¿Quién es Timnit Gebru y por qué está peleando con Google?

La semana pasada, Google decidió despedir a Timnit Gebru, destacada investigadora de aspectos éticos relacionados con la inteligencia artificial (IA).

La misma funcionaria señaló a través de Twitter que la habían despedido por enviar un correo electrónico a un grupo interno de la empresa lamentando el “silenciamiento de las voces marginadas”.

En ese mismo correo habría indicado que el gigante tecnológico le había ordenado retractarse de un trabajo de investigación, el cual analizaba el potencial de una herramienta de IA usada por Google y otras empresas para imitar la escritura humana del discurso del odio y el lenguaje sesgado, de acuerdo con la radio pública NPR.

Su despido (renuncia según Google) ha provocado una fuerte polémica. Más de 1,400 empleados le han exigido a la compañía que expliqué por qué despidió a Gebru, que además es cofundadora de un grupo dedicado a impulsar el talento de personas afrodescendientes en el ámbito de la IA.

La imagen muestra a la investigadora Timnit Gebru recientemente despedida por Google.
AFP.

«En lugar de ser aceptada por Google como una colaboradora excepcionalmente talentosa y prolífica, Gebru se ha enfrentado a una actitud defensiva, el racismo, la censura en la investigación y un despido en represalia», señala la carta firmada por los empleados.

Google responde

A través de un memorándum enviado a sus empleados, el director general de Google Sundar Pichai dijo que lamentaba la forma en que la compañía había despedido a la destacada directora de ética de IA.

Además, señaló que “trabajaba para restaurar su confianza”, junto con afirmar que la empresa trataba la diversidad como una prioridad.

Sin embargo, en una extensa entrevista con VentureBeat, Gebru señaló no sentirse conforme con la respuesta oficial de la empresa, de hecho, afirmó que el texto era “deshumanizante”, además explicó que era una estrategia de Google por “sofocar todo lo que estaba pasando”.

«Creo que Google acaba de ver todo el escándalo y que tenían que decir algo, por lo que están diciendo algo. Pero dado el gaslighting (tipo de abuso y manipulación) y el hecho de que él está hablando de una estrategia de desescalada, haciéndome parecer una mujer negra enojada, siento que esto es solo una estrategia para sofocar lo que está sucediendo en este momento. Simplemente no tengo fe en eso», reconoció en la entrevista.

Al mismo tiempo, Gebru se mostró preocupada por el mensaje que esta polémica le podría estar transmitiendo a otras mujeres jóvenes y afrodescendientes que están interesadas en trabajar en un ámbito como el tecnológico.

«La historia más importante para mí es si esto me está pasando a mí, ¿qué le está pasando a otras personas? Mucha gente no tiene la plataforma, visibilidad y el apoyo de base que yo tengo, así que imagínense: ¿Qué les está pasando a otras mujeres negras?», afirmó.

Es muy probable que esta polémica no se detenga ahí y que Google nuevamente tenga que dar otras explicaciones, sobre todo porque su postura hasta el momento no ha dejado conforme a nadie.

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