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Atari 8-Bit vs. Commodore 64: ¿cuál fue realmente el mejor?

La década de 1980 fue testigo de una batalla épica en el mundo de la informática doméstica: Atari vs. Commodore. Ambas marcas se convirtieron en nombres icónicos durante este período, con productos que definieron una era de la tecnología y el entretenimiento en el hogar con sus videojuegos. Sin embargo, surge la pregunta: ¿cuál fue realmente mejor, el Atari 8-Bit o el Commodore 64? En este artículo, revisitaremos la historia de estas dos empresas y sus productos emblemáticos para resolver esta interrogante.

Atari: pionero en el mundo de los videojuegos

Atari 800.
Evan-Amos / Wikipedia

Atari, fundada en 1972, fue pionera en la industria de los videojuegos con el lanzamiento de clásicos como Pong y Asteroids. En la década de 1980, la empresa se aventuró en el mercado de las computadoras domésticas con la familia de sistemas Atari 8-bit. El lanzamiento del Atari 400 y el Atari 800 en 1979 marcó su entrada en este nuevo territorio.

Atari lanzó inicialmente dos modelos de su máquina, diferenciados por la cantidad de almacenamiento: el modelo 400 con 4 KB y el modelo 800 con 8 KB. Con el tiempo, ambos modelos se equiparon con 8 KB de RAM debido a la reducción del precio de la memoria. Inicialmente, el modelo 400 se concibió como una opción de gama baja para juegos, sin teclado en las primeras etapas de diseño. Sin embargo, Atari decidió convertirlo en una computadora completa dirigida a niños, equipándolo con un teclado de membrana resistente a derrames.

En contraste, el modelo 800 presentaba ranuras de expansión para RAM y ROM, dos ranuras de cartuchos ROM de 8 KB, salidas RF y de monitor, y un teclado completo. Aunque el modelo 400 era una versión simplificada del 800, algunas estimaciones sugieren que superó en ventas al 800 en una proporción de 2:1.

Estos sistemas ofrecían capacidades de sonido y gráficos avanzados para su época, además de una amplia variedad de juegos y aplicaciones, lo que los convirtió en líderes del mercado y les permitió vender más de 2 millones de unidades entre 1979 y 1985. Sin embargo, la competencia se intensificó, especialmente con la llegada del Commodore 64 en 1982.

Commodore 64: el nuevo contrincante en el mercado de las computadoras

El Commodore 64, lanzado en 1982 por Commodore International, se convertiría en el modelo de computadora individual más vendido de todos los tiempos, con estimaciones que van desde 10 a 17 millones de unidades vendidas.

Con su impresionante conjunto de características, incluidos 64 KB de RAM y capacidades de sonido y gráficos superiores, el C64 rápidamente se ganó el corazón de millones de usuarios en todo el mundo.

Además, el Commodore 64 tenía una arquitectura cerrada, lo que significa que solo tenía un puerto externo para cartuchos ROM, a diferencia de otros sistemas que tenían varios puertos. Sin embargo, a pesar de tener menos puertos ROM, el Commodore 64 contaba con varios puertos externos en la placa base que permitían conectar una variedad de periféricos comunes directamente a la computadora, sin necesidad de utilizar cartuchos adicionales. Esto proporcionaba una mayor flexibilidad y funcionalidad al sistema.

Cómo Commodore superó a Atari

Commodore 64.
National Museum of American History

Lo que realmente diferenciaba al Commodore 64 era su agresiva estrategia de precios y marketing. Commodore vendía su producto a un precio asequible, lo que lo hacía accesible para una amplia gama de consumidores. El C64 inicialmente se lanzó a 595 dólares, pero luego se redujo a 300 dólares debido a ventas lentas.

Además de bajar el precio, Commodore amplió la distribución del C64 a grandes almacenes, librerías universitarias y tiendas de juguetes. También innovaron en la colocación del producto en tiendas, ubicándolo junto a las consolas de videojuegos contemporáneas. Asimismo, el C64 se destacó por su accesibilidad al poder conectarse a casi cualquier televisor.

Sin embargo, Commodore no había terminado con sus tácticas agresivas. En enero de 1983, Commodore inició un programa de reembolso que otorgaría un reembolso de 100 dólares a cualquier cliente que comprara un C64 si entregaban otra consola de videojuegos al momento de la compra.

Para muchos, el programa de reembolso fue uno de los principales catalizadores del colapso de los videojuegos en 1983, ya que la cantidad de consolas en el mercado disminuyó y los recursos destinados a crear software y juegos para esas consolas se desviaron hacia el creciente número de C64 en el mercado.

El rey del mercado de las computadoras domésticas

Commodore dominó el mercado de computadoras de gama baja gracias a sus tácticas comerciales. Durante los años 1983 a 1986, tuvo entre el 30% y el 40% del mercado estadounidense, vendiendo casi 2 millones de unidades, con ventas mensuales que alcanzaban hasta 400 mil unidades en algunos meses. También tuvo éxito en el mercado del Reino Unido, donde el C64 fue una de las computadoras más populares.

Se compara la influencia de Commodore en las computadoras domésticas con la de Ford en los automóviles, debido a su capacidad para mantener precios bajos a pesar de ofrecer tecnología avanzada. La integración vertical de Commodore con MOS Technology le permitió minimizar los costos de producción.

Aunque el mercado evolucionó, con la llegada de sistemas compatibles con PC en los años 90, Commodore cesó la producción del C64 en 1994.

La batalla por la supremacía: ¿quién ganó?

Render del Commodore 64.
JohnMalcolm1970 / Blenderartists.org

A pesar de que Commodore dominaba el mercado minorista y existía una serie de juegos clásicos para el C64, como Wasteland, Skate or Die!, Ultima IV, Maniac Mansion y Ghouls ‘N Ghosts, muchos juegos clásicos con reconocimiento de nombre hasta el día de hoy fueron exclusivos de Atari, lo que en cierto modo lo convirtió en la principal computadora doméstica para juegos. Algunos de estos títulos son: Ms. Pac-Man, Asteroids, Space Invaders, Adventure y Pong.

Entonces, ¿cuál fue mejor, realmente? La respuesta puede depender del punto de vista de cada persona. En términos de ventas, el Commodore 64 claramente se destaca como el vencedor. Sin embargo, el Atari 8-bit aún conserva su lugar en el corazón de muchos entusiastas de la informática retro.

En última instancia, Atari y Commodore dejaron un legado permanente en la historia de la tecnología y el entretenimiento. Ambas marcas jugaron un papel crucial en la popularización de las computadoras domésticas y los videojuegos, allanando el camino para la era digital en la que vivimos hoy.

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