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Todo sobre el Proyecto Starlink de SpaceX para proveer internet desde el espacio


El ambicioso Proyecto Starlink de Space X, que está invirtiendo más de $10 billones de dólares (10 mil millones) para lograr sus objetivos, apunta a desplegar un total de 12,000 satélites en órbita terrestre baja, para crear una red de banda ancha que ofrezca cobertura de internet global de alta velocidad y bajo costo.

Poner en órbita a los satélites restantes llevará a SpaceX otros ocho años, y un costo total de alrededor de $10 billones de dólares (10 mil millones). Según explica la compañía, para lograr una cobertura de Internet “menor” se requerirán seis lanzamientos similares, cada uno con 60 satélites cada uno. Doce lanzamientos más resultarán en una cobertura “moderada”, y Elon Musk, el CEO de la empresa espacial, ha dicho que su objetivo es lanzar al menos 1,000 satélites por año. Cada uno de los lanzamientos entregarán alrededor de “1 terabit de ancho de banda a la Tierra”.

Sin embargo, aunque se prevé que Starlink demorará hasta noviembre de 2027 para poner en órbita a todo su ejército de satélites, parece que no nos llevará tanto tiempo comenzar a aprovechar los beneficios del nuevo servicio. Según Musk, el servicio inicial para el acceso a Internet rápido y barato de Starlink en áreas remotas, que también podrá ser utilizado por aviones, barcos y otros vehículos en movimiento, podría estar listo en menos de dos años. Y como muestra, ya lanzó su primer tweet a través del espacio.

Lanzamiento exitoso

Starlink Mission

SpaceX tuvo una gran noche el jueves 23 de mayo de 2019, desplegando con éxito su primer lote de 60 satélites diseñados para ofrecer cobertura de internet global de alta velocidad y bajo costo en todo el planeta. Dos intentos de lanzamiento anteriores habían sido frustrados por el mal tiempo, pero esta vez, las condiciones mejoradas permitieron al equipo de SpaceX llevar a cabo sus planes.

Llevando su carga más pesada hasta la fecha, con 18.5 toneladas, el cohete Falcon 9 se despegó de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida justo después de las 10.30 p.m. ET el jueves.  Como te habíamos informado, el evento fue transmitido en vivo a través del portal de Starlink y YouTube, durante el cual se pudo escuchar al personal de SpaceX celebrando a voz en cuello durante cada etapa exitosa de la misión. De igual manera, en la cuenta oficial de Starlink en Twitter se transmitieron una serie de fotografías de cada etapa de este histórico evento.

Successful deployment of 60 Starlink satellites confirmed! pic.twitter.com/eYrLocCiws

— SpaceX (@SpaceX) May 24, 2019

Tres minutos y medio después de despegar, el cono protector superior del cohete se retiró, revelando los 60 satélites pequeños agrupados y esperando su despliegue. Seis minutos después de eso, el propulsor de la primera etapa retornó a la superficie terrestre, realizando un aterrizaje perfecto en el barco no tripulado de SpaceX en el Océano Atlántico. Este fue el tercer retorno exitoso hasta el momento en la vida de este cohete reutilizable.

Alrededor de las 11.30 p.m. ET, una hora después del lanzamiento, SpaceX logró exactamente lo que se había propuesto al implementar con éxito los 60 satélites Starlink en órbita. Este logro representa la mayor cantidad de satélites que se haya desplegado en una sola misión.

A medida que el grupo de satélites se alejaba lentamente de la nave espacial, el ingeniero de software de SpaceX y comentarista de eventos Tom Praderio lo describió como «un momento increíble» para la compañía.

Primer tweet a través del espacio

En octubre de 2019, meses después del primer despliegue exitoso del proyecto, Elon Musk, CEO de Space X, envió el primer tweet por el espacio a través de los satélites de internet Starlink. antes de una fase de prueba completa, el CEO de la compañía espacial probó el sistema por primera vez, publicando un breve mensaje en Twitter que decía: «Enviando este tweet por el espacio a través del satélite Starlink».

Sending this tweet through space via Starlink satellite ????

— Elon Musk (@elonmusk) October 22, 2019

Cuando vio que el mensaje había llegado a sus 28 millones de seguidores en Twitter, rápidamente envió otro para expresar su alegría, diciendo: «¡Whoa, funcionó!»

En base a esto, la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo a SpaceNews esta semana que el plan de la compañía es comenzar a probar el sistema a gran escala a mediados de 2020, con servicios de Internet que serán inicialmente ofrecidos a personas en varias regiones de los Estados Unidos y Canadá.

* Artículo actualizado el 23 de octubre de 2019 por Milenka Peña.

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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