Triste aniversario de la web: un tercio de los jóvenes sin acceso

Un tercio de los jóvenes entre 15 y 24 años no tiene acceso a internet. Así lo alertó el padre de la web Tim Berners-Lee este 12 de marzo con motivo del aniversario 32 de la red informática mundial mejor conocida como World Wide Web.

En una carta abierta, Berners-Lee afirmó que canalizar los esfuerzos para que esa población deje de estar marginada debería ser una de los formas en que se puede “reimaginar nuestro mundo y crear algo mejor” después del COVID-19.

“La influencia de los jóvenes se siente en sus comunidades y redes en línea. Pero hoy estamos viendo solo una fracción de lo que es posible. Si bien hablamos de una generación de ‘nativos digitales’, demasiados jóvenes siguen excluidos y no pueden utilizar la web para compartir sus talentos e ideas”, escribió.

Agregó que “un tercio de los jóvenes no tiene ningún acceso a internet. Muchos más carecen de los datos, los dispositivos y la conexión confiable que necesitan para aprovechar al máximo la web”.

La necesidad de que los jóvenes tengan acceso a internet quedó demostrada durante la pandemia de COVID-19, cuando los países se vieron forzados a implementar las clases virtuales.

Sin embargo, un estudio de Unicef de diciembre de 2020 demostró que, en países de altos ingresos, el 89 por ciento de los jóvenes de 15 a 24 años tenía acceso a internet; la cifra caía a 8 por ciento en las naciones más pobres.

“Solo el tercio superior de los menores de 25 años tiene una conexión a internet en el hogar, según Unicef, lo que deja a 2,200 millones de jóvenes sin el acceso estable que necesitan para aprender en línea, lo que ha ayudado a otros a continuar su educación durante la pandemia”, sostuvo.

Derecho básico

Un estudiante sentado dando la espalda
Getty Images

Aunque en promedio es más probable que las personas de 15 a 24 años tengan acceso a internet que el conjunto de la población, Berners-Lee aseguró que el objetivo de conectar a todos los jóvenes a la web cosecharía dividendos.

Al respecto, la cofundadora de la Web Foundation Rosemary Leith consideró que el acceso a la web debería ser un derecho básico, similar a la educación. “[Sin ellos] la sociedad en su conjunto perderá sus talentos, ideas y esfuerzos”, aseguró.

Según las estimaciones de Berners-Lee, para brindar acceso a internet a la población joven, solo se necesita una inversión de $428,000 millones de dólares durante la próxima década.

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