Cómo Musk planea lograr que la internet satelital Starlink esté disponible en 2021

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La compañía espacial SpaceX tropezó con una serie de obstáculos en su reciente intento de lanzar 60 satélites al espacio, que terminó siendo postergado un par de veces debido al mal tiempo. Desafortunadamente, fue un comienzo poco propicio para el proyecto Starlink de Elon Musk, que apunta a hacer que la internet llueva del cielo a nivel global, cortesía de 12,000 satélites alrededor del mundo.

Sin embargo, aunque se prevé que Starlink demorará hasta noviembre de 2027 para poner en órbita a todo su ejército de satélites, parece que no nos llevará tanto tiempo comenzar a aprovechar los beneficios del nuevo servicio. Según Musk, el servicio inicial para el acceso a Internet rápido y barato de Starlink en áreas remotas, que también podrá ser utilizado por aviones, barcos y otros vehículos en movimiento, podría estar listo en menos de dos años.

“Para que el sistema sea económicamente viable se necesitan realmente 1,000 satélites”, dijo Musk durante una reciente interacción con reporteros. “Esto obviamente son muchos satélites, pero es un número menor de 10,000 o 12,000”, dijo el CEO.

Se planean lanzar alrededor de mil satélites en los próximos 12 meses, seguidos de otro número similar cada año, pero interesantemente, Musk dijo que el servicio de Internet global  podría estar disponible incluso antes de que se hayan lanzado esos primeros mil satélites. Según afirma, un servicio “inicial” en los Estados Unidos tomaría 400 satélites, mientras que un servicio más “significativo” sería posible con 800 satélites.

Esos números parecen alcanzables. Sin embargo, aún representaría un porcentaje significativo de los satélites operativos en general que se encuentran en órbita. En la actualidad, hay alrededor de 2,000 satélites operativos en órbita alrededor de la Tierra, además de miles de satélites no funcionales. Teniendo en cuenta ese número y los planes de SpaceX de lanzar al menos una misión de Starlink cada mes, no pasará mucho tiempo antes de que la compañía sea un jugador mayoritario.

“Creo que dentro de un año y medio, quizás dos años, si las cosas van bien, es probable que SpaceX tenga más satélites en órbita que todos los demás satélites combinados”, dijo Musk. “Básicamente, la mayoría de los satélites en órbita serán los de SpaceX”.

Según se informa, cada satélite Starlink podrá transmitir alrededor de 1 terabit de ancho de banda funcional. Como señala Business Insider, esa es una cantidad suficiente para proporcionar video 4K a más de 1,000 personas al mismo tiempo.

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