Descubren el titanosaurio más antiguo del mundo

Científicos argentinos confirmaron que los restos de un titanosaurio hallado en 2014, en la región patagónica de la provincia del Neuquén, son más antiguos que los fósiles desenterrados anteriormente.

Se trata del Ninjatitan zapatai y tiene 140 millones de años de antigüedad, lo que lo convierte en el titanosaurio más antiguo del mundo. Los científicos estiman que habría alcanzado unos 20 metros de longitud.

Este hallazgo confirma también que los titanosaurios se originaron a comienzos del periodo Cretácico.

Hasta ahora no se conocían estos gigantes cuadrúpedos con una antigüedad que sobrepasara los 120 millones de años.

“La mayor importancia de este fósil, más allá de que es una nueva especie de titanosaurio, es que se trata del registro más antiguo a nivel mundial para este grupo”, explica el investigador Pablo Gallina, de la Fundación Azara de la Universidad Maimónides y del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas.

“Este descubrimiento es muy importante también para el conocimiento de la historia evolutiva de los saurópodos, porque los registros fosilíferos de comienzos del Cretácico, hace unos 140 millones de años, son realmente muy escasos en todo el mundo”, agregó el autor principal del estudio publicado en la revista científica Ameghiniana.

Este importante hallazgo se efectuó en la Formación Bajada Colorada, al sudeste del Neuquén, en 2014.

“El técnico Jonatan Aroca realizó el primer hallazgo de una escápula muy completa de este animal y ahí notamos que se trataba de un descubrimiento muy importante y preparamos todo para poder seguir trabajando el año siguiente en ese estrato”, afirma el doctor Juan Ignacio Canale, otro de los investigadores.

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