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WindWings: cómo mover un buque titánico solo con viento

Pyxis Ocean sets sail with ground-breaking wind technology.

Dado que se estima que la industria naviera es responsable de aproximadamente el 2,1% de las emisiones globales de dióxido de carbono, se está buscando tecnología más ecológica para reducir esos números.

Buscando una posible solución en lo que podría ser un momento crucial para la industria, la empresa naviera Cargill ha modernizado un buque de carga con enormes y rígidas velas «WindWings» diseñadas para reducir el consumo de combustible.

El buque Pyxis Ocean se encuentra ahora en su viaje inaugural de China a Brasil para poner a prueba la tecnología antes de un posible despliegue para la industria del transporte marítimo comercial. Se espera que el viaje dure alrededor de seis semanas.

Las velas de 123 pies de altura están hechas del mismo material utilizado para las turbinas eólicas para una máxima durabilidad, plegándose cuando el barco está en el puerto y abriéndose cuando está en mar abierto.

La tecnología es la creación de la firma británica BAR Technologies. Su CEO, John Cooper, dijo que Cargill se puso en contacto y le preguntó si podía inventar un sistema de propulsión eólica para sus barcos. «Podría decirse que saben más sobre el envío que BAR Tech; Somos los chicos de tecnología que saben cómo inventar cosas y esa asociación ha sido muy, muy fuerte».

El uso de energía eólica en lugar de energía del motor podría reducir las emisiones de un barco en un 30% durante su vida útil, según Cargill.

«La industria marítima está en un viaje para descarbonizarse; no es fácil, pero es emocionante», dijo el presidente de Cargill, Jan Dieleman. «En Cargill tenemos la responsabilidad de ser pioneros en soluciones de descarbonización en todas nuestras cadenas de suministro para satisfacer las necesidades de nuestros clientes y las necesidades del planeta».

El proyecto WindWings está cofinanciado por la Unión Europea como parte de la iniciativa CHEK Horizon 2020 y ofrece una solución de modernización para descarbonizar los buques existentes.

El rendimiento del WindWings en el Pyxis Ocean será monitoreado cuidadosamente durante su viaje, con los datos recopilados ayudando a los ingenieros a refinar el diseño, la operación y el rendimiento de las velas antes de llevar potencialmente la tecnología a otros buques de carga en toda la industria.

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