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¿Por qué el ‘Big Falcon Rocket’ de SpaceX cambió su nombre a ‘Starship’?

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El nombre de la gigantesca nave espacial de SpaceX conocida como Big Falcon Rocket (BFR) fue inspirado en su gran tamaño y en un halcón. Pero ahora, tiene un nuevo nombre que revela parte de su misión: el cohete se llamará «Starship», que se puede traducir como “Nave Estelar”, y quiere llevar a personas a Marte a partir del año 2022.

Elon Musk, el fundador de SpaceX, reveló el cambio de nombre en Twitter esta semana, con un mensaje que simplemente decía: «Renombramos BFR como Starship«. En una publicación de seguimiento, explicó que, técnicamente, Starship consiste en dos partes: La nave espacial de la parte superior llamada Starship, y Super Heavy, el cohete necesario para darle el impulso suficiente para escapar la gravedad de la Tierra.

Renaming BFR to Starship

— Elon Musk (@elonmusk) November 20, 2018

No se dio ninguna razón para el cambio, aunque su nuevo apodo al estilo de Star Trek tal vez responda a la ambición del proyecto. Después de anunciar el cambio, un seguidor de Musk intervino para observar que, «a menos que esta nave estelar sea enviada en una misión a otro sistema estelar, no puede llamarse Nave Estelar». Casi de inmediato Musk respondió que «las versiones posteriores lo harán». Si tomamos en cuenta que el sistema de estrellas más cercano es el sistema Alpha Centauri, aproximadamente a 4.3 años luz o 25.8 billones (25,800 millones) de millas de la Tierra, ese es un prospecto bastante optimista.

Diseñado con el objetivo de llevar a astronautas a Marte, el Big Falcon Rocket (o mejor dicho, el Starship) promete ser el cohete más grande y poderoso construido hasta el momento en la historia de la humanidad, y se afirma que podrá llevar alrededor de cien personas en cada viaje.

Aunque aún no está construido, la nave de 350 pies contará con 10.8 millones de libras de potencia de empuje, lo que equivale a diez veces el empuje generado por los cohetes Falcon 9 que SpaceX utiliza regularmente para sus lanzamientos. Y al igual que todos los otros cohetes de SpaceX, está diseñado para ser reutilizable.

Durante el fin de semana, Musk también dio a conocer que la nave Starship está siendo rediseñada. La nueva versión del revolucionario cohete, dice, es «muy emocionante y deliciosamente contraintuitiva».

SpaceX planea probar los primeros prototipos de su Starship en la atmósfera terrestre el próximo año. Siempre y cuando estas primeras pruebas vayan bien, entonces se espera poder realizar una prueba orbital en el año 2020, antes de animarse a realizar un posible vuelo a Marte, que podría llevarse a cabo en el año 2022. Por lo menos, esos son los planes, pero por supuesto no hay manera de saber si SpaceX será capaz de atenerse a ese calendario.

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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