Skip to main content

Los protistas: los organismos que se alimentan de virus

Los protistas —organismos a menudo microscópicos y unicelulares— podría alimentarse de virus, según una investigación publicada en la revista Frontiers in Microbiology.

Al igual que los virus, los protistas viven en los océanos por miles de millones, y algunos absorben virus marinos, informó The New York Times.

Si se confirma esta afirmación, se derribaría un dogma centenario: los virus no solo causan enfermedades y extinguen la vida, sino que en algunos casos podrían alimentarla y mantenerla.

Un equipo dirigido por Ramunas Stepanauskas, ecólogo microbiano del Laboratorio Bigelow de Ciencias Oceánicas en la Universidad de Maine, inició el proyecto hace más de una década.

Inicialmente, tenía la intención de estudiar las preferencias alimenticias de los protistas marinos, muchos de los cuales devoran bacterias.

Los investigadores recolectaron muestras de agua del golfo de Maine y del Mar Mediterráneo y seleccionaron cerca de 1,700 protistas.

Tras repetidas rondas de análisis, los investigadores se sorprendieron y decepcionaron al descubrir que no habían encontrado mucho material bacteriano. En su lugar, había virus de todas las formas y tamaños.

Unsplash

Fue un descubrimiento extraño, comentó Julia Brown, microbióloga del Laboratorio Bigelow y primera autora del estudio. Pero ya en la década de los 90, los investigadores habían postulado que algunas especies protistas podrían ser capaces de cooptar virus como alimento.

Pero a pesar de los resultados alentadores, esa línea de investigación recibió poca atención en los años posteriores.

Lo que no está claro para los científicos es que si los virus son parte del plato principal del menú protista o solamente son una guarnición insignificante.

Creen que algunos protistas podrían comer virus ocasionalmente como parte de una dieta diversa, mientras que otros se alimentarían exclusivamente de ellos.

De acuerdo con Stepanauskas, existe un protista llamado picozoos que tiene un tamaño tan extremadamente pequeño —aproximadamente una trigésima parte del ancho de un cabello humano— que solo podría comer virus. “Es posible que no puedan consumir partículas más grandes”, señaló.

Curtis Suttle, ecologista microbiano que dirigió estudios iniciales sobre protistas que comían virus, sugiere que ciertos coanozoos también responden al patrón. “Los virus son fuentes nutricionales fantásticas”, aseguró.

Recomendaciones del editor

Alejandro Manriquez
Ex escritor de Digital Trends en Español
Qué es el Día de la Marmota y por qué se celebra
Una marmota (roedor).

Si te gusta el cine, probablemente sabes de qué se trata la popular celebración del Día de la Marmota gracias a la película homónima de 1993 protagonizada por Bill Murray.

El filme popularizó esta tradición para referirse a algo que se repite una y otra vez. Pero ¿alguna vez te has preguntado a qué se debe esta celebración y qué tiene que ver el roedor en todo esto? Aquí te lo aclaramos.

Leer más
Los sitios en la Tierra que parecen sacados de otro planeta
Estructura de Richat

Las imágenes del espacio exterior que llegan gracias al trabajo de gigantescos telescopios y de sondas que se desplazan hacia los confines del universo suelen sorprendernos. Sin embargo, a veces también nos impiden apreciar lugares más cercanos que son tanto o más alucinantes. Para hacer algo de justicia, recopilamos algunas de las maravillas de la Tierra que parecen haber sido sacadas de otro planeta.
Te va a interesar:

Las imágenes del espacio exterior
Las imágenes de Marte en medio siglo
Los observatorios espaciales que exploran el universo

Leer más
Cuáles son los programas de televisión favoritos de los perros
programas television favoritos perros sq lim j7xzms4p8og unsplash

Los perros de un tiempo a esta parte se han transformado en verdaderos hijos y miembros de la familia humana, y tanto así que comparten algunos pasatiempos de sus amos, como ir al cine, de hecho en Chile un municipio realizará una función de películas para canes.

Por eso, la Universidad de Washington está haciendo un examen veterinario para determinar qué tipo de programas de televisión son los favoritos de los perros. Con el objetivo eso sí de controlar la visión de los animales.

Leer más