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Orcas matan en manada ballenas azules y se comen sus lenguas

Por primera vez, investigadores observaron una manada de orcas cazar y devorar ballenas azules, el animal más grande del planeta.

Según un informe publicado en Marine Mammal Science, la comunidad científica ha debatido durante años si las orcas podían cazar a estos enormes animales. Ahora, un equipo de científicos logró captar a bordo de un barco comercial de observación de ballenas tres registros de orcas que mataban y comían ballenas azules en la costa de Australia Occidental.

Las orcas (en su mayoría hembras) realizaron ataques coordinados para atrapar a las enormes ballenas azules. Varias de ellas atacaban el cuerpo de la ballena azul y la empujaban bajo el agua, mientras que otras lastimaban su cabeza. En total, hasta 50 orcas se unieron a la manada durante seis horas para alimentarse del cadáver de la ballena. Los científicos explican que los animales también nadaban dentro de la boca de la ballena para comerse su lengua.

Estudios anteriores señalaban que los ataques de las orcas eran ejecutados por machos, debido al mayor tamaño de estos. Sin embargo, este último estudio aclara que estas matanzas en manada fueron llevadas a cabo por hembras, pues la necesidad de alimentar a sus crías puede volverlas más agresivas.

Las orcas han protagonizado en los últimos años ataques violentos contra embarcaciones en las costas de España y Portugal. Estos encuentros fueron tan violentos que muchos de los barcos involucrados tuvieron que ser asistidos de emergencia. Los científicos creen que este extraño comportamiento podría ser la respuesta ante el estrés de los animales por la contaminación en los océanos, la falta de alimento y el incremento en el nivel de ruido.

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