Todo lo que te interesa sobre la cápsula Crew Dragon de SpaceX

Mira el mágico despliegue del sistema de paracaídas de la cápsula Crew Dragon

SpaceX continúa desarrollando su cápsula Crew Dragon para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional, aunque ha habido algunos desafíos en el camino. Como te habíamos informado en abril, una cápsula explotó durante las pruebas debido a una válvula que se incendió, pero semanas después un vuelo de prueba no tripulado se realizó sin problemas, acuatizando de manera segura en el océano frente a la costa de Florida. A continuación, te presentamos toda la información y novedades en torno a este proyecto de SpaceX, que es descrito como “la primera nave privada para la Estación Espacial”, y que promete ser una pieza clave de los avances en la exploración del espacio.

¿Qué es la Cápsula Crew Dragon?


Según explica SpaceX, la cápsula Dragon es una nave espacial de vuelo libre diseñada para entregar tanto carga como personas a destinos en órbita, y también es capaz de devolver grandes cantidades de carga a la Tierra. Actualmente, Dragon solo transporta carga al espacio, pero fue diseñada desde el principio para transportar humanos. Tiene una capacidad de transportar hasta 7 pasajeros hacia y desde la órbita terrestre, e incluso -asegura la compañía-  más allá de la misma.

El primer vuelo de demostración bajo el Programa de Tripulación Comercial de la NASA se realizó el 2 de marzo de 2019. La cápsula se acopló con éxito a la Estación Espacial un día después, convirtiéndose en la primera nave espacial estadounidense en la historia en atracar de manera autónoma con la Estación Espacial Internacional.

NOVEDADES RECIENTES

Gigantesco sistema de paracaídas

Un nuevo video muestra el sistema de gigantescos paracaídas creados para la cápsula, y nos deja ver cómo se despliegan elegantemente en cámara lenta, sosteniendo a la nave espacial. Son descritos por SpaceX como “el sistema de paracaídas para recuperación de naves espaciales más avanzado del mundo”. Hasta ahora, se han probado con éxito 25 veces en diferentes condiciones de implementación.


Las pruebas que se muestran en el video incluyen el despliegue desde un avión C-130 a una altitud de 10,000 a 25,000 pies, desde un helicóptero Skycrane a una altitud de 8,000 a 12,000 pies, y desde un globo de gran altitud a una altitud de más de 50,000 los pies En cada caso, el vehículo de despliegue lleva la cápsula a la altitud requerida, unida por cables. Luego se liberan los cables y se deja caer la cápsula.

Cuando la cápsula abandona la nave que la transporta, su paracaídas ya está conectado y listo para abrirse. A medida que la cápsula cae, el paracaídas se abre y así disminuye la velocidad del descenso de la cápsula usando resistencia al aire. De esa manera, los paracaídas permiten que la cápsula se acerque a la superficie terrestre a una velocidad segura, para que cuando toque el suelo o el agua no lo haga con demasiada fuerza.

Todas estas pruebas tienen como objetivo lograr que SpaceX confíe en la seguridad de su sistema de aterrizaje, para “devolver las capacidades de vuelo espacial humano a los Estados Unidos con uno de los sistemas más seguros y avanzados jamás construidos”.

Contratiempos anteriores

Descubren por qué la cápsula Crew Dragon explotó durante una prueba

SpaceX y la NASA finalmente saben qué causó la explosión de su cápsula Crew Dragon durante una prueba del sistema de propulsión de la nave espacial efectuada el 20 de abril, cuando numerosos testigos en la Florida reportaron gigantescas columnas de humo que se levantaron desde Cabo Cañaveral.

Según lo que explican ambas entidades, el culpable de la explosión f fue una válvula con fugas, que permitió que una porción del propelente se filtrara en los tubos de helio de alta presión, lo que ocurrió alrededor de 100 segundos antes de que se encendieran los impulsores de la cápsula.

Un residuo del propelente, conocido como tetróxido de nitrógeno (NTO), terminó en un sistema de alta presión, lo que resultó en una explosión. SpaceX dijo que planea reemplazar todas estas válvulas, lo que “mitigará el riesgo por completo”.

SpaceX se unió a la NASA, la Administración Federal de Aviación (FAA) y la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB) para investigar la explosión. La prueba de tierra en Cabo Cañaveral, Florida, fue inicialmente exitosa, con la nave disparando sus propulsores Draco sin ningún problema. La explosión tuvo lugar cuando el equipo de SpaceX se estaba preparando para disparar los propulsores SuperDraco más potentes.

Funcionarios de la NASA y SpaceX dijeron que la investigación fue más fácil de desarrollar porque la explosión tuvo lugar en tierra, lo que dio a los investigadores la posibilidad de buscar evidencia en un área relativamente pequeña.

¿Qué ocurrió durante el lanzamiento?

La empresa de viajes espaciales SpaceX  experimentó problemas durante la prueba de su cápsula Crew Dragon. Según numerosos testigos en la Florida, durante la prueba de motores que se llevó a cabo en la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral durante el fin de semana del 20 de abril, ocurrió una anomalía no especificada que dio como resultado que gigantescas columnas de humo se levantaran desde el lugar, las que aparentemente eran visibles por millas.

Según publicó Florida Today, el fotógrafo Craig Bailey, que se encontraba trabajando en la filmación de un festival de surf en la playa cercana Cocoa Beach, capturó una imagen de humo color naranja que se elevaba desde las instalaciones de SpaceX alrededor de las 3:30 de la tarde.

Luego de los reportes, SpaceX confirmó el incidente. “Anteriormente, SpaceX realizó una serie de pruebas de motor del vehículo Crew Dragon en nuestro banco de tests en la zona de aterrizaje 1 en Cabo Cañaveral, Florida”, indicó la compañía en un comunicado. “Las pruebas iniciales se completaron con éxito, pero la prueba final resultó en una anomalía en el banco de pruebas. Asegurar que nuestros sistemas cumplan con rigurosos estándares de seguridad y detectar anomalías como esta antes del vuelo son las principales razones por las que realizamos pruebas. Nuestros equipos están investigando y trabajando en estrecha colaboración con nuestros socios de la NASA”, añadió.

No se reportaron lesiones por el incidente, aunque es posible que esta anomalía pueda afectar las futuras fechas de lanzamiento de SpaceX. No está claro cuánto daño recibió el vehículo de prueba u otro equipo cercano, pero informes no confirmados han sugerido que la cápsula incluso podría haber explotado. Además de la breve declaración anterior, SpaceX se ha mantenido en silencio sobre lo que ocurrió durante las pruebas y los efectos que el incidente podría tener en sus planes futuros.

El Crew Dragon está destinado a transportar astronautas entre la Tierra y la Estación Espacial Internacional (ISS), y las pruebas anteriores han incluido el transporte de un maniquí a la ISS, para luego dejar caer la cápsula en el Océano Atlántico.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, confirmó la noticia en Twitter: “La NASA ha sido notificada sobre los resultados de la prueba de incendio estático @SpaceX y la anomalía que ocurrió durante la prueba final. Trabajaremos estrechamente para garantizar que sigamos adelante con seguridad en nuestro Programa de Tripulación Comercial”. Señaló, además, que la NASA y SpaceX evaluarán las causas de la anomalía y realizarán los ajustes necesarios: “Por eso realizamos pruebas”, recordó a los lectores. “Aprenderemos, haremos los ajustes necesarios y avanzaremos con seguridad”.

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