo a monitores de 120 y 144 Hz para ver el rendimiento que pueden reunir sus equipos. Es emocionante volver a ver una nueva característica importante de calidad visual que puede desafiar el hardware de gama alta.

Aun así, nuestras pruebas también nos dejan con preguntas sobre los juegos que utilizarán el Trazado de rayos para mejorar la calidad de la imagen. Battlefield V parece más realista configurado en Ultra, pero el realismo mejorado no hace que un juego se vea mejor automáticamente.

Los artistas trabajaron durante años para fingir el aspecto de la iluminación real, y se toman libertades con realismo para lograr mejores resultados. La desaparición de la agradable superficie del lago en forma de espejo en la misión Tirailleur es un gran ejemplo de cómo los reflejos falsos pueden ser mejores que un efecto de Trazado de rayos realista.

Es difícil adivinar el futuro del Trazado de rayos, pero creemos que el progreso será lento. Los primeros usuarios tendrán la oportunidad de ver el próximo gran avance en la calidad de la imagen de los juegos, en un número limitado de títulos, con resoluciones modestas y a un alto precio.

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