Todo lo que necesitas saber sobre el proyecto BFR de SpaceX

Elon Musk espera poner en marcha muy pronto el proyecto BFR de SpaceX, ahora llamado Starship

proyecto BFR de SpaceX

El cohete SpaceX Falcon Heavy de Elon Musk logró un despegue exitoso a principios de 2018, orbitando la Tierra con un auto Tesla dentro y completando sus maniobras en el espacio, aunque con un aterrizaje lleno de baches. SpaceX, que nunca fue una compañía que se durmió en sus laureles, espera comenzar los vuelos de prueba en órbita terrestre (proyecto que ahora llama Starship) a partir de la primavera de 2019, según supo en su momento Space News, basándose en un tweet del 22 de diciembre del mismo Musk.

Dos días después, Musk tuiteó una imagen titulada Nave de Acero Inoxidable.

Los planes originales decían que el cohete estaría hecho de carbon composite (polímero reforzado con fibra de carbono), pero esto finalmente no fue así. Musk atribuyó el cambio de material estructural al rendimiento inmensamente mejor del (más pesado) acero inoxidable a altas temperaturas.

La órbita de Falcon Heavy en 2018 fue sin duda una gran noticia para el consumidor de la industria espacial (¡cosa que ahora es algo real!) Y prometió desarrollos interesantes para el futuro. Pero SpaceX tiene planes más grandiosos y ahora se centra principalmente en Starship, proyecto que antes se conocía como BFR.

¿QUÉ ES EXACTAMENTE UN BFR?

El nombre BFR plantea dos preguntas: ¿Qué es BFR, y por qué tanta gente sonríe cuando lee el nombre?

El BFR es un cohete de propiedad privada en desarrollo que está diseñado para ir a Marte. El nombre se supone que significa “Big F ** king Rocket”, aunque hay indicios de que SpaceX se está alejando de esa definición y lo que realmente representaría sería “Big Falcon Rocket”, por razones obvias.

No hay muchos datos sobre BFR disponibles, pero sí sabemos que está diseñado para medir unos 350 pies de altura, con un increíble empuje de 10.8 millones de libras, que es mucho más que cualquier cohete que la NASA haya creado. Al igual que otros cohetes SpaceX, el BFR está diseñado para ser reutilizable, con un sistema de acoplamiento y redistribución que teóricamente permitiría que el cohete siguiera viajando desde Marte.

¿LA DIFERENCIA ENTRE UN FALCON HEAVY Y UN BFR?

Falcon Heavy es un cohete muy potente que se está probando para tareas básicas relacionadas con el espacio y, obviamente, ya hay un modelo capaz de entrar en órbita. El BFR sigue siendo un trabajo en progreso, y es un cohete significativamente más potente que está específicamente diseñado para llegar a Marte.

Sin embargo, los dos cohetes parecen tener mucho en común. Así, el SpaceX ha estado trabajando en varios modelos de cohetes últimamente, incluidos el Falcon Heavy y el Falcon 9. Con la tecnología de cohetes de refuerzo reutilizables bastante desarrollada, los otros cohetes supondrían menos trabajo en el futuro (con cierto potencial de expansión comercial con el Falcon Heavy) para que todos puedan concentrarse en el BFR, que básicamente combina estos proyectos.

“Casi hemos terminado con el Falcon 9 y el Falcon Heavy”, dijo Musk en una conferencia de prensa después del lanzamiento del Falcon Heavy. “Después del bloque 5 [la versión actual del Falcon 9] no haremos nada más con el Falcon 9 o el Falcon Heavy, ni con Dragon, probablemente después del Dragon Two [la última iteración de cápsula]”.

Dicho esto, el BFR será mucho más capaz que el Falcon Heavy, que es un cohete muy emocionante, pero que no está destinado exactamente para los humanos. De hecho, hay una buena razón por la que el Heavy solo llevó un auto Tesla a la órbita y no a ningún pasajero y es que no está hecho para sostener la vida, y, probablemente, sea un transporte de suministro automatizado que transportaría materiales a Marte que la gente usaría para sobrevivir.

Pero cuando se trata de BFR, específicamente, el objetivo es unir un cohete a una nave espacial y llevar tanto a personas como materiales, algo que SpaceX cree que supondrá unos $10,000 millones. La mitad de la nave espacial contendría una vivienda con todas las características; podría tener hasta 40 cabinas, una cocina y un refugio para que los pasajeros suban durante una tormenta solar. Y también sería capaz de acoplarse con otro BFR en la órbita de la Tierra, según señala Ars Technica.

Pero todo esto es teoría, de momento. Además, los proyectos no se miden en años, sino en SpaceX años, que tienden a demorarse un poco más que los del tiempo real. Por ahora, SpaceX se preocupa principalmente por conseguir un cohete viable que funcione. Y la parte de la nave espacial probablemente llegará en un par de años.

¿LAS METAS A LARGO PLAZO DEL PROYECTO?

¡Este proyecto es ambicioso! Pero SpaceX ha superado con éxito una serie de hitos ambiciosos, por lo que nada parece descabellado para esta empresa. Vamos a dividirlos en tres categorías generales, como los menciona Elon Musk en sus diversas entrevistas sobre el BFR.

La Luna: El primer objetivo a largo plazo puede ser dirigirse a la Luna y, ya sabes, controlarla. La Luna es una meta potencial porque es un objetivo mucho más seguro que Marte, tanto literal como financieramente. También hay planes de orbitar la Luna con un cohete Dragon, que bien podría fusionarse con un BFR. Si el BFR no parece que estará listo para un vuelo a Marte en varios años, entonces resulta más seguro apostar que al menos tratará de ir a la Luna.

Marte: El plan de Marte, por otra parte, está más detallado. El primer vuelo de Marte confirmaría los recursos hídricos y exploraría los peligros potenciales, mientras busca los mejores lugares para construir plantas de energía y más. El segundo vuelo, por otra parte, incluiría una tripulación básica que comenzaría a construir estructuras y producir reservas de combustible. Una vez que se estableciera una base, la intención de SpaceX es comenzar una colonia en toda regla, con el objetivo final de transportar a millones de personas a un hábitat de Marte.

Como dijimos, ¡es un proyecto ambicioso!

Transporte terrestre: En un futuro cercano, podríamos esperar que el BFR se mueva alrededor de la Tierra. El objetivo de Musk es utilizar el BFR como una opción de transporte que permita a las personas hacer un buen zoom en casi cualquier lugar de nuestro planeta en aproximadamente 30 minutos. Además, las primeras pruebas de este proyecto de transporte son mucho más fáciles y seguras que intentar una prueba orbital completa.

¿DÓNDE ESTÁ EL PROYECTO BFR AHORA?

¡La verdad es que las cosas se ven bastante bien! Y si el éxito de Falcon Heavy fue un paso muy importante, Elon Musk está apretando el acelerador ahora en el desarrollo del BFR, aunque SpaceX ha reconocido que puede perseguir diferentes proyectos en el futuro, dependiendo de cómo vayan las cosas.

Es más, el próximo gran hito en 2019 para SpaceX sería probar prototipos tempranos del BFR en la atmósfera. Si estas pruebas van bien, podríamos entonces esperar una prueba orbital mucho más emocionante en 2020 y posiblemente un vuelo a Marte en 2022. Por supuesto, hay que tener en cuenta que el Falcon Heavy en sí estaba sujeto a retrasos y fechas rechazadas, por lo que los nuevos planes son más bien esperanzas que promesas.

*Artículo actualizado el 18 de febrero de 2019 por Daniel Matus.

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