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El perro oso prehistórico: nueva especie de mamífero carnívoro

Un gran hallazgo paleontológico hicieron investigadores del Museo de Historia Natural de Basilea en la zona de los Pirineos en la pequeña comunidad de Sallespisse en el departamento de Pyrénées-Atlantiques en el suroeste de Francia: un mamífero carnívoro prehistórico llamado coloquialmente como el perro oso.

El equipo liderado por el palenotólogo Bastien Mennecart halló una mandíbula fósil que dio las primeras luces de este animal de unos 320 kilos de peso y que aparecieron hace 36 millones de años antes de extinguirse hace unos 7,5 millones de años.

La quijada era llamativa por sus dientes. A diferencia de los especímenes familiares de amphicyonidae, este animal tiene un cuarto premolar inferior único. Este diente es particularmente importante para determinar especies y géneros. En consecuencia, la mandíbula inferior examinada probablemente representa un nuevo género. Los hallazgos se publican en Peer J.

El espécimen lleva por nombre científico Tartaroción. Este nombre proviene de Tártaro, un gran gigante tuerto y poderoso de la mitología vasca. La leyenda del Tártaro también se conoce en Béarn, la región donde se encontró la mandíbula inferior. Floréal Solé, un especialista de renombre mundial en mamíferos carnívoros, Jean-François Lesport y Antoine Heitz del Museo de Historia Natural de Basilea eligieron el nombre del nuevo género.

Estos depredadores fueron una parte muy extendida de la fauna europea del Mioceno (hace 23 a 5,3 millones de años). Eran muy ricos en especies y diversos, con un peso entre 9 kg y 320 kg. Tarataroyon se estima en 200 kg. Los últimos Amphicyonidae europeos desaparecieron durante el Mioceno tardío hace 7,5 millones de años.

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