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Sudamérica tuvo al pariente prehistórico del ornitorrinco

Uno de los mamíferos más extraños del mundo es el ornitorrinco, una mezcla entre pato, castor y que coloca huevos. Hoy su rango de aparición se encuentra entre Australia y la Isla Tasmania.

Y un reciente descubrimiento mostró como en Sudamérica hubo un pariente prehistórico de este animal: el Patagorhynchus pascuali, que vivió en lo que hoy es la Patagonia, en el sur de Argentina, durante la época del Cretácico Tardío, hace unos 70 millones de años.

«La aparición de monotremas tempranos en el Cretácico Inferior de Australia ha llevado al consenso de que este clado se originó en ese continente, llegando más tarde a América del Sur», dijo el Dr. Nicolás Chimento, paleontólogo del Museo Argentino de Ciencias Naturales ‘Bernardino Rivadavia’ y el CONICET, y sus colegas de Argentina, Japón y Australia.

«El descubrimiento de un monotrema del Cretácico Superior del sur de Argentina demuestra que los monotremas estaban presentes en las regiones circumpolares a finales del Mesozoico, y que sus características anatómicas distintivas probablemente también estaban presentes en estas formas antiguas».

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Un segundo molar inferior de Patagorhynchus pascuali fue recolectado del sitio de la Cueva Puma de la Formación Chorrillo, apareciendo en la provincia de Santa Cruz, Patagonia, Argentina.

«El descubrimiento amplía la lista de mamíferos documentados en el Chorrillo y las formaciones equivalentes de Dorotea del sur de América del Sur», señalaron los investigadores.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«El descubrimiento de Patagorhynchus pascuali demuestra claramente que los monotremas ya habían alcanzado una amplia distribución paleogeográfica, que se extendía por el sur de América del Sur, Australia y la Antártida, esta última como una vía de conexión (pero los monotremas fósiles aún son desconocidos de esta masa terrestre), constituyendo un clado característico de la Provincia Paleobiogeográfica de Weddelian», concluyeron.

Un artículo sobre los hallazgos fue publicado en la revista Communications Biology.

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